Verb sequences

In this section, we’ll learn how to describe verbs that happen after, before, and at the same time as another verb. To describe clauses that happen sequentially, we must first learn all the te-form conjugation rules.

Te-form conjugation rules

For the progressive tense, we only needed to learn the conjugation rules for plain verbs. However, nouns, adjectives, and the negative form can also be conjugated to the te-form.

Te-form conjugation rules

  1. Plain nouns and na-adjectives: Attach 「で」 to the noun or na-adjective.

    1. 学生+ = 学生
    2. 暇+ = 暇
    3. きれい+ = きれい
  2. I-adjectives and negative: Replace the last 「い」 with 「くて」.

    1. かわい+くて = かわいくて
    2. 学生じゃな+くて = 学生じゃなくて
    3. 食べな+くて = 食べなくて
  3. Exceptions: As usual 「いい」 conjugates from 「よい」
    1. いい → よ+くて = よくて
    2. かっこいい → かっこよ+くて = かっこよくて

Sequence of actions

The te-form we learned at the beginning of this chapter is very versatile and has many uses. In fact, the te-form alone is used to express a sequence of actions that happen one after another. This will make your conversations smoother as it allows you to connect multiple sentences instead of having many smaller, separate sentences that are often too short.

  1. 朝 【あさ】- morning
  2. 起きる 【お・きる】(ru-verb) – to get up; to happen
  3. そして – and then
  4. 朝ご飯 【あさ・ご・はん】- breakfast
  • 朝、起きた。そして、朝ご飯を食べた。そして、学校に行った。
    Morning, (I) woke up. Then (I) ate breakfast. Then, (I) went to school.
  • 朝、起きて、朝ご飯を食べて、学校に行った。
    Morning, (I) woke up, ate breakfast, and went to school.


  1. 彼女 【かの・じょ】 – she; girlfriend
  2. 優しい 【やさ・しい】(i-adj) – gentle
  3. 頭 【あたま】 – head
  4. 人気 【にん・き】 – popularity
  5. どうする – what should one do (lit: how do)
  6. 飲み会 【の・み・かい】 – drinking party
  1. 彼女は、きれい、優しくて、頭もいいから、皆に人気がある。
    Because she is pretty, gentle, and smart, (she’s) popular with everybody.
  2. 宿題をしなくて、どうするんだよ?
    (You) don’t do homework and what are you going to do?
  3. 飲み会は、今日じゃなくて、明日です。
    Drinking party is not today, it’s tomorrow.

Before and after

You can use 「前」 and 「後」 to describe an action as happening before or after another action.

  1. 前 【まえ】 – front; before
  2. 後 【あと】 – after


  1. 寝る 【ね・る】(ru-verb) – to sleep
  2. 風呂 【ふ・ろ】 – bath
  3. 入る 【はい・る】(u-verb) – to enter
  4. ここ – here
  5. 来る 【く・る】(exception) – to come
  6. ちゃんと – properly
  7. 連絡 【れん・らく】 – contact
  8. する 【す・る】(exception) – to do
  9. 昼 【ひる】 – afternoon
  10. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  11. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  12. 食べる 【た・べる】(ru-verb) – to eat
  13. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  14. 泳ぐ 【およ・ぐ】(u-verb) – to swim
  15. 危ない 【あぶ・ない】(i-adj) – dangerous
  1. 寝るに、お風呂に入る。
    Take a bath before going to sleep.
  2. ここに来るに、ちゃんと連絡したよ。
    (I) properly contacted (you) before (I) came here.
  3. 昼ご飯を食べた、宿題をした。
    Did homework after eating lunch.
  4. 食べた、泳ぐのは危ないです。
    Swim after eating is dangerous.

Note: Be careful of the tense of the verb that comes before 「前」 and 「後」. 「前」 is non-past while 「後」 is always past tense.

Another way to describe an action is to use the te-form with 「から」. While similar to 「後」, 「~てから」 conveys a stronger and more immediate relation between the two events, often used for situations where the previous action needs to be completed for the next action to start.


  1. 晩ご飯 【ばん・ご・はん】 – dinner
  2. 習う 【なら・う】(u-verb) – to learn
  3. いい (i-adj) – good
  1. 晩ご飯を食べてから、宿題をするよ。
    (I’ll) do homework after (I) eat dinner.
  2. カタカナは、ひらがなを習ってから習うのがいい。
    As for Katakana, (it) is good to learn after learning Hiragana

Two simultaneous actions

You can express two actions that are taking place simultaneously by attaching 「ながら」 to the end of the stem of the first verb. The tense is determined by the main verb at the end.

Using 「ながら」 for concurrent actions

  • Change the first verb to the stem and append 「ながら
    1. 食べ → 食べ+ながら → 食べながら
    2. → 遊び+ながら → 遊びながら


  1. 話す 【はな・す】 – to speak
  2. 行儀 【ぎょう・ぎ】 – manners
  3. 悪い 【わる・い】(i-adj) – bad
  4. 辞書 【じ・しょ】 – dictionary
  5. 使う 【つか・う】(u-verb) – to use
  6. 文章 【ぶん・しょう】 – sentence
  7. 書く 【か・く】(u-verb) – to write
  8. 通じる 【つう・じる】(ru-verb) – to go through, to get across
  1. テレビを見ながら、宿題をする。
    Do homework while watching TV.
  2. 食べながら話すのは行儀が悪い。
    (It’s) bad manners to speak while eating.
  3. 辞書を使いながら、日本語の文章を書いたけど、全然通じなかった。
    Wrote Japanese text while using dictionary but (it) didn’t get across at all.

State-of-Being Past Tense

Plain past nouns and adjectives

The conjugation rules for nouns and na-adjectives are identical once again for the past tense. The rule is also the same for i-adjectives and negative forms as they both end in 「い」.

As usual, 「いい」 and 「かっこいい」 conjugations start from the original 「よい」 pronunciation.

Plain past state-of-being conjugation rules

  • For nouns/na-adjectives: Attach 「だった」 to the end

    1. 学生だった
    2. だった
  • For i-adjectives/negative: Replace the 「い」 with 「かった」

    1. かわい + かった = かわいかった
    2. かわいくな + かった = かわいくなかった
    3. 学生じゃな + かった = 学生じゃなかった
    4. 暇じゃな + かった = 暇じゃなかった
    5. 行きた + かった = 行きたかった
    6. 行きたくな + かった = 行きたくなかった
  • Exceptions: 「いい」 conjugates from 「よい」
    1. いい → よ+かった = よかった
    2. かっこいい → かっこよ+かった = かっこよかった
Summary of plain nouns/na-adjective tenses
Positive Negative
Non-Past 学生 – (is) student 学生じゃない – is not student
Past 学生だった – was student 学生じゃなかった – was not student
Summary of plain i-adjective tense
Positive Negative
Non-Past 高い – (is) tall 高くない – is not tall
Past かった – was tall 高くなかった – was not tall

Looking forward to next year

  1. 春 【はる】 – spring
  2. 学期 【がっ・き】 – school term
  3. もう – already; more
  4. すぐ – soon
  5. 終わる 【お・わる】 – to end
  6. やっと – finally
  7. 本当 【ほん・とう】 – real
  8. 色々 【いろ・いろ】 (na-adjective) – various
  9. 夏 【なつ】 – summer
  10. 休み 【やす・み】 – vacation
  11. 楽しみ 【たの・しみ】 – look forward to
  12. 確か 【たし・か】 – certain, sure
  13. 二年生 【に・ねん・せい】 – second-year, sophomore
  14. なる – to become
  15. ~達 【たち】 – pluralizing suffix
  16. 喜ぶ 【よろこ・ぶ】 – to be pleased
  17. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  18. もっと – more
  19. ~な (sentence-ending particle) – casual and masculine version of ~ね
  20. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  21. 聞く 【き・く】 – to listen

アリス: 春学期はもうすぐ終わるよね。
Alice: Spring term will also end soon, huh?

ジョン: やっとだ。今年、本当に色々大変だったからね。夏休みが楽しみ!
John: Finally. Cause it was really tough for various (things). Looking forward to summer vacation!

アリス: 確かに大変だったけど、楽しかったよ。
Alice: It was rough sure but it was fun.

リー: そして、二年生になるんだね。
Lee: And then, we’ll become second-year students, huh?

ジョン: そう!そして、田中先生が私達の先生になる。
Jonn: That’s right! And then, Tanaka-sensei will become our teacher.

アリス: 何を喜んでいるの?田中先生の授業はもっと難しいよ。
Alice: What are you getting happy (about)? Tanaka-sensei’s class is much more difficult, you know.

リー: 田中先生はかわいいよね。
Lee: Tanaka-sensei is cute, huh?

ジョン: かわいいよな!
John: (She’s) cute, huh!

アリス: 全然聞いていない・・・。
Alice: Not listening at all…

Polite past nouns and adjectives

The polite form for past nouns and adjectives is similar to the plain past conjugation rules.

Past state-of-being conjugation rules

  1. For nouns/na-adjectives: Attach 「でした」 to the end

    1. 学生でした
    2. でした
  2. For i-adjectives/negative: Add 「です」 to the plain past tense

    1. かわい + かった+です = かわいかったです
    2. かわいくな + かった+です = かわいくなかったです
    3. 学生じゃな + かった+です = 学生じゃなかったです
    4. 暇じゃな + かった+です = 暇じゃなかったです
    5. 行きた + かった+です → 行きたかったです
    6. 行きたくな + かった+です → 行きたくなかったです
  3. Exceptions: Add 「です」 to the plain past tense
    1. いい → よ+かった+です = よかったです
    2. かっこいい → かっこよ+かった+です = かっこよかったです
Summary of polite nouns/na-adjective tenses
Positive Negative
Non-Past 学生です – (is) student 学生じゃないです – is not student
Past 学生でした – was student 学生じゃなかったです – was not student
Summary of polite i-adjective tense
Positive Negative
Non-Past 高いです – (is) tall 高くないです – is not tall
Past かったです – was tall 高くなかったです – was not tall

Note that 「でした」 only applies to nouns and na-adjectives. Japanese learners have a tendency to do the same for i-adjectives, for example 「いいでした」 but it is incorrect!

How was your vacation?

  1. メキシコ – Mexico
  2. 旅行 【りょ・こう】 – trip
  3. 家族 【か・ぞく】 – family
  4. そんなに – that much
  5. 遠い 【とお・い】(i-adj) – far
  6. 所 【ところ】 – place
  7. なかなか – fairly
  8. しばらく – little while

山本: 田中先生、メキシコの旅行はどうでしたか。
Yamamoto: Tanaka-sensei, how was the trip of Mexico?

田中: とてもよかったですよ。色々面白かったです。山本先生も行きたかったですよね。
Tanaka: It was very good. Various (things) were interesting. Yamamoto-sensei also wanted to go, right?

山本: ええ。でも家族もいますから、そんなに遠い所に行くのはなかなか難しいです。
Yamamoto: Yes. But because (I have) family, it’s fairly difficult to go to such a far place.

田中: 私はもう行きましたから、しばらくは行きませんよ。
Tanaka: I already went so (I) won’t go for a while.

山本: ですから、田中先生と一緒に行くつもりは全然ありませんでしたよ。
Yamamoto: That’s why (for reasons I already said), (I) didn’t have intention of going together with (you) Tanaka-sensei at all.

Past Verb Tense

Plain past tense verbs

The conjugation rules for the plain past tense are quite simple now that we’ve already learn the rules for the te-form. This is because the plain past tense conjugation rules are almost identical to the rules for the te-form. The only difference is to use 「た」 and 「だ」 in the place of 「て」 and 「で」 respectively.

Remember that the progressive tense always end in the ru-verb: 「いる」. This means you can use the same rules as any other ru-verbs to easily change the progressive tense to the past progressive or negative past progressive.

Plain past verb tense conjugation rules

  • Past tense: Conjugate to the te-form and replace 「て」 with 「た」 and 「で」 with 「だ」

    1. 食べ → 食べ → 食べ
      eat → ate
    2. → 飲 → 飲ん
      drink → drank
    3. 食べてい → 食べてい → 食べてい
      eating → was eating
  • Negative past tense: Conjugate to the negative and replace the last 「い」 with 「かった」

    1. 食べ → 食べ → 食べなかった
      eat → not eat → did not eat
    2. → 飲まな → 飲まなかった
      drink → not drink → did not drink
    3. 食べてい → 食べてい → 食べていなかった
      eating → not eating → was not eating

When you don’t understand, you should say so

  1. 知る 【し・る】 (u-verb) – to know
  2. おかしい (i-adj) – odd, strange, funny
  3. 一緒 【いっ・しょ】 – together
  4. 勉強 【べん・きょう】 – study
  5. する (exception) – to do
  6. はず – expected to be
  7. かな (sentence-ending particle, casual) – I wonder
  8. ごめん (casual) – sorry
  9. 用事 【よう・じ】 – errand
  10. 遅れる 【おく・れる】 (ru-verb) – to be late
  11. 母 【はは】 – (one’s own) mother
  12. 急 【きゅう】 – sudden
  13. 電話 【でん・わ】 – phone
  14. 言う 【い・う】 – to say
  15. 教える 【おし・える】 (ru-verb) – to teach; to inform
  16. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand
  17. ちゃんと – properly
  18. 伝える 【つた・える】 (ru-verb) – to convey
  19. べき – should
  20. はあ – sigh

アリス: リー君はどこ?
Alice: Where is Lee-kun?

ジョン: 知らない。
John: Don’t know.

アリス: おかしいね。ここで一緒に勉強するはずだけど、どこに行ったかな?
Alice: That’s odd. (We) are supposed to study here together but (I) wonder where (he) went?

リー: アリスちゃん、ごめん。用事でちょっと遅れた
Lee: Alice-chan, sorry. (I) was little late due to an errand.

アリス: 何をしていたの?
Alice: What were you doing?

リー: 母から急に電話が来たの。ジョンに言ったけど、教えなかったの?
Lee: A phone call came suddenly from (my) mother. I told John, didn’t (he) tell you?

ジョン: ごめん、言っていることが分からなかったから、アリスちゃんに何も言わなかった
John: Sorry, I didn’t understand the thing (you) were saying so (I) didn’t say anything to Alice-chan.

アリス: 何か分からなかった時は、ちゃんと伝えるべきよ。
Alice: (You) should properly convey when you didn’t understand something, you know.

ジョン: 分かった。
John: (I) understood.

リー: 本当に分かったの?
Lee: Did (you) really understand?

ジョン: あんまり。
John: Not really.

アリス: はあ・・・。
Alice: Sigh…

Polite past verbs

The rules for the polite past tense is similar to the other polite tenses and are all based on the verb stem.

Polite past verb tense conjugation rules

  • Past tense: Attach 「ました」 to the verb stem

    1. 食べ → 食べました
    2. → 飲 → 飲みました
  • Negative past tense: Attach 「ませんでした」 to the verb stem

    1. 食べ → 食べませんでした
    2. → 飲 → 飲みませんでした
Summary of 「~ます」 conjugations
Positive Negative
Non-Past 行きます – go 行きません – don’t go
Past 行きました – went 行きませんでした – didn’t go

Spring vacation is already over

  1. 山本 【やまもと】 – Yamamoto (surname)
  2. 先生 【せん・せい】 – teacher
  3. こんにちは – Good day (pronounced 「こんにちわ」)
  4. もう – already
  5. すっかり – completely, thoroughly
  6. 春 【はる】 – Spring
  7. なる – to become
  8. そう – so
  9. 春休み 【はる・やすみ】 – spring vacation
  10. 本当 【ほん・とう】 – real
  11. 早い 【はや・い】 (i-adj) – early
  12. 終わる 【お・わる】 (u-verb) – to end
  13. 何 【なに】 – what
  14. する – to do
  15. のんびり – carefree; at leisure
  16. 休む 【やす・む】 (u-verb) – to rest; to take a break
  17. 特 【とく】 – particular
  18. それ – that
  19. いい (i-adj) – good
  20. ちゃんと – properly
  21. 休み 【やす・み】 – vacation
  22. 取る 【と・る】 (u-verb) – to take
  23. 大事 【だい・じ】(na-adj) – important
  24. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class; lecture
  25. 準備 【じゅん・び】 – preparation
  26. 色々 【いろ・いろ】 (na-adj) – various

スミス: 山本先生、こんにちは!
Smith: Yamamoto-sensei, good afternoon!

山本: スミスさん、こんにちは。もうすっかり春になりましたね。
Yamamoto: Smith-san, good afternoon. It already became thoroughly spring, hasn’t it?

スミス: そうですね。春休みは、本当に早く終わりました
Smith: That’s so, isn’t it. Spring vacation really ended quickly.

山本: そうですか。春休みに何をしましたか。
Yamamoto: Is that so? What did (you) do in spring vacation?

スミス: のんびり休みましたので、特に何もしませんでした
Smith: (I) rested taking it easy so (I) didn’t do anything in particular.

山本: それもいいですね。ちゃんと休みを取るのも大事ですから。
Yamamoto: That is good as well. (It’s) also important to properly take rest so.

スミス: 山本先生は、休みに何をしましたか。
Smith: Yamamoto-sensei, what did (you) do for vacation?

山本: 授業の準備で色々していましたよ。
Yamamoto: (I) was doing various things with class preparation.

スミス: 休みをちゃんと取るのは大事ですよ。
Smith: (It’s) important to properly take rest, you know.

山本: 本当ですね。
Yamomoto: That’s right.

Progressive Tense

The progressive tense in most cases indicate an action that is ongoing. Some simple examples of the progressive tense is “I am watching a movie” or “I am eating”. The same tense is also used to describe an ongoing state resulting from the action such as, “I am married”. In order to learn the conjugation rule for this construction, we must first learn the te-form, a very useful verb form that we will use in many different types of grammar.

The te-form

The conjugation rule for ru-verbs and the exception verbs are fairly easy as you simply need to append 「て」 to the stem.

To change ru-verbs into the te-form

  • Drop the 「る」 part of the ru-verb (same as the stem) and add 「て」

    1. 食べ → 食べ
    2. → 見

Conjugating a u-verb to the te-form is a bit more complex because we must break up u-verbs into four additional categories. These four categories depend on the last character of the verb. The list below has an example of a common verb with each different ending.

  1. 話す 【はな・す】(u-verb) – to speak
  2. 書く 【か・く】(u-verb) – to write
  3. 泳ぐ 【およ・ぐ】(u-verb) – to swim
  4. 飲む 【の・む】(u-verb) – to drink
  5. 遊ぶ 【あそ・ぶ】(u-verb) – to play
  6. 死ぬ 【し・ぬ】(u-verb) – to die
  7. 切る 【き・る】(u-verb) – to cut
  8. 買う 【か・う】(u-verb) – to buy
  9. 持つ 【も・つ】(u-verb) – to hold
  10. 行く 【い・く】(u-verb) – to go

The table below illustrated the four different categories and the conjugation rules for each using the list above.

There is also one additional exception for this conjugation: 「行く」

Te-form conjugations for u-verbs
Ending Non-Past changes to… Te-form
す → して して

く → いて
ぐ → いで

む → んで
ぶ → んで
ぬ → んで

る → って
う → って
つ → って
Exception Verbs
Non-Past Te-form
行く って*

* exceptions particular to this conjugation

Progressive Tense

In order to change a verb to the progressive tense, we simply need to attach a verb we already learned to the te-form. This is the ru-verb 「いる」 used to express existence of an animate object. In this case, it is used simply as a grammatical construct to express the progressive tense and has little to do with the original verb.

Using 「~ている」 for progressive tense

  • To describe a continuing action, first conjugate the verb to the te-form and then attach the ru-verb 「いる」.
  • Examples
    1. 食べ → 食べ → 食べている
    2. → 読んで → 読んでいる

The beauty and simplicity of this construction is because it ends in the ru-verb 「いる」, any additional conjugations are the same as any other ru-verb, including the polite form. This also applies to the past tense, which we will learn later.

Progressive Conjugation Examples
Positive Negative Positive Polite Negative Polite
Ru-verb 見ている 見ていない 見ています 見ていません
U-verb 読んでいる 読んでいない 読んでいます 読んでいません
Exception きている(来る)* きていない きています きていません
Exception している* していない しています していません
Exception 行っている* 行っていない 行っています 行っていません

* = exceptions

Walking dog


  1. それ – that
  2. もう – already
  3. 知る 【し・る】(u-verb) – to acquire knowledge
  4. ペン – pen
  5. 持つ 【も・つ】(u-verb) – to hold
  6. 結婚 【けっ・こん】 – marriage
  7. 犬 【いぬ】 – dog
  8. 猫 【ねこ】 – cat
  9. 飼う 【か・う】(u-verb) – to keep; to raise (pets in particular)
  10. 太る 【ふと・る】(u-verb) – to get fat
  11. 痩せる 【や・せる】(ru-verb) – to get skinny
  1. それは、もう知っているよ。
    (I) know that already. (lit: In state of having acquired that knowledge already.)
  2. ペンを持っている
    Do (you) have (a) pen? (lit: In state of holding (owning) pen?)
  3. 結婚していますか?
    Are (you) married? (lit: In state of being married?)
  4. 何もしていません
    Not doing anything.
  5. 犬を飼っている
    Raising a dog.
  6. 猫は、飼っていない
    Not raising a cat.
  7. 猫は、太っている
    (The) cat is fat. (lit: Cat is in state of having gotten fat.)
  8. 犬は、痩せている
    (The) dog is skinny. (lit: Dog is in state of having gotten skinny.)

Where do you live?

  1. 住む 【す・む】(u-verb) – to reside at
  2. 寮 【りょう】 – dormitory
  3. 見かける 【み・かける】(ru-verb) – to happen to see
  4. ずっと – for a long time or distance
  5. 東 【ひがし】 – east
  6. 方 【ほう】 – direction
  7. 所 【ところ】 – place
  8. そんなに – that much
  9. 遠い 【とお・い】(i-adj) – far
  10. 一年生 【いち・ねん・せい】 – first year; freshman
  11. 選ぶ 【えら・ぶ】(u-verb) – to choose
  12. 一番 【いち・ばん】 – #1; the best; -est
  13. 遅い 【おそ・い】(i-adj) – late

アリス: リー君は、今どこに住んでいるの?
Alice: Lee-kun, where are you residing at now?

リー: 寮に住んでいるよ。
Lee: (I’m) living in the dorm.

アリス: そうなの?あまり見かけないけど、どこの寮?
Alice: Is that so? (I) don’t see (you) much, dorm of where?

リー: ずっと東の方にある所。
Lee: The place that’s at the far east direction.

アリス: どうしてそんなに遠い所に住んでいるの?
Alice: Why are you living in such a far place?

リー: 一年生だから、住む所を選ぶのが一番遅い。
Lee: (I’m) a freshman so (we’re) the latest to select a place to live.

Shortened progressive form

The 「い」 from 「いる」 can be dropped in more casual situations.


  1. 何をしてるの?
    What are (you) doing?
  2. 何を読んでるの?
    What are (you) reading?
  3. 犬は、飼ってない
    Don’t own a dog.
  4. ペンを持ってる
    Do (you) have (a) pen?

Chapter Overview

At the end of the last chapter, we learned about the concept of the verb clause. In this chapter, we will learn more ways to utilize the verb clause along with the progressive and past tense.

Chapter summary and practice

In this chapter, we learned how to use and describe common activities using verbs. We also learned how to make or suggest plans by using the 「~たい」 and volitional form. Finally, we learned the concept of verb clauses and how to use them to create more complicated sentences.

Here is a short list of examples using the various conjugations we learned in this chapter.

Verb Conjugation Examples
Plain Negative Polite Negative Polite
Ru-verb 食べる 食べない 食べます 食べません
U-verb 飲む まない みます みません
Verbs ending in 「う」 買う わない* 買います 買いません
Exception ある ない* あります ありません
Exception する しない* ます* ません*
Exception くる(来る) こない* ます* ません*

* = exceptions

Future plans and routine activities

In this chapter, we learned how to use verbs to talk about things we do or do not do. The verbs, by themselves, do not have a specific tense so they can be used to describe activities in the future or an unspecified time.

With the grammar we learned in this chapter, we now know how to make plans with other people and talk about what kind of things we do on a regular basis. Here is a long list of vocabulary describing various times in addition to the ones we already learned for days of the week. Though the vocabulary list is rather long, you’ll notice that it’s mostly different combinations of the same Kanji such as 「日」 for day.

  1. 昨日 【きのう】 – yesterday
  2. 今日 【きょう】 – today
  3. 明日 【あした】 – tomorrow
  4. 毎日 【まい・にち】 – every day
  5. 先月 【せん・げつ】 – last month
  6. 今月 【こん・げつ】 – this month
  7. 来月 【らい・げつ】 – next month
  8. 毎月 【まい・つき】 – every month
  9. 去年 【きょ・ねん】 – last year
  10. 今年 【こ・とし】 – this year
  11. 来年 【らい・ねん】 – next year
  12. 毎年 【まい・とし】 – every year
  13. 朝 【あさ】 – morning
  14. 今朝 【け・さ】 – this morning
  15. 毎朝 【まい・あさ】 – every morning
  16. 昼 【ひる】 – afternoon
  17. 夜 【よる】 – evening
  18. 今夜 【こん・や】 – tonight
  19. 今晩 【こん・ばん】 – tonight
  20. 毎晩 【まい・ばん】 – every night
  21. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  22. 朝ご飯 【あさ・ご・はん】 – breakfast
  23. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  24. 晩ご飯 【ばん・ご・はん】 – dinner
  25. 春 【はる】 – spring
  26. 夏 【なつ】 – summer
  27. 秋 【あき】 – autumn
  28. 冬 【ふゆ】 – winter
  29. 休み 【やす・み】 – rest, vacation
  1. 今日は、何をしようか?
    What shall (we) do today?
  2. どんな食べ物を食べたい?
    What kind of food do (you) want to eat?
  3. 昼ご飯は、何を食べましょうか?
    What shall we eat for lunch?
  4. 週末にたいてい何をするの?
    What do (you) usually do on weekends?
  5. 今年の冬休みに何か予定ありますか?
    Do (you) have some kind of plan this winter vacation?
  6. 来週末に映画を見に行くのは、どう?
    How (about) going to watch movie next weekend?
  7. 暇な時に何をするのが好きですか?
    What do (you) like to do when (you’re) free?

Writing Practice

If you have friends who speak Japanese, great! Next time you’re making plans either in an email or face-to-face, surprise your friend by using Japanese.

Otherwise, for your diary on paper or on Lang-8, you can talk about the kinds of things you do and activities you enjoy. For example, here is a short self-description of John Brown talking about the things he likes to do (or not).

I like sleeping the most

  1. 趣味 【しゅ・み】 – hobby
  2. 特に 【とく・に】 – particularly
  3. 寝る 【ね・る】(ru-verb) – to sleep
  4. 一番 【いち・ばん】 – #1; the best; -est
  5. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  6. 勉強 【べん・きょう】 – studies
  7. 話す 【はな・す】(u-verb) – to speak
  8. 漢字 【かん・じ】 – Kanji
  9. 発音 【はつ・おん】 – pronunciation
  10. 将来 【しょう・らい】 – future
  11. なるべく – as much as possible
  12. 楽 【らく】(na-adj) – with ease; comfortable
  13. 仕事 【し・ごと】 – work; job
  14. たくさん – a lot
  15. 働く 【はたら・く】 – to work
  16. どうする – what one should do (lit: how do)
  17. 時 【とき】 – when


Nice to meet you. My name is John Brown. As for (my) hobbies, there aren’t any particularly but (I) like sleeping the best. (I) don’t like doing things like homework and studying very much. But (I) like speaking in Japanese, you know. Because things like Kanji and pronunciation are interesting. (I) want to go to Japan sometime. As for in the future, (I) want to do a relaxing job as much as possible but everybody in Japan works a lot so what should (I) do? As expected, (I) want to go when (I’m) a student.

Verb clauses

Now that we are familiar with both state-of-being and verbs, we can begin to look at how to use verb clauses to construct more complicated sentences. As we have learned, a complete sentence must end either in a real verb or state-of-being. This sentence can also be used as a clause as a part of a larger sentence.

Remember also that the polite form only goes at the end of a complete sentence so a verb clause used within a sentence must be in the plain form.

Verb clauses as adjectives

A verb clause can be used to describe a noun just like an adjective by attaching the noun to the end of the clause. The highlighted areas show the clause that is being used in a larger sentence.


  1. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  2. 時 【とき】 – when
  3. テレビ – television
  4. 本 【ほん】 – book
  5. 読む 【よ・む】 (u-verb) – read
  6. 頭 【あたま】 – head; mind
  7. 背 【せ】 – height
  8. すてき (na-adj) – lovely
  9. 高い 【たか・い】 (i-adj) – tall
  10. 性格 【せい・かく】 – personality
  11. 優しい 【やさ・しい】 – gentle
  1. ご飯を食べる時は、テレビを見ない。
    When eating a meal, don’t watch TV.
  2. 本を読まない人は、頭がよくない。
    People that do not read books are not smart.
  3. 背が高い人は、すてきだね。
    Tall people are lovely, huh?
  4. 性格が優しくない人は、あまり好きじゃない。
    Don’t like people whose personality is not gentle.

For clauses that end in a na-adjectives, once again, we need to use 「な」 to attach it to a noun. As for nouns, there is no need to use a clause to modify a noun with another noun as the 「の」 particle allows us to chain any number of nouns.

  1. 形 【かたち】 – shape, form
  2. きれい (na-adj) – pretty; clean
  3. 果物 【くだ・もの】 – fruit
  4. 運 【うん】 – luck
  1. 形がとてもきれい果物は、おいしい。
    Fruit that has very pretty form is tasty.
  2. 二年生日本語学生は、運がいい。
    As for second year Japanese students, luck is good.

I’m going alone

  1. 今年 【こ・とし】 – this year
  2. 春休み 【はる・やすみ】 – spring vacation
  3. 予定 【よ・てい】 – plan(s)
  4. 観光 【かん・こう】 – sightseeing
  5. メキシコ – Mexico
  6. 一人 【ひとり】 – one person; alone
  7. つもり – intention
  8. 一緒 【いっ・しょ】 – together
  9. 訳 【わけ】 – explanation, reasoning

山本: 田中さんは、今年の春休みに何か予定ありますか?
Yamamoto: Tanaka-san, do (you) have some (kind of) plan this spring vacation?

田中: ええ、観光にメキシコに行く予定です。
Tanaka: Yes, (I) plan to go sightseeing to Mexico.

山本: いいですね。私もメキシコに行きたいですね。
Yamamoto: That’s nice. I want to go to Mexico too.

田中: 私は、一人で行くつもりですが・・・
Tanaka: I intend to by myself…

山本: いいえ、私は田中さんと一緒に行きたい訳じゃないですから!
Yamamoto: No, it’s not the case that I want to go together with you in particular!

Verb clauses as nouns

Verbs clauses are different from nouns and are limited in many ways because you cannot attach any particles to them. However, we just learned that verb clauses can act as an adjectives. All we need to treat verb clauses as a noun is by attaching a generic noun to the clause: 「こと」(事)

「の」 can also be used as a noun replacement. The difference is 「こと」 is a more general statement while 「の」 is specific to the context of the sentence.


  1. 事 【こと】 – event, matter, generic happening
  2. 料理 【りょう・り】 – cooking
  3. お箸 【お・はし】 – chopsticks
  4. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  5. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult, hard
  6. 朝 【あさ】 – morning
  7. 早い 【はや・い】 – early
  8. 起きる 【お・きる】 – to occur; to awake
  9. 苦手 【にが・て】 (na-adj) – poor/weak at
  1. 料理をするが好き。
    (I) like cooking.
  2. お箸でご飯を食べることは、難しい。
    It is difficult to eat rice by way of chopsticks.
  3. 朝、早く起きるは、苦手。
    Not good at waking up early in the morning.
Conversation Practice with Japanese teacher

Comic 6: 日本語の先生と会話を練習する

  1. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese (language)
  2. 先生 【せん・せい】 – teacher
  3. 会話 【かい・わ】 – conversation
  4. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  5. する (exception) – to do
  6. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  7. 時 【とき】 – when
  8. どんな – what kind
  9. こと – matter; event
  10. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable
  11. そう – (things are) that way
  12. 映画 【えい・が】 – movie
  13. 見る 【み・る】 – to see; to watch
  14. 明日 【あした】 – tomorrow
  15. 何か 【なに・か】 – something
  16. 予定 【よ・てい】 – plan(s)
  17. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  18. はい – yes (polite)
  19. 僕 【ぼく】 – me; myself; I (polite, masculine)
  20. 行く 【い・く】 – to go
  21. 質問 【しつ・もん】 – question
  22. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand
  23. いいえ – no (polite)
  24. 意味 【い・み】 – meaning
  25. 何 【なに/なん】 – what

Teacher: Smith-san, what kind of thing(s) do (you) like to do when (you’re) free?

Smith: Let’s see. (I) like to watch movie(s).

Teacher: Brown-san, do you have any plans tomorrow?

Brown: Yes, I also want to go see (a) movie.

Teacher: ? Do (you) understand my (the teacher’s) question?

Brown: No, (I) don’t understand.

Teacher: Do (you) not understand the meaning of “予定”?

Brown: What is “meaning”?

What do you like to do when you’re free?

  1. 今週末 【こん・しゅう・まつ】 – this weekend
  2. 特 【とく】 – particular
  3. 本屋 【ほん・や】 – bookstore
  4. めんどくさい (i-adj) – bothersome
  5. 俺 【おれ】 – me, myself (masculine, casual
  6. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  7. やはり/やっぱり – as I thought, as expected

スミス: 今週末は、何か予定ある?
Smith: Do you have some kind of plan this weekend?

ジョン: 特にないけど?
John: Not particularly but?

スミス: 皆で、日本の本屋さんに行くは、どう?
Smith: How about going to Japanese bookstore with everybody?

ジョン: めんどくさいから、俺はいい。
John: It’s too bothersome so I’m fine.

スミス: 暇な時に何をするが好きなの?
Smith: What do you like to do when you’re free?

ジョン: 何もしないが好きだね。
John: I like not doing anything.

スミス: やっぱり・・・。
Smith: As I thought.


We’ve already been using adverbs extensively without really paying much attention to them because they are easy to use. They don’t require any particles and they can appear almost anywhere in the sentence. Below is a list of common and useful adverbs, some of which we’ve already seen.

Useful adverbs

  1. いつも – always
  2. よく – often
  3. たいてい – usually
  4. 時々 【とき・どき】 – sometimes
  5. たまに – rarely
  6. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  7. 多分 【た・ぶん】 – probably, maybe
  8. たくさん – a lot (amount)
  9. 少し 【すこ・し】 – a little (amount)

Creating adverbs from adjectives

There are many words that are not adverbs by themselves but are made into adverbs from other adjectives. This is similar to how “ly” is added to many words in English to make them into adverbs such as “quickly” or “slowly”.

The rules for changing an adjective into an adverb is given below. As usual, 「いい」 is conjugated from the original 「よい」 pronunciation. This is where the adverb we just learned for “often” (よく) comes from.

Rules for changing adjectives into adverbs

  • For na-adjectives: Attach 「に」 to the end

    1. 静か
    2. きれい
    3. 本当
  • For i-adjectives: Replace the 「い」 with 「く」

    1. + く = 早
    2. かわい + く = かわい
  • Exceptions:
    1. 「いい」 becomes 「よく」
    2. 「かっこいい」 becomes 「かっこよく」


  1. 部屋 【へや】 – room
  2. きれい (na-adj) – pretty; clean
  3. 女性 【じょ・せい】 – female
  4. 声優 【せい・ゆう】 – voice actor/actress
  5. わざと (adv) – on purpose
  6. かわいい – cute
  7. 話す 【はな・す】 (u-verb) – to speak
  8. 明日 【あした】 – tomorrow
  9. 大事 【だい・じ】 – important
  10. 試験 【し・けん】 – exam
  11. 今夜 【こん・や】 – tonight
  12. 早い 【はや・い】 (i-adj) – early
  13. 寝る 【ね・る】 (ru-verb) – to sleep
  1. 部屋をきれいにする。
    Make room clean (lit: Do room cleanly).
  2. 日本の女性声優は、よくわざとかわいく話す。
    Japanese female voice actresses often speak cutely on purpose.

  3. 明日、大事な試験があるから、今夜は早く寝る。
    Tomorrow, because there’s an important test, going to sleep early tonight
  4. 来年、本当に日本に行くの?
    (Are you) really going to Japan next year?

Question words and particles

Particles can be used with some question words to form other useful vocabulary. Let’s first learn or review all the various questions words.

  1. 誰 【だれ】 – who
  2. 何 【なに/なん】 – what
  3. どこ – where
  4. どう – how
  5. どうして – why
  6. どちら – which way
  7. どれ – which
  8. なんで – why (casual)
  9. なぜ – why (formal)
  10. いつ – when
  11. いくつ – how many
  12. いくら – how much

「も」 with question words

The following question words can be used with 「も」 to include and/or exclude everything.

  1. 誰も 【だれ・も】 – everybody or nobody when used with negative
  2. 何も 【なに・も】 – nothing when used with negative
  3. どこも – everywhere or nowhere when used with negative
  4. どうしても – no matter what
  5. どちらも – both ways
  6. いつも – always

Things aren’t as consistent as one would hope however. For example, 「何も」 is usually not used to mean “everything”. And 「いつも」 always means “always” for both positive and negative forms. Other words can be used instead to express similar concepts.

  1. 皆 【みんな】 – everybody
  2. 皆さん 【みな・さん】 – everybody (polite)
  3. 全部 【ぜん・ぶ】 – everything
  4. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  5. 絶対 【ぜっ・たい】 – absolutely, unconditionally or never when used with negative

「でも」 with question words

The combination of two particles 「でも」 can be used with question words to indicate “any”.

  1. 誰でも 【だれ・でも】 – anybody
  2. 何でも 【なん・でも】 – anything
  3. どこでも – anywhere
  4. どうでも – anyhow
  5. どちらでも – any way
  6. いつでも – any time
  7. いくつでも – any number of things
  8. いくらでも – any amount

「か」 with question words

The question marker can also be used with some question words to indicate “some”.

  1. 誰か 【だれ・か】 – somebody
  2. 何か 【なに・か】 – something
  3. どこか – somewhere
  4. どうか – somehow
  5. どちらか – one way (of the two)
  6. どうしてか – for some reason
  7. なんでか – for some reason (casual)
  8. なぜか – for some reason (formal)
  9. いつか – sometime
  10. いくつか – some number of things
  11. いくらか – some amount

Comic 5

  1. やっと – finally
  2. 週末 【しゅう・まつ】 – weekend
  3. 今週末 【こん・しゅう・まつ】 – this weekend
  4. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  5. どっか – somewhere (slang for どこか)
  6. 遊ぶ 【あそ・ぶ】(u-verb) – to play
  7. 行く 【い・く】(u-verb) – to go
  8. 来週 【らい・しゅう】 – next week
  9. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese language
  10. テスト – test
  11. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  12. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 (na-adj) – ok
  13. うん – yes (casual)
  14. 多分 【た・ぶん】 – probably; maybe
  15. じゃ – then (casual)
  16. この – this
  17. 単語 【たん・ご】 – word; vocabulary
  18. 漢字 【かん・じ】 – Kanji
  19. どう – how
  20. 書く 【か・く】(u-verb) – to write
  21. 憂鬱 【ゆう・うつ】 – depression
  22. 朦朧 【もう・ろう】 – dim, hazy
  23. 躊躇 【ちゅう・ちょ】 – hesitation
  24. それ – that
  25. 出る 【で・る】(ru-verb) – to come out
  26. 冗談 【じょう・だん】 – joke

John: (It’s) finally (the) weekend. (Are you) free this weekend? Let’s go somewhere to play.

Alice: There’s (a) Japanese test next week but are (you) ok?

John: Yeah, probably ok.

Alice: Then how do (you) write this word in Kanji?

John: (I) don’t know at all.

Alice: (It’s) 憂鬱 and 朦朧 and 躊躇.

John: Is that coming out on (the) test?

Alice: (It’s a) joke. (It) won’t come out on the test.

Never mind, you guys are too weird

  1. ね/ねえ – hey (casual)
  2. 今日 【きょう】 – today
  3. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  4. どっか – somewhere (slang for どこか)
  5. 僕 【ぼく】 – me, myself (polite, masculine)
  6. 何でも 【なん・でも】 – anything
  7. じゃ – then (casual)
  8. おいしい (i-adj) – tasty
  9. 物 【もの】 – physical object
  10. 当たり前 【あ・たり・まえ】 – obvious
  11. 誰 【だれ】 – who
  12. 皆 【みんな】- everybody (casual)
  13. 相変わらず 【あい・か・わらず】- as usual, without change
  14. 変 【へん】 (na-adj) – strange
  15. 食堂 【しょく・どう】- cafeteria

アリス: ねえ、今日の昼ご飯は、どっかに食べに行こうよ。
Alice: Hey, as for today’s lunch, let’s go somewhere to eat.

ジョン: そうだね。何を食べようか?
John: Right. What shall we eat?

リー: 僕は、何でもいいよ。
Lee: I’m fine with anything.

アリス: じゃ、何かおいしい物を食べたくない?
Alice: Then, don’t (you) want to eat something tasty?

ジョン: それは当たり前だ。誰がおいしくない物を食べたいんだ?
John: That’s obvious. Who wants to eat a thing not tasty?

リー: 僕は、何でもいいよ。
Lee: I’m fine with anything.

ジョン: じゃ、今日はおいしくない物にチャレンジしよう!
John: Then, let’s challenge (ourselves) today with something not tasty!

アリス: 皆、相変わらず変ね。今日も食堂でいいよ。
Alice: Everybody is strange as usual, huh? The cafeteria is fine for today as well.

Telling Time


In order to effectively describe when we want to do certain things and make plans, we’ll need to know how to describe time. Similar to the age counter we learned in the very first chapter, we simply need to use the counters for hours and minutes.

  • ~時 【~じ】 – hour counter
  • ~分 【~ふん】 – minute counter

Once again, there are a number of reading variations to pay careful attention to. These readings are listed below.

Hour reading variations
Hour 4 o’clock 7 o’clock 9 o’clock
Kanji 四時 七時 九時
Reading よ・じ しち・じ く・じ
Minute reading variations
Minutes How many minutes 1 min 3 min 4 min 6 min 8 min 10 min
Kanji 何分 一分 三分 四分 六分 八分 十分
Reading なん・ぷん いっ・ぷん さん・ぷん よん・ぷん ろっ・ぷん はっ・ぷん じゅっ・ぷん


Though there are words for AM and PM, military time is used more often in Japan.

  1. 何時 【なん・じ】 – what hour; what time
  2. 午前 【ご・ぜん】 – AM
  3. 午後 【ご・ご】 – PM
  4. 半 【はん】 – half
  1. 1時1分 【いち・じ・いっ・ぷん】 – 1:01
  2. 午後4時44分 【ご・ご・よ・じ・よん・じゅう・よん・ぷん】 – 4:44 PM
  3. 午前10時半 【ご・ぜん・じゅう・じ・はん】 – 10:30 AM
  4. 18時25分 【じゅう・はち・じ・に・じゅう・ご・ふん】 – 18:25 (6:25 PM)


  1. 何時 【なん・じ】 – what hour; what time
  • 今は、何時ですか?
    What time is it now?
  • 2時半です。
    (It’s) 2:30.

Days of the week

Below is a vocabulary list pertaining to days of the week. Combined with time, this should be adequate for making plans in the near future. We will learn how to express complete calendar dates in a later chapter.

  1. 何曜日 【なん・よう・び】 – What day of week
  2. 月曜日 【げつ・よう・び】 – Monday
  3. 火曜日 【か・よう・び】 – Tuesday
  4. 水曜日 【すい・よう・び】 – Wednesday
  5. 木曜日 【もく・よう・び】 – Thursday
  6. 金曜日 【きん・よう・び】 – Friday
  7. 土曜日 【ど・よう・び】 – Saturday
  8. 日曜日 【にち・よう・び】 – Sunday
  9. 先週 【せん・しゅう】 – last week
  10. 今週 【こん・しゅう】 – this week
  11. 来週 【らい・しゅう】 – next week
  12. 毎週 【まい・しゅう】 – every week
  13. 平日 【へい・じつ】 – weekday
  14. 週末 【しゅう・まつ】 – weekend

Is it really late?

  1. 皆 【みんな】 – everybody
  2. レストラン – restaurant
  3. 何時 【なん・じ】 – what time
  4. 夜 【よる】 – evening
  5. ちょっと – a little (casual)
  6. 遅い 【おそ・い】 (i-adj) – late
  7. 毎日 【まい・にち】 – everyday
  8. 寝る 【ね・る】 – to sleep
  9. 違う 【ちが・う】 (u-verb) – to be different
  10. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 – ok

リー: 来週の金曜日に皆で日本のレストランに食べに行くけど、アリスちゃんも行きたい?
Lee: Everybody is going to eat at (a) Japanese restaurant next Friday, (do you) Alice-chan want to also go?

アリス: 何時に行くの?
Alice: What time are (you) going?

リー: 夜の八時半
Lee: 8:30 night.

アリス: ちょっと遅いね。
Alice: (It’s) a little late, isn’t it?

リー: それは、アリスちゃんが毎日十時に寝るからだよ。
Lee: That’s because Alice-chan (you) sleep at 10:00 every day.

アリス: 違うよ!
Alice: That’s not so!

リー: じゃ、八時半で大丈夫だよね。
Lee: Then it’s fine as 8:30 right?

アリス: いいよ!八時半で!
Alice: Fine! 8:30.

From and until

Two particles that often go together especially with time expressions are “from” (から) and “until” (まで).


  1. ~から (particle) – from ~
  2. ~まで (particle) – until ~
  3. エアロビクス – aerobics
  4. クラス – class
  5. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  6. 始まる 【はじ・まる】(u-verb) – to begin
  7. この – this
  8. 会社 【かい・しゃ】 – company
  9. 働く 【はたら・く】 (u-verb) – to work
  10. 両親 【りょう・しん】 – parents
  11. 連絡 【れん・らく】 – contact
  1. エアロビクスクラスは、毎週火曜日と金曜日の18時から19時までです。
    Aerobic class is every Tuesday and Friday from 6:00 until 7:00pm.
  2. 授業は何時から始まるの?
    From what time is class start?
  3. いつまでこの会社で働きたいですか?
    Until when do (you) want to work at this company?
  4. 毎週末に両親から連絡がくる。
    (I) hear from (my) parents on every weekend. (lit: Contact comes from parents every weekend.)