Definition: big
Kun-yomi: おお・きい、おお・き(な)
On-yomi: ダイ、タイ


As you can see by this image of the Pope, 「大」 is yet another one of those simple Kanji that is easy to memorize AND visualize.

The only tricky part is figuring out which reading to use in Kanji compounds. There is no rhythm nor reason for why 「大学」 is read as 「だい」 vs 「大使館」 as 「たい」 except perhaps those readings roll easier on the tongue. If you’re new to Kanji, you’ll see this is often the case for common characters with multiple readings.

As for 「大きな」, this is one of those funny adjectives that you can’t conjugate and only use as is. Stick with the i-adjective 「大きい」 for conjugations eg 「大きくない」 NOT 「大きじゃない」.


Example 1

  1. たくさん – a lot
  2. 食べる【た・べる】(u-verb) – to eat
  3. 大きい【おお・きい】(i-adj) – big
  4. なる (u-verb) – to become
  1. たくさん食べないと大きくなれないよ!

    If (you) don’t eat a lot, (you) can’t become big, you know!

Example 2

  1. 大きさ【おお・きさ】(n) – size
  2. やっぱり – as expected (casual)
  3. 形 【かたち】(n) – shape, form
  4. 大事【だい・じ】(na-adj) – important
  5. 何【なに/なん】 – what
  6. 話 【はなし】(n) – story
  7. する (exception) – to do
  8. 飛行機 【ひ・こう・き】(n) – airplane
  9. 持ち込む 【も・ち・こ・む】(u-verb) – to bring in
  10. 手荷物 【て・に・もつ】(n) – hand luggage
  11. それ – that
  12. 絶対 【ぜっ・たい】(adv) – definitely, for sure
  13. 嘘【うそ】(n) – lie
A: 大きさより、やっぱり形が大事だよね。
A: おおきさより、やっぱりかたちだいじだよね。

A: (The) shape is more important than size, isn’t it?

B: 何の話をしているの?
B: なんはなしをしているの?

B: What are (you) talking about?

A: えっ?いや、飛行機に持ち込める手荷物の話ですが・・・。
A: えっ?いや、ひこうきめるてにもつはなしですが・・・。

A: Huh? Um, (it’s) about hand luggage that (you) can take into (the) airplane…

B: それ、絶対嘘だよね。
B: それ、ぜったい うそだよね。

B: That’s definitely a lie, isn’t it?

Example 3

  1. 大事【だい・じ】(na-adj) – important
  2. こと (n) – matter; event
  3. 忘れる 【わす・れる】 (ru-verb) – to forget
  4. あれ – that (over there)
  5. なんとか – somehow or other; vaguely
  6. 誤魔化す 【ご・ま・か・す】 (u-verb) – to deceive, to fake
  7. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 – ok
  8. そう – (things are) that way
  9. 大事【おお・ごと】(n) – serious matter, major incident
  10. なる (u-verb) – to become
  11. いい (i-adj) – good
  12. 今 【いま】 – now
  13. 違う【ちが・う】 (u-verb) – to be different
  14. 単語【たん・ご】(n) – word; vocabulary
  15. 同じ【おな・じ】 – same
  16. 漢字【かん・じ】 – Kanji
  17. 言う【い・う】(u-verb) – to say
  18. 何【なに/なん】 – what
  19. 会話 【かい・わ】 – conversation
  20. 訳 【わけ】 – explanation, reasoning
  21. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  22. それとも – or, or else
  23. 具現化 【ぐ・げん・か】(n) – materialization
  24. 目 【め】 (n) – eye(s)
  25. 見える 【み・える】(ru-verb) – to be visible
  26. 漫画 【まん・が】 (n) – comic book, manga
  27. そんな – that kind of, such
  28. 紛らわしい 【まぎ・らわしい】 (i-adj) confusing, misleading
  29. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult
  30. 文法 【ぶん・ぽう】(n) – grammar
  31. 使う 【つか・う】(u-verb) – to use
  32. 勉強 【べん・きょう】(n) – study
  33. する (exception) – to do
  34. 始める 【はじ・める】 (ru-verb) – to begin
  35. 人 【ひと】(n) – person
  36. パニック (n) – panic
  37. 逃げる 【に・げる】(u-verb) – to run away, to escape
A: ねえ、大事なことを忘れてない?
A: ねえ、だいじなことをわすれてない?

A: Hey, aren’t (you) forgetting something important?

B: ああ、あれ?なんとか誤魔化せそうだから大丈夫だよ。
B: ああ、あれ?なんとかごまかせそうだからだいじょうぶだよ。

B: Oh, that? Looks like (I) can somehow fake it so it’s ok.

A: そう?まあ、大事にならなければいいけど・・・。
A: そう?まあ、おおごとにならなければいいけど・・・。

A: Is that so? Well, as long as it doesn’t become a big incident.

B: 今、違う単語を同じ漢字で言わなかった?
B: いまちがたんごおなかんじで言わなかった?

B: Did you say a different word by the same Kanji right now?

A: 何を言っているの?漢字を会話で言える訳ないでしょう?それとも、何?私が言っていることが具現化して、目に見えてる訳?漫画じゃあるまいし。
A: なにっているの?かんじかいわえるわけないでしょう?それとも、なにわたしっていることがぐげんかして、えてるわけまんがじゃあるまいし。

A: What are (you) saying? There’s no way I can say a Kanji in conversation, right? Or what? Are you concluding that what I’m saying materializes and is visible to the eye? It’s not like this is a Manga.

B: だから、何でそんな紛らわしい漢字や、難しい単語と文法を使っているんだよ?!漢字を勉強し始めたばかりの人がパニックになって逃げちゃうだろうが!
B: だから、なんでそんなまぎらわしいかんじや、むずかしいたんごぶんぽうつかっているんだよ?!かんじべんきょうはじめたばかりのひとがパニックになってげちゃうだろうが!

B: So why are you using such confusing Kanji and difficult words and grammar? People that just started studying Kanji will fall into a panic and run away!

A: はあ?
A: Huh?

Next Suggestions

  1. 小(さい)
  2. 太(ふとい)
  3. 犬(いぬ)
  4. 多(おおい)

5 Replies to “大(おおきい)”

  1. Your content is really great Tae. I was actually wondering if the iPhone app will be updated or it has been discontinued. Currently, it doesn’t work with iOS11.

    It’s unfortunate because in app form, I would likely reference it a lot more and it seemed well made according to the reviews and what I’ve seen.

    Of course all the content is available in other forms and it’s all free so this isn’t a complaint in any way. I’d just like to know. I really appreciate all the work you put into your guide.

  2. these posting really helps me a lot; although i still don’t understand most of it, I am beginning to understand why learning Kanji is very important.

  3. Thanks for the post, Tae. Seems it was a lot of work, 頑張って!
    This clean blog design is great too, btw, where can I find the (great) older posts?

  4. 三回目読むまでわからなくて、思いついた瞬間はこの感じ : (ʘ言ʘ╬)

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