Telling Time


In order to effectively describe when we want to do certain things and make plans, we’ll need to know how to describe time. Similar to the age counter we learned in the very first chapter, we simply need to use the counters for hours and minutes.

  • ~時 【~じ】 – hour counter
  • ~分 【~ふん】 – minute counter

Once again, there are a number of reading variations to pay careful attention to. These readings are listed below.

Hour reading variations
Hour 4 o’clock 7 o’clock 9 o’clock
Kanji 四時 七時 九時
Reading よ・じ しち・じ く・じ
Minute reading variations
Minutes How many minutes 1 min 3 min 4 min 6 min 8 min 10 min
Kanji 何分 一分 三分 四分 六分 八分 十分
Reading なん・ぷん いっ・ぷん さん・ぷん よん・ぷん ろっ・ぷん はっ・ぷん じゅっ・ぷん


Though there are words for AM and PM, military time is used more often in Japan.

  1. 何時 【なん・じ】 – what hour; what time
  2. 午前 【ご・ぜん】 – AM
  3. 午後 【ご・ご】 – PM
  4. 半 【はん】 – half
  1. 1時1分 【いち・じ・いっ・ぷん】 – 1:01
  2. 午後4時44分 【ご・ご・よ・じ・よん・じゅう・よん・ぷん】 – 4:44 PM
  3. 午前10時半 【ご・ぜん・じゅう・じ・はん】 – 10:30 AM
  4. 18時25分 【じゅう・はち・じ・に・じゅう・ご・ふん】 – 18:25 (6:25 PM)


  1. 何時 【なん・じ】 – what hour; what time
  • 今は、何時ですか?
    What time is it now?
  • 2時半です。
    (It’s) 2:30.

Days of the week

Below is a vocabulary list pertaining to days of the week. Combined with time, this should be adequate for making plans in the near future. We will learn how to express complete calendar dates in a later chapter.

  1. 何曜日 【なん・よう・び】 – What day of week
  2. 月曜日 【げつ・よう・び】 – Monday
  3. 火曜日 【か・よう・び】 – Tuesday
  4. 水曜日 【すい・よう・び】 – Wednesday
  5. 木曜日 【もく・よう・び】 – Thursday
  6. 金曜日 【きん・よう・び】 – Friday
  7. 土曜日 【ど・よう・び】 – Saturday
  8. 日曜日 【にち・よう・び】 – Sunday
  9. 先週 【せん・しゅう】 – last week
  10. 今週 【こん・しゅう】 – this week
  11. 来週 【らい・しゅう】 – next week
  12. 毎週 【まい・しゅう】 – every week
  13. 平日 【へい・じつ】 – weekday
  14. 週末 【しゅう・まつ】 – weekend

Is it really late?

  1. 皆 【みんな】 – everybody
  2. レストラン – restaurant
  3. 何時 【なん・じ】 – what time
  4. 夜 【よる】 – evening
  5. ちょっと – a little (casual)
  6. 遅い 【おそ・い】 (i-adj) – late
  7. 毎日 【まい・にち】 – everyday
  8. 寝る 【ね・る】 – to sleep
  9. 違う 【ちが・う】 (u-verb) – to be different
  10. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 – ok

リー: 来週の金曜日に皆で日本のレストランに食べに行くけど、アリスちゃんも行きたい?
Lee: Everybody is going to eat at (a) Japanese restaurant next Friday, (do you) Alice-chan want to also go?

アリス: 何時に行くの?
Alice: What time are (you) going?

リー: 夜の八時半
Lee: 8:30 night.

アリス: ちょっと遅いね。
Alice: (It’s) a little late, isn’t it?

リー: それは、アリスちゃんが毎日十時に寝るからだよ。
Lee: That’s because Alice-chan (you) sleep at 10:00 every day.

アリス: 違うよ!
Alice: That’s not so!

リー: じゃ、八時半で大丈夫だよね。
Lee: Then it’s fine as 8:30 right?

アリス: いいよ!八時半で!
Alice: Fine! 8:30.

From and until

Two particles that often go together especially with time expressions are “from” (から) and “until” (まで).


  1. ~から (particle) – from ~
  2. ~まで (particle) – until ~
  3. エアロビクス – aerobics
  4. クラス – class
  5. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  6. 始まる 【はじ・まる】(u-verb) – to begin
  7. この – this
  8. 会社 【かい・しゃ】 – company
  9. 働く 【はたら・く】 (u-verb) – to work
  10. 両親 【りょう・しん】 – parents
  11. 連絡 【れん・らく】 – contact
  1. エアロビクスクラスは、毎週火曜日と金曜日の18時から19時までです。
    Aerobic class is every Tuesday and Friday from 6:00 until 7:00pm.
  2. 授業は何時から始まるの?
    From what time is class start?
  3. いつまでこの会社で働きたいですか?
    Until when do (you) want to work at this company?
  4. 毎週末に両親から連絡がくる。
    (I) hear from (my) parents on every weekend. (lit: Contact comes from parents every weekend.)
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