小 (ちいさい)

Definition: small
Kun-yomi: ちい・さい、ちい・さ(な)
On-yomi: ショウ


The Kanji for “small” is almost as easy to visualize as its opposite (), if you think of the strokes as representing three tiny things.

Similar to 「大きな」, 「小さな」 is another one of those funny adjectives that you can’t conjugate and only use as is. Stick with the i-adjective 「小さい」 for conjugations eg 「小さくない」 NOT 「小さじゃない」.


Example 1

  1. 何でも【なん・でも】 – anything
  2. 小さい【ちい・さい】(i-adj) – small
  3. する (exception) – to do
  4. かわいい (i-adj) – cute
  5. 見える 【み・える】(ru-verb) – to be visible
  1. 何でも小さくすればかわいく見えるよね。

    Anything looks cute if (you) make (it) small, doesn’t it?

Example 2

  1. 小学生【しょう・がく・せい】 – elementary school student
  2. ~の時 – when ~
  3. 何【なに/なん】 – what
  4. なる (u-verb) – to become
  5. 思う【おも・う】 (u-verb) – to think
  6. よく (adv) – well; often (adverb of 「いい」)
  7. 覚える【おぼ・える】 (u-verb) – to memorize
  8. そっち – that side
  9. パパ – Papa
  10. お嫁さん【お・よめ・さん】 – bride
  11. 宇宙【う・ちゅう】 – space
  12. 飛行士【ひ・こう・し】 – pilot
  13. 子供【こ・ども】 – child
  14. バカ – idiot
  15. そこ – there
  16. 微笑ましい【ほほえ・ましい】(i-adj) – amusing; heartwarming (makes one smile)
  17. 言う【い・う】(u-verb) – to say
A: 小学生の時に何になりたいと思ってた?
A: しょうがくせいときなにになりたいとおもってた?

A: What were (you) thinking (you) want to become when (you) were elementary school student?

B: う~ん、よく覚えてないね。そっちは?
B: う~ん、よくおぼえてないね。そっちは?

B: Hmm… (I) don’t remember well. How about (your) side?

A: パパのお嫁さんと宇宙飛行士。子供ってバカだよね。
A: パパのおよめさんとうちゅう ひこうしこどもってバカだよね。

A: Papa’s bride and astronaut. Kid(s) are stupid, huh?

B: そこは微笑ましいって言おうよ!
B: そこはほほえましいっておうよ!

B: Let’s call that heart warming!

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  1. 大(おおきい)
  2. 少(ない)


Definition: big
Kun-yomi: おお・きい、おお・き(な)
On-yomi: ダイ、タイ


As you can see by this image of the Pope, 「大」 is yet another one of those simple Kanji that is easy to memorize AND visualize.

The only tricky part is figuring out which reading to use in Kanji compounds. There is no rhythm nor reason for why 「大学」 is read as 「だい」 vs 「大使館」 as 「たい」 except perhaps those readings roll easier on the tongue. If you’re new to Kanji, you’ll see this is often the case for common characters with multiple readings.

As for 「大きな」, this is one of those funny adjectives that you can’t conjugate and only use as is. Stick with the i-adjective 「大きい」 for conjugations eg 「大きくない」 NOT 「大きじゃない」.


Example 1

  1. たくさん – a lot
  2. 食べる【た・べる】(u-verb) – to eat
  3. 大きい【おお・きい】(i-adj) – big
  4. なる (u-verb) – to become
  1. たくさん食べないと大きくなれないよ!

    If (you) don’t eat a lot, (you) can’t become big, you know!

Example 2

  1. 大きさ【おお・きさ】(n) – size
  2. やっぱり – as expected (casual)
  3. 形 【かたち】(n) – shape, form
  4. 大事【だい・じ】(na-adj) – important
  5. 何【なに/なん】 – what
  6. 話 【はなし】(n) – story
  7. する (exception) – to do
  8. 飛行機 【ひ・こう・き】(n) – airplane
  9. 持ち込む 【も・ち・こ・む】(u-verb) – to bring in
  10. 手荷物 【て・に・もつ】(n) – hand luggage
  11. それ – that
  12. 絶対 【ぜっ・たい】(adv) – definitely, for sure
  13. 嘘【うそ】(n) – lie
A: 大きさより、やっぱり形が大事だよね。
A: おおきさより、やっぱりかたちだいじだよね。

A: (The) shape is more important than size, isn’t it?

B: 何の話をしているの?
B: なんはなしをしているの?

B: What are (you) talking about?

A: えっ?いや、飛行機に持ち込める手荷物の話ですが・・・。
A: えっ?いや、ひこうきめるてにもつはなしですが・・・。

A: Huh? Um, (it’s) about hand luggage that (you) can take into (the) airplane…

B: それ、絶対嘘だよね。
B: それ、ぜったい うそだよね。

B: That’s definitely a lie, isn’t it?

Example 3

  1. 大事【だい・じ】(na-adj) – important
  2. こと (n) – matter; event
  3. 忘れる 【わす・れる】 (ru-verb) – to forget
  4. あれ – that (over there)
  5. なんとか – somehow or other; vaguely
  6. 誤魔化す 【ご・ま・か・す】 (u-verb) – to deceive, to fake
  7. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 – ok
  8. そう – (things are) that way
  9. 大事【おお・ごと】(n) – serious matter, major incident
  10. なる (u-verb) – to become
  11. いい (i-adj) – good
  12. 今 【いま】 – now
  13. 違う【ちが・う】 (u-verb) – to be different
  14. 単語【たん・ご】(n) – word; vocabulary
  15. 同じ【おな・じ】 – same
  16. 漢字【かん・じ】 – Kanji
  17. 言う【い・う】(u-verb) – to say
  18. 何【なに/なん】 – what
  19. 会話 【かい・わ】 – conversation
  20. 訳 【わけ】 – explanation, reasoning
  21. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  22. それとも – or, or else
  23. 具現化 【ぐ・げん・か】(n) – materialization
  24. 目 【め】 (n) – eye(s)
  25. 見える 【み・える】(ru-verb) – to be visible
  26. 漫画 【まん・が】 (n) – comic book, manga
  27. そんな – that kind of, such
  28. 紛らわしい 【まぎ・らわしい】 (i-adj) confusing, misleading
  29. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult
  30. 文法 【ぶん・ぽう】(n) – grammar
  31. 使う 【つか・う】(u-verb) – to use
  32. 勉強 【べん・きょう】(n) – study
  33. する (exception) – to do
  34. 始める 【はじ・める】 (ru-verb) – to begin
  35. 人 【ひと】(n) – person
  36. パニック (n) – panic
  37. 逃げる 【に・げる】(u-verb) – to run away, to escape
A: ねえ、大事なことを忘れてない?
A: ねえ、だいじなことをわすれてない?

A: Hey, aren’t (you) forgetting something important?

B: ああ、あれ?なんとか誤魔化せそうだから大丈夫だよ。
B: ああ、あれ?なんとかごまかせそうだからだいじょうぶだよ。

B: Oh, that? Looks like (I) can somehow fake it so it’s ok.

A: そう?まあ、大事にならなければいいけど・・・。
A: そう?まあ、おおごとにならなければいいけど・・・。

A: Is that so? Well, as long as it doesn’t become a big incident.

B: 今、違う単語を同じ漢字で言わなかった?
B: いまちがたんごおなかんじで言わなかった?

B: Did you say a different word by the same Kanji right now?

A: 何を言っているの?漢字を会話で言える訳ないでしょう?それとも、何?私が言っていることが具現化して、目に見えてる訳?漫画じゃあるまいし。
A: なにっているの?かんじかいわえるわけないでしょう?それとも、なにわたしっていることがぐげんかして、えてるわけまんがじゃあるまいし。

A: What are (you) saying? There’s no way I can say a Kanji in conversation, right? Or what? Are you concluding that what I’m saying materializes and is visible to the eye? It’s not like this is a Manga.

B: だから、何でそんな紛らわしい漢字や、難しい単語と文法を使っているんだよ?!漢字を勉強し始めたばかりの人がパニックになって逃げちゃうだろうが!
B: だから、なんでそんなまぎらわしいかんじや、むずかしいたんごぶんぽうつかっているんだよ?!かんじべんきょうはじめたばかりのひとがパニックになってげちゃうだろうが!

B: So why are you using such confusing Kanji and difficult words and grammar? People that just started studying Kanji will fall into a panic and run away!

A: はあ?
A: Huh?

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  1. 小(さい)
  2. 太(ふとい)
  3. 犬(いぬ)
  4. 多(おおい)


Definition: scary
Kun-yomi: こわ・い、こわ・がる
On-yomi: フ



This is one of those rare instances where the Kanji components fit with the definition perfectly. The Kanji for 「怖」 is made up of the 「心」 (heart) radical and 「布」 (cloth). It fits the stereotypical ghost with white cloth trying to trigger a heart attack with the good ol’ “BOO” routine. You can skip to the next suggestions if you want to learn about these characters first.


Example 1

  1. ハロウィン (n) – Halloween
  2. 仮装 【か・そう】(n) – costume
  3. 怖い 【こ・わい】(i-adj) – scary
  4. セクシー (na-adj) – sexy
  5. コスチューム (n) – costume
  6. 多い 【おお・い】 (i-adj) – many
  7. 気がする 【き・がする】 (exp) – to have a feeling
  1. ハロウィン仮装は、怖いのより、セクシーなコスチュームが多い気がする。

    As for Halloween costumes, feels like (there’s) more sexy costumes rather than scary ones.

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  1. 心(こころ)
  2. 布(ぬの)
  3. 恐(きょう・ふ)
  4. 化 (へん・)


Definition: mouth
Kun-yomi: くち
On-yomi: コウ


You might be asking why is mouth a square, not a circle? Honestly, I have no frickin’ clue. Oddly enough, circle is a shape that is not used in Kanji (○ is a symbol, not Kanji). Even the Kanji for “circle” (丸) is not round in the slightest! Maybe something to do with how brush strokes work, I dunno.

Anyway, it is what it is, a square to symbolize a big, open mouth. Take EXTRA care to learn the stroke order because this is also a very important radical that will be used in quite a few other characters.

Also, this is visually identical to the Katakana: ロ but totally different OBVIOUSLY. (Rolls eyes)


Example 1

  1. 人 【ひと】 – person
  2. 口 【くち】 – mouth
  3. 丸い 【まる・い】(i-adj) – round
  4. 漢字 【かん・じ】(n) – Kanji
  5. なぜ – why (formal)
  6. なぜか – for some reason (formal)
  7. 四角 【し・かく】 (n) – square
  8. なる (u-verb) – to become
  1. 人のは丸いのに、の漢字は、なぜか角になっている。

    Despite people’s mouths being round, (the) Kanji for “mouth” is square for some reason.

Example 2

  1. 日本人 【に・ほん・じん】(n) – Japanese person(s)
  2. 女性 【じょ・せい】 (n) – woman; female
  3. なんで – why
  4. 笑う 【わら・う】 (u-verb) – to laugh
  5. 時 【とき】 – when
  6. 口元 【くち・もと】 (n) – mouth, area around mouth
  7. 手 【て】 (n) – hand
  8. 隠す 【かく・す】 (u-verb) – to hide
  9. 多分 【た・ぶん】 – probably; maybe
  10. 歯 【は】(n) – tooth, teeth
  11. やばい (i-adj) – dangerous, risky; slang for bad or great things
  12. こと (n) – matter; event
  13. なる (u-verb) – to become
  14. 失礼 【しつ・れい】 (n) – discourtesy, rudeness
  15. そんな – that sort of; that extent
  16. 関係 【かん・けい】(n) – relation
  17. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  18. きっと (adv) – for sure
  19. 文化 【ぶん・か】(n) – culture
  20. 違い 【ちが・い】(n) – difference
  21. もう (adv) – already
  22. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand; to know
  23. 俺 【おれ】 – me, myself (masculine, casual)
  24. 聞く 【き・く】 (u-verb) – to ask; to listen

Cover face

A: ねえ、日本人女性は、なんで笑う時に口元を手で隠すの?
A: ねえ、にほんじん じょせいは、なんでわらときくちもとかくすの?

A: Hey, why do Japanese women hide (their) mouth with (their) hand when (they) laugh?

B: 多分、歯がやばいことになっているからでしょう?
B: たぶんがやばいことになっているからでしょう?

B: Probably because (their) teeth are in serious trouble.

A: 失礼ね!そんなのと関係ないよ!きっと文化の違いよ。
A: しつれいね!そんなのとかんけいないよ!きっとぶんかちがいよ。

A: That’s rude! That has nothing to do with it! I’m sure (it’s a) cultural difference

B: もうわかってんなら、俺に聞くなよ。
B: もうわかってんなら、おれくなよ。

B: If (you) know already then don’t ask me.

Example 3

  1. 私 【わたし】 – me; myself; I
  2. 日本 【に・ほん】(n) – Japan
  3. 行く 【い・く】(u-verb) – to go
  4. 時 【とき】 – when
  5. 外国 【がい・こく】(n) – foreign country
  6. 外国人 【がい・こく・じん】(n) – foreigner
  7. 登録 【とう・ろく】(n) – registration
  8. 証明書 【しょう・めい・しょ】(n) – certificate, document of proof
  9. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  10. 口座 【こう・ざ】(n) – account
  11. 開く 【ひら・く】(u-verb) – to open
  12. そう – (things are) that way
  13. でも – but
  14. それ – that
  15. 届く 【とど・く】(u-verb) – to arrive
  16. ~まで – until
  17. 三ヶ月 【さん・か・げつ】(counter) – span of 3 months
  18. かかる (u-verb) – to take (time/money)
  19. 本当 【ほん・とう】 – real
  20. 大変 【たい・へん】 – hardship; rough time; tough
  21. 今 【いま】 – now
  22. どう – how
  23. 話 【はなし】 – story
  24. 聞く 【き・く】(u-verb) – to listen

Even though Alien registration card is no longer a thing in Japan, the individual words are still very worthwhile to learn.

A: 私が日本に行った時は、外国人登録証明書がないと銀行の口座が開けなかったな。
A: わたしにほんったときは、がいこくじん とうろく しょうめいしょがないとぎんこうこうざひらけなかったな。

A: When I went to Japan, (I) couldn’t open (a) bank account without alien registration card.

B: へえ、そうなんですか?
B: へえ、そうなんですか?

B: Huh, is that so?

A: でも、それが届くまでヶ月かかって、給料振り込みができなくて、本当に大変だった!今はどうなんだろう?
A: でも、それがとどくまでさんかげつかかって、きゅうりょう みができなくて、ほんとうたいへんだった!いまはどうなんだろう?

A: But that took months to arrive and couldn’t get payroll direct deposit and (it) was really rough! How is it now (I wonder)?

B: へえ、そうなんですか?
B: へえ、そうなんですか?

B: Huh, is that so?

A: 話、聞いてないし・・・。
A: はなしいてないし・・・。

A: (You’re) not listening to my story…

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  1. 儿(じんぶ)
  2. 八(はち)
  3. 四(よん)
  4. 中(なか)
  5. 兄(あに)


Definition: four
Kun-yomi: よん、よっ・つ
On-yomi: シ


Well, the easy ride is over but it was great while it lasted, wasn’t it? 「一二三」, let’s see, that’s 3 out of about 2,000+ characters so… progress?

Why Japanese People??

There’s several explanations on how 「四」 came to be and most of them involve the fact that it comes from a combination of: 口+八. However, the inside part more clearly resembles the 「儿」 leg radical (note: this radical is not a kanji by itself). If these Kanji are new to you and you prefer to learn in radical order, you may want to skip to the next suggestions.

One suggested memonic was an image of an open mouth to signify that your breath is impossible to count (one, two, three, many). This one must go back to the caveman days where four was considered a bigly number? In any case, this Kanji is still common and simple enough you could probably memorize it by brute repetition anyway. Hmph!


Example 1

  1. 四 【よん】 – four
  2. 漢字 【かん・じ】(n) – Kanji
  3. どうして – why
  4. こう – like this
  5. なる (u-verb) – to become
  1. の漢字はどうしてこうなったのよ!

    Why did the Kanji for 四 become this way?!

Example 2

  1. 四つ 【よっ・つ】 (counter) – 4 things
  2. 四つ葉 【よ・つ・ば】 – 4-leaf
  3. クローバー (n) – clover
  4. 見つける 【み・つける】(ru-verb) – to find
  5. 幸せ 【しあわ・せ】(n) – happiness
  6. なる (u-verb) – to become
  7. 私 【わたし】(n) – me; myself; I
  8. 言う 【い・う】(u-verb) – to say
  9. いや – no (casual)
  10. 別 【べつ】(n) – separate
  11. 別に 【べつ・に】(adv) – separately; not really, not particularly (when used with negative)
  12. 今 【いま】(n) – now
  13. 十分 【じゅう・ぶん】(na-adj) – plenty, adequate
A: 四つ葉のクローバーを見つけたら幸せになれるんっだって。
A: のクローバーをつけたらしあわせになれるんっだって。

A: (They) say if (you) find a four-leaf clover, (you) can become happy.

B: じゃ、私は幸せじゃないって言っているの?
B: じゃ、わたししあわせじゃないってっているの?

B: Then, are (you) saying I’m not happy?

A: いや、別に・・・
A: いや、べつに・・・

A: No, not particularly…

B: 私は今でも十分幸せだよ!
B: わたしいまでもじゅうぶん しあわせだよ!

B: I’m plenty happy even now, you know!

A: あのう、大丈夫?
A: あのう、だいじょうぶ

A: Um, (are you) ok?

Example 3

  1. 四つん這い 【よ・つん・ば・い】 – crawling on all fours, on one’s hands and knees
  2. なる (u-verb) – to become
  3. 何 【なに/なん】 – what
  4. する (exception) – to do
  5. コンタクト (n) – contact (lens)
  6. 落とす 【お・とす】(u-verb) – to drop
  7. 大変 【たい・へん】 – hardship; rough time; tough
  8. また – again (casual expression for see you again)
  9. ちょっと – a little
  10. 手伝う 【て・つだ・う】(u-verb) – to help, to assist
A: 四つん這いになって、何しているの?
A: いになって、なにしているの?

A: What are (you) doing crawling on all fours?

B: コンタクトを落としちゃったんだ。
B: コンタクトをとしちゃったんだ。

B: (It’s that) I dropped (my) contact lens.

A: 大変だね。じゃ、またね!
A: たいへんだね。じゃ、またね!

A: (That’s) rough. Well, see you later!

B: ちょっと手伝ってよ!
B: ちょっとてつだってよ!

B: Hey, help (me) a little!

Next Suggestions

  1. 儿(じんぶ)
  2. 三(さん)
  3. 五(ご)
  4. 口(くち)
  5. 八(はち)


Definition: person
Kun-yomi: ひと
On-yomi: ニン、ジン


This one is pretty easy and given my (lack) of drawing ability, this is what my pathetic attempts to draw a person typically look like. My drawing ability is so bad, xkcd practically looks like Monet in comparison.


However, don’t be lulled into a false sense of security as the tricky part is remembering whether to read it as 「じん」 eg 「日本人、未亡人」 or 「にん」 eg 「職人」. Not to mention some of those tricky words with readings completely divorced from the actual characters: 「大人、一人、二人、仲人、若人、玄人」 etc. Don’t worry about them if you’re still relatively new to Kanji for now.


Example 1

  1. 人 【ひと】(n) – person, people
  2. 大きい 【おお・きい】(i-adj) – big
  3. なる (u-verb) – to become
  4. 大人 【おとな】(n) – adult
  5. 多分 【た・ぶん】 – probably; maybe
  1. は大きくなると、大人になる。多分。

    When people become big, (they) become adults. Maybe.

Example 2

  1. 人 【ひと】(n) – person, people
  2. あり得ない 【あり・え・ない】 – cannot exist; exp. for something that one cannot believe
  3. 思う 【おも・う】 (u-verb) – to think
  4. 何 【なに/なん】 – what
  5. それ – that
  6. そんな – that kind of, such
  7. 知る 【し・る】 (u-verb) – to know
  8. 人前 【ひと・まえ】 (n) – public, in front of people
  9. イチャつく (u-verb) – to flirt
  10. 略 【りゃく】 (n) – abbreviation
  11. ええと – umm
  12. はしたない (i-adj) – improper, shameful
  13. よく (adv) – well; often (adverb of 「いい」)
  14. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand; to know
  15. 違う 【ちが・う】 (u-verb) – to be different

A: PDAってとしてあり得ないと思わない?
A: PDAってひととしてありないとおもわない?

A: Don’t (you) think PDA is inconceivable as a person?

B: 何それ?
B: なにそれ?

B: What is that?

A: そんなのも知らないの?人前でイチャつくことだよ。
A: そんなのもらないの?ひとまえでイチャつくことだよ。

A: (You) don’t even know that kind of thing? (It’s) getting all frisky in front of people.

B: へ〜、何の略?
B: へ〜、なんりゃく

B: Huh, what’s (it) stand for?

A: ええと、ええと、「パブリック・デート・ああ、はしたない」だったっけ?
A: Umm, umm, was it “Public Date Ah, so shameful”?

B: よくわかんないけど、それ、絶対違う!
B: よくわかんないけど、それ、ぜったい ちがう!

B: (I) don’t know all that well but (that’s) definitely not it!

Example 3

  1. 日本人 【に・ほん・じん】(n) – Japanese person(s)
  2. ちょっと – a little (casual)
  3. 待つ 【ま・つ】 (u-verb) – to wait
  4. まさか – by no means; something unexpected
  5. 人種 【じん・しゅ】 (n) – race (of people)​
  6. 差別 【さ・べつ】 (n) – discrimination
  7. 人種差別 【じん・しゅ・さ・べつ】 (n) – racism
  8. 発言 【はつ・げん】 (n) – statement, remark
  9. する (exception) – to do
  10. 心外 【しん・がい】 (na-adj) – unthinkable; regrettable
  11. 俺 【おれ】 – me; myself (masculine and casual)
  12. どんな – what kind of
  13. 人 【ひと】(n) – person, people
  14. 一応 【いち・おう】 – for the time being; just in case
  15. 聞く 【き・く】(u-verb) – to ask; to listen
  16. それで – and then
  17. どうして – why
  18. 損 【そん】 (n) – loss
  19. 損する 【そん・する】 – to lose out; waste effort
A: 日本人は、さ・・・
A: にほんじんは、さ・・・

A: Hey, about Japanese people…

B: ちょっと待って。まさか、人種差別の発言をしようとしてるんじゃないでしょうね?
B: ちょっとって。まさか、じんしゅ さべつはつげんをしようとしてるんじゃないでしょうね?

B: Wait a sec. (You’re) not by any means about to say something racist, right?

A: 心外だ!俺は、どんなだと思っているの?
A: しんがいだ!おれは、どんなひとおもっているの?

A: How could you think that! What kind of person do (you) think I am?

B: う~ん、じゃ、一応聞いておこう。それで?
B: う~ん、じゃ、いちおう いておこう。それで?

B: Ummm, then, let’s hear (it) for now. So then?

A: 日本人は、どうして日本人なんだろう?
A: にほんじんは、どうしてにほんじんなんだろう?

A: (I) wonder why are Japanese people Japanese?

B: 聞いて損した。
B: いてそんした。

B: (I) listened/asked and lost out.

Next Suggestions

  1. 大(おお・きい)
  2. 口(くち)
  3. 木(き)


Definition: three
Kun-yomi: みっ・つ
On-yomi: サン


This Kanji thing is a cinch! At this rate, we’ll learn everything in no time, right guys?

wink wink


Example 1

  1. 三 【さん】 – three
  2. 漢字 【かん・じ】(n) – Kanji
  3. 全然 【ぜん・ぜん】 (adv) – not at all (when used with negative)
  4. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult
  1. の漢字も全然難しくない!
    さんかんじぜんぜん むずかしくない!

    (The) Kanji for “three” is also not hard at all!

Example 2

In this next example, 「姦しい」 is not very commonly used (better to memorize 「やかましい」 or 「騒がしい」). However, the proverb is interesting in terms of the actual Kanji, I just had to include it here.

  1. 女 【おんな】(n) – woman
  2. 三人 【さん・にん】(counter) – 3 people
  3. 寄る 【よ・る】(u-verb) – to approach; to gather
  4. 姦しい 【かしま・しい】(i-adj) – noisy
  5. 死ぬ 【し・ぬ】(u-verb) – to die
  6. ことわざ – proverb
  7. 勉強 【べん・きょう】(n) – study
  8. する (exception) – to do
A: 女三人寄れば姦しい。
A: おんな さんにん ればかしましい。

A: If 3 women gather, (it) gets noisy.

B: 死にたいのかしら?
B: にたいのかしら?

B: Do (you) want to die?

A: ことわざを勉強してるだけだよ!
A: ことわざをべんきょうしてるだけだよ!

A: (I’m) just studying proverbs!

Example 3

  1. 三角 【さん・かく】(n) – triangle
  2. 関係 【かん・けい】(n) – relationship
  3. いい (i-adj) – good
  4. うん – yes (casual)
  5. 多分 【た・ぶん】 – probably; maybe
  6. 今 【いま】 – now
  7. 想像 【そう・ぞう】(n) – imagination
  8. する (exception) – to do
  9. 全然 【ぜん・ぜん】(adv) – not at all (when used with negative)
  10. 違う 【ちが・う】(u-verb) – to be different
  11. かわいい (i-adj) – cute
  12. 女の子 【おんな・の・こ】 – girl
  13. 囲む 【かこ・む】(u-verb) – to surround, to enclose
  14. やっぱり – as expected (casual)
  15. 夢 【ゆめ】(n) – dream
  16. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
A: 三角関係って、なんかいいですよね。
A: さんかく かんけいって、なんかいいですよね。

A: Something about love-triangle, isn’t (it) nice?

B: うん、多分、今想像してるのは、全然違うから。
B: うん、たぶんいま そうぞうしてるのは、ぜんぜん ちがうから。

B: Yeah, (what you’re) probably imagining right now is totally wrong so…

A: かわいい女の子二人に囲まれてですね。
A: かわいいおんな ふたりかこまれてですね。

A: (You’re) surrounded by two cute girls and then, right?

A: やっぱり。まっ、夢があっていいんじゃない?
A: やっぱり。まっ、ゆめがあっていいんじゃない?

B: I knew it. Well, (I guess it’s) good to have dreams.

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  1. 二(に)
  2. 四(よん)
  3. 口(くち)
  4. 八(はち)


Definition: two
Kun-yomi: ふた・つ
On-yomi: ニ


Just two horizontal lines to mean “two”. Awesome, Kanji is so logical. You got this!

This Kanji also happens to look exactly like the Katakana 「ニ」, which is also how it’s read! I don’t know if that’s helpful or confusing.

If we’re talking about 「に」, how could I forget the Knights who say Ni! I assume not the same word but at least it sounds the same!


Example 1

  1. 二 【に】 – two
  2. 漢字 【かん・じ】(n) – Kanji
  3. 簡単 【かん・たん】 (na-adj) – easy
  1. の漢字も簡単!

    (The) Kanji for “two” is also easy!

Example 2

  1. 一石 【いっ・せき】 (counter) – 1 stone
  2. 二鳥 【に・ちょう】 (counter) – 2 birds
  3. それ – that
  4. 動物 【どう・ぶつ】(n) – animal
  5. 虐待 【ぎゃく・たい】(n) – abuse, cruelty
  6. ことわざ (n) – proverb
A: 二鳥だ。
A: いっせき にちょうだ。

A: One stone, two birds. (Kill two birds with one stone.)

B: それ、動物虐待だよ。
B: それ、どうぶつ ぎゃくたいだよ。

B: That’s animal abuse.

A: ことわざだよ!
A: (It’s) a proverb!

Example 3

  1. 二日酔い 【ふつか・よい】(n) – hangover
  2. 頭 【あたま】(n) – head
  3. ガンガン – pounding (headache); large sound
  4. する (exception) – to do
  5. 二次会 【に・じ・かい】(n) – second party (afterparty)
  6. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go
  7. そう – (things are) that way
  8. なる (u-verb) – to become
  9. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  10. 駄目 【だ・め】 (na-adj) – no good
  11. こりゃ – this is (slang of これは)
A: 二日酔いで頭がガンガンするよ。
A: ふつか あたまがガンガンするよ。

A: (My) head is pounding from (a) hangover.

B: 二次会に行くからそうなるのよ。
B: にじかいくからそうなるのよ。

B: (It) ends up that way because (you) went to the after-party.

B: 二次会、あったっけ?
B: にじかい、あったっけ?

B: Was there (an) after-party?

A: だめだこりゃ
A: This is no good.

In case you’re not familiar with the expression 「だめだこりゃ」, check out the video below.
Sorry, has nothing to do with Kanji!

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  1. 一(いち)
  2. 三(さん)
  3. 口(くち)


Definition: one
Kun-yomi: ひと・つ
On-yomi: イチ


What could be easier than this single-stroke Kanji for one! Maybe Kanji isn’t so hard after all?


Example 1

  1. 一 【いち】 – one
  2. 一番 【いち・ばん】 – #1; the best
  1. は、一番です!

    One is number 1 (the best)!

Oh right, counters. Yay.

Example 2

  1. 私 【わたし】 – me; myself; I
  2. 一歳 【いっ・さい】 – 1 year old (age)
  3. なんで – why
  4. 話す 【はな・す】 – to talk
A: 私は、一歳です。
A: わたしは、いっさいです。

A: (I’m) one year old.

B: じゃ、なんで話せるの?
B: じゃ、なんではなせるの?

B: Then, how come (you) can talk?

Example 3

  1. この – this
  2. かわいい (i-adj) – cute
  3. 人形 【にん・ぎょう】 – doll
  4. 一つ 【ひと・つ】 (counter) – one thing
  5. あの – that (over there)
  6. 不気味 【ぶ・き・み】(na-adj) – ominous; eerie


A: このかわいい人形を一つください。
A: このかわいいにんぎょうひとください。

A: Please give (me) one (of) this cute doll.

B: あの不気味なチャッキーのようなお人形ですね。かしこまりました。
B: あのぶきみなチャッキーのようなおにんぎょうですね。かしこまりました。

B: That disturbing doll that looks like Chucky then? Certainly.

A: …
A: …

Example 4

  1. 一人 【ひとり】 (counter) – one person
  2. 旅 【たび】(n) – trip
  3. そう – (things are) that way
  4. 自分 【じ・ぶん】 – oneself
  5. 探す 【さが・す】(u-verb) – to look for
  6. 彼女 【かの・じょ】 – she; girlfriend
  7. いる (ru-verb) – to exist (animate)
  8. 違う【ちが・う】(u-verb) – to be different
A: 一人で旅するの?
A: ひとりたびするの?

A: (You’re) traveling alone?

B: そう、自分探しの旅。
B: そう、じぶん さがしのたび

B: That’s right, trip to find myself.

A: 彼女、いないんだ。
A: かのじょ、いないんだ。

A: You don’t have (a) girlfriend, (I see).

B: 違うよ!
B: ちがうよ!

B: That’s not it!

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  1. 二(に)
  2. 人(ひと)