Chapter summary and practice

In this chapter, we learned the progressive and past tense for both positive and negative verbs. We also learned the te-form for the progressive tense as well a number of other uses.

Here is a list of examples using the various conjugations we learned in this chapter.

Te-form Conjugation Examples
Plain Te-form Negative Te-form
Noun/na-adjective 好き 好き 好きじゃなくて
I-adjective 大きい 大きくて 大きくなくて
Exception いい くて* よくなくて*
Ru-verb 食べる 食べ 食べなくて
す-ending 話す して 話さなくて
く-ending 書く いて 書かなくて
ぐ-ending 泳ぐ いで 泳がなくて
む-ending 飲む んで 飲まなくて
ぶ-ending 遊ぶ んで 遊ばなくて
ぬ-ending 死ぬ んで 死ななくて
る-ending (u-verb) 切る って 切らなくて
う-ending 買う って 買わなくて
つ-ending 持つ って 持たなくて
Exception 行く って* 行かなくて
Exception する して* しなくて*
Exception くる(来る) きて* こなくて*

* = exceptions

Past Conjugation Examples
Plain Past Negative Past Polite Past Polite Negative Past
Noun/na-adjective 好き 好きだった 好きじゃなかった 好きでした 好きじゃなかったです
I-adjective 大きい 大きかった 大きくなかった 大きかったです 大きくなかったです
Exception いい かった* よくなかった* かったです* よくなかったです*
Ru-verb 食べる 食べ 食べなかった 食べました 食べませんでした
す-ending 話す した 話さなかった しました しませんでした
く-ending 書く いた 書かなかった きました きませんでした
ぐ-ending 泳ぐ いだ 泳がなかった ぎました ぎませんでした
む-ending 飲む んだ 飲まなかった みました みませんでした
ぶ-ending 遊ぶ んだ 遊ばなかった びました びませんでした
ぬ-ending 死ぬ んだ 死ななかった にました にませんでした
る-ending (u-verb) 切る った 切らなかった りました りませんでした
う-ending 買う った 買わなかった いました いませんでした
つ-ending 持つ った 持たなかった ちました ちませんでした
Exception 行く った* 行かなかった きました きませんでした
Exception する した* しなかった* ました* ませんでした*
Exception くる(来る) きた* こなかった* ました* ませんでした*

* = exceptions

Conjugation practice

We learned many conjugation rules in this chapter which you’ll need to practice until they are almost instinctive both for speaking and listening. I recommend using flash cards to practice conjugation rules using a mix of every type of verb, adjective, and nouns.

Here are some suggestions and examples of how you might want to make your own cards. The important thing is to focus your cards on areas you are weak at and to make sure you are comfortable with conjugating any word in any tense at a moment’s notice.

Front side
買う【かう】 – to buy
negative past
Back side
買う【かう】 – to buy
Front side
買う【かう】 – to buy
polite past
polite negative
polite negative past
Back side
買う【かう】 – to buy
Front side
買う【かう】 – to buy
was buying
not buying
wasn’t buying
Back side
買う【かう】 – to buy
Front side
買う【かう】 – to buy
want to buy
wanted to buy
not want to buy
didn’t want to buy
Back side
買う【かう】 – to buy

To get a good representation, you should use at least these common verbs, nouns, and adjectives.

  1. 学生 【がく・せい】 – student
  2. 先生 【せん・せい】 – teacher
  3. 元気 【げん・き】(na-adj) – healthy; lively
  4. 好き 【す・き】(na-adj) – likable
  5. 嫌い 【きらい】(na-adj) – distasteful
  6. きれい (na-adj) – clean; pretty
  7. 大きい 【おお・きい】(i-adj) – big
  8. 小さい 【ちい・さい】(i-adj) – small
  9. いい (i-adj) – good
  10. かっこいい (i-adj) – cool; handsome
  11. 見る 【み・る】(ru-verb) – to see
  12. 食べる 【たべ・る】(ru-verb) – to eat
  13. 着る 【き・る】(ru-verb) – to wear
  14. 切る 【き・る】(u-verb) – to cut
  15. いる (ru-verb) – to exist (animate)
  16. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  17. 話す 【はな・す】(u-verb) – to talk
  18. 書く 【か・く】(u-verb) – to write
  19. 行く 【い・く】(u-verb) – to go
  20. 泳ぐ 【およ・ぐ】(u-verb) – to swim
  21. 飲む 【の・む】(u-verb) – to drink
  22. 遊ぶ 【あそ・ぶ】(u-verb) – to play
  23. 死ぬ 【し・ぬ】(u-verb) – to die
  24. 使う 【つか・う】(u-verb) – to use
  25. 来る 【く・る】(exception) – to come
  26. する (exception) – to do

Telling stories

Conversation is often made up of narratives whether it’s about events happening around us or what people think and feel. In this chapter, we’ve learned many grammatical structures that allow us to talk about what’s happening and what people are thinking and saying.

A good way to practice what you learned in this chapter is to talk or write about anything on your mind whether it’s something interesting that happened recently, somebody you’ve recently met, or what your plans are for the future. Below is a very small list of things you can write and talk about.

  1. こと – matter; event
  2. 自分 【じ・ぶん】 – oneself
  3. 思う 【おも・う】 (u-verb) – to think
  4. 感じる 【かん・じる】 (ru-verb) – to feel
  5. 最近 【さい・きん】 – recent; lately
  6. 起きる 【お・きる】 (ru-verb) – to occur; to awake
  7. 面白い 【おも・しろ・い】 (i-adj) – interesting
  8. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese (language)
  9. 勉強 【べん・きょう】 – study
  10. 理由 【り・ゆう】 – reason
  11. 将来 【しょう・らい】 – future
  12. する (exception) – to do
  1. 自分が思っていることや感じたこと。
    Thing(s) oneself is thinking and feeling lately (among other things).
  2. 最近起きた面白いこと。
    Interesting thing(s) that happened recently.
  3. 日本語を勉強したいと思った理由。
    Reason why (you) thought (you) want to study Japanese.
  4. 将来にしたいこと。
    Thing(s) (you) want to do in the future.

Polite Negative Forms

The conjugations we have learned so far for the negative and past tense are just one of several. In this section, we are going to look at an alternate way to conjugate to the negative for the polite form.

Negative Verbs with 「ないです」

For verbs, we learned the four conjugations for the polite 「~ます」 form as shown by the example below. For the two negative forms highlighted in the table, instead of using the 「~ます」 form, we can instead append 「です」 to the plain negative forms similar to nouns.

Summary of 「~ます」 conjugations
Positive Negative
Non-Past 行きます – go 行きません – don’t go
Past 行きました – went 行きませんでした – didn’t go
Conjugation rules for verbs with 「ないです」

  • For negative: Conjugate to the negative and append 「です」.

    1. 行く → 行かない+です = 行かないです
    2. 食べる → 食べない+です = 食べないです
    3. する → しない+です= しないです
    4. ある → ない+です = ないです
  • For negative past: Conjugate to the negative past and append 「です」.

    1. 行く → 行かな+かった → 行かなかった+です = 行かなかったです
    2. 食べる → 食べな+かった → 食べなかった+です = 食べなかったです
    3. する → しな+かった → しなかった+です = しなかったです
    4. ある → な+かった → なかった+です = なかったです


  1. 東京に行ったことはないですか。
    Have you not been to Tokyo?
  2. 昼ごはんはもう食べましたから、おなかは空いていないです
    (I) ate lunch already so (I’m) not hungry.
  3. この辺に黒い犬を見なかったですか。
    Did (you) not see a black dog around here?

Negative Noun/Adjectives with 「ありません」

Because 「ない」 is the negative of the verb 「ある」, we can replace the 「ないです」 and 「なかったです」 part of noun and adjectives with 「ありません」 and 「ありませんでした」 respectively.

Conjugation rules for nouns/adjectives with「ありません/ありませんでした」 form

  • For nouns and na-adjectives: Append 「じゃ」 and then 「ありません」 for the negative or 「ありませんでした」 for the negative past.

    1. 元気+じゃ+ありません = 元気じゃありません
    2. きれい+じゃ+ありません = きれいじゃありません
    3. 元気+じゃ+ありませんでした = 元気じゃありませんでした
    4. きれい+じゃ+ありませんでした = きれいじゃありませんでした
  • For i-adjectives: Replace the last 「い」 with 「く」 at the end and attach 「ありません」 for negative and 「ありませんでした」 for negative past.

    1. 忙し+く+ありません = 忙しくありません
    2. かわい+く+ありません = かわいくありません
    3. 忙し+く+ありませんでした = 忙しくありませんでした
    4. かわい+く+ありませんでした = かわいくありませんでした
  • Exceptions: 「いい」 conjugates from 「よい」
    1. いい → よ+く+ありません = よくありません
    2. かっこいい → かっこよ+く+ありません = かっこよくありません
    3. いい → よ+く+ありませんでした = よくありませんでした
    4. かっこいい → かっこよ+く+ありませんでした = かっこよくありませんでした


  1. あなたの言い訳は聞きたくありません
    I don’t want to hear your excuse(s).
  2. そこは遊ぶ場所じゃありませんよ
    That’s not a place to play, you know.
  3. あのレストランには先週行きましたが、あまりおいしくありませんでした
    (I) went to that restaurant last week but (it) wasn’t very tasty.

Differences between 「です」 and 「~ます」 for negative

Using 「です」 for the negative is primarily for spoken Japanese only and is used to soften the negative aspect in conversations. On the other hand, the 「~ません」 and 「~ませんでした」 conjugations sound a bit stiff and formal and is more suitable for written Japanese. It also sounds more assertive so it would appropriate for settings such a news report, an announcement, or any formal occasion.

Transitive and Intransitive

A transitive verb is one that requires an agent to complete the verb while an intransitive verb is complete in itself and doesn’t require a direct object. In Japanese, it is important to distinguish between these two types of verbs because intransitive verbs cannot take a direct object (the 「を」 particle). Below is a sample list of common transitive and intransitive verbs and examples of how the particles change depending on which type of verb is used.

Transitive and Intransitive Verbs
Transitive Intransitive
始める 【は・じめる】(ru-verb) to start 始まる 【は・じまる】(u-verb) to begin
終える 【お・える】(ru-verb) to bring to an end 終わる 【お・わる】(u-verb) to come to an end
落とす 【お・とす】(u-verb) to drop 落ちる 【お・ちる】(ru-verb) to fall
出す 【だ・す】(u-verb) to take out 出る 【で・る】(ru-verb) to come out; to leave
入れる 【い・れる】(ru-verb) to insert 入る 【はい・る】(u-verb) to enter
開ける 【あ・ける】(ru-verb) to open 開く 【あ・く】(u-verb) to be opened
閉める 【し・める】 to close 閉まる 【し・まる】(u-verb) to be closed
つける (ru-verb) to attach つく (u-verb) to be attached
消す 【け・す】(u-verb) to erase 消える 【き・える】(ru-verb) to disappear
抜く 【ぬ・く】(u-verb) to extract 抜ける 【ぬ・ける】(ru-verb) to be extracted


  1. 知らない人と会話始める。
    Start conversation with a person (you) don’t know.
  2. 映画すぐ始まる。
    Movie begins soon.
  3. やっと宿題終えた。
    Finally finished homework.
  4. やっと宿題終わった。
    Homework finally ended.

What happened?

田中: 何があったんですか?
Tanaka: What happened? (lit: What is it that existed?)

鈴木: このコップが落ちました
Suzuki: This cup fell.

田中: 鈴木さんが落としたんじゃないですか?
Tanaka: It isn’t that Suzuki-san (you) dropped it?

鈴木: いいえ、私は何もしませんでしたよ。
Suzuki: No, I didn’t do anything, you know.

田中: じゃ、このコップは、自分で落ちたんですか?
Tanaka: Then, is it that this cup fell by itself?

鈴木: 私がここに来る前にもう落ちていましたから、分かりません。
Suzuki: It was already fallen before I came here so (I) don’t know.

田中: いいえ、鈴木さんがそのコップを落としているのを見ましたよ。
Tanaka: No, (I) saw Suzuki-san (you) dropping that cup, you know.


“Have you ever done [X]?”, you can ask a question of this nature quite literally by using the noun for a generic event: 「こと」(事) and 「ある」.


  1. 日本に行ったことはある
    Have you ever gone to Japan? (lit: Is there an event (where you) went to Japan?)
  2. カラオケで歌を歌ったことはない
    (I) have never sung song at Karaoke. (lit: There is no event (where I) sang song at Karaoke.)
  3. お好み焼きは、食べたことがなかったけど、日本に行った時にやっと食べました。
    (I) had never eaten okonomiyaki but (I) finally ate (it) when (I) went to Japan.
    (lit: There was no event (where I) ate okonomiyaki but finally ate when went to Japan.)








Thank you for the email. I wrote that I wanted to practice English but I don’t have much self-confidence yet so I will write the reply in Japanese. I live in a place called Kawaguchi-shi north of Tokyo. Have you ever gone to Tokyo? There are a lot of people and it’s a very busy place. And then, there are lots of tasty restaurants. Have you ever eaten things like Okonomiyaki and Monjayaki? Monjayaki is famous in Tokyo.

As for Smith-san, are you living in America? As for me, I have not yet been to America but I’m thinking I want to go sight-seeing to places like New York and LA. That’s why I’m studying English but it’s pretty difficult and there’s still a lot of things I don’t understand.

Let’s work hard together and study!


Phrasing verb clauses

Quoting a phrase

The most straight-forward reason to phrase a verb clause is to quote somebody. A verb clause can be phrased by adding 「と」 to the end of the clause. For verb clauses that end in an plain noun or na-adjective, we must add 「だ」. A direct quote would use the Japanese version of double-quotes: 「」 but you can also paraphrase.


  1. 言う 【い・う】 (u-verb) – to say
  2. 彼 【かれ】 – he
  3. 彼女 【かの・じょ】 – she; girlfriend
  1. スミスさんは、「今日は、来ない」言った。
    Smith-san said “he/she is not coming today”.
  2. 彼は、いつも忙しい言う。
    He always says (he/she) is busy.
  3. 彼女は、来週暇だと言った。
    She said (he/she) is free next week.


This grammar is also very useful for defining things and asking how one would say something.

  1. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  2. 会話 【かい・わ】 – conversation
  3. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  4. トイレ – toilet; bathroom
  5. もちろん – of course
  6. お手洗い 【お・て・あら・い】 – bathroom
  7. 中 【なか】 – inside
  8. 意味 【い・み】 – meaning
  9. それでは – well then, in that case
  10. 違い 【ちが・い】 – difference
  11. 分かる 【わ・かる】(u-verb) – to understand
  12. 大体 【だい・たい】 – mostly
  13. コンテキスト – context
  14. 例えば 【たと・えば】- for example
  15. そんな – that kind of, such
  16. バカ (na-adj, noun) – stupid
  17. 普通 【ふ・つう】 – normal

スミス: ブラウンさん、トイレはどこですか?
Smith: Brown-san, where is the bathroom?

ブラウン: もちろんお手洗いの中にありますよ。
Brown: Of course, it’s in the bathroom.

山本: ブラウンさん、日本語では、トイレはお手洗いと同じ意味ですよ。
Yamamoto: Brown-san, in Japanese, toilet has the same meaning as bathroom.

ブラウン: それでは、「toilet」は日本語でなんと言いますか
Brown: Then, what do you say in Japanese for “toilet”?

山本: 「toilet」も「トイレ」と言いますよ。
Yamamoto: (You) also say 「トイレ」 for “toilet”.

ブラウン: 違いはどう分かります?
Brown: How do (you) understand the difference?

山本: 大体、コンテキストで分かりますよ。
Yamamoto: In most cases, (you) understand by context.

ブラウン: 例えば、「sit on the bathroom」は、日本語でどう言いますか?
Brown: For example, how would (you) say “sit on the bathroom” in Japanese?

スミス: そんなバカなことは、普通に言わないよ。
Smith: Normally, (you) don’t say such a stupid thing.

Other verbs for phrasing thoughts

There are many other verbs that can be used with a phrased verb clause as you can see in the following examples.



  1. 大学 【だい・がく】 – college, university
  2. 食堂 【しょく・どう】 – cafeteria
  3. おいしい (i-adj) – tasty
  4. 思う 【おも・う】(u-verb) – to think
  5. 学校 【がっ・こう】 – school
  6. ~まで (particle) – until ~
  7. この – this
  8. 電車 【でん・しゃ】 – train
  9. 早い 【はや・い】(i-adj) – early, fast
  10. 遅れる 【おく・れる】(ru-verb) – to be late
  11. メール – email
  12. 送る 【おく・る】(u-verb) – to send
  13. タバコ – cigarette
  14. 吸う 【す・う】 – to breathe in; to smoke
  15. 約束 【やく・そく】 – promise
  16. 留学 【りゅう・がく】 – study abroad
  17. 決める 【き・める】(ru-verb) – to decide
  1. 大学の食堂はおいしいと思いますか?
    Do (you) think the college cafeteria is tasty?
  2. 学校までこの電車が一番早いと聞いたけど、全然早くない。
    (I) heard that this train is (the) fastest to school but (it’s) not fast at all.
  3. 明日は遅れるとメールで送ったよ!
    (I) sent by mail that I’m going to be late tomorrow!
  4. タバコは吸わないと約束した
    Promised not to smoke cigarettes.
  5. 来年、日本に留学しに行くと決めた
    Decided to go do study abroad to Japan next year.


In addition, this grammar also gives us another way to do introductions.

  1. 真理子 【ま・り・こ】- Mariko (female first name)
  2. 掲示板 【けい・じ・ばん】 – bulletin board, online forum
  3. 英語 【えい・ご】 – English
  4. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  5. 相手 【あい・て】 – partner; other party
  6. 探す 【さが・す】(u-verb) – to look for
  7. たくさん – a lot
  8. 一緒 【いっ・しょ】 – together





Nice to meet you. I’m Alice Smith. It was written in the forum that you are looking for a partner to practice English so I’m sending you this email. I’m currently studying Japanese at an American university and thinking that I want to practice Japanese a lot. How about studying together?

Smith Alice

Short, casual version of 「という」

The phrase 「という」 is used so often and in so many ways that there is a shortened casual version: 「って」.


  1. 遊ぶ 【あそ・ぶ】(u-verb) – to play
  2. 遅い 【おそ・い】(i-adj) – late
  3. よっぽど – to a greater degree
  4. 勉強になる – to get studying done; to become informed (lit: become study)
  5. たまに – rarely
  6. しっかり – properly
  7. 教科書 【きょう・か・しょ】 – textbook
  8. 俺 【おれ】- me, myself (slang, masculine)
  9. 違う 【ちが・う】 – to differ, to be different

ジョン: アリスちゃんは遅いね。
John: Alice-chan is late, huh?

リー: 勉強で忙しいから、今日は来ないって
Lee: (She’s) busy with study so (she) said (she’s) not coming today.

ジョン: いつも勉強してどうするんだよ。皆で遊びながら日本語を練習するのがよっぽど勉強になると言うのに。
John: What are (you) going to do, studying all the time? Despite the fact that (It’s) said that you’ll get a lot more studying by practicing Japanese while playing with everybody.

リー: そうだね。でも、たまには、しっかり教科書を使って勉強するのもいいと思うよ。
Lee: I guess so. But, I think it’s good to use textbook and study properly once in a while.

ジョン: って、俺は全然勉強していないと言いたいの?
John: By saying that, you want to say (I) don’t study at all?

リー: 違うよ!
Lee: That’s not it!

Listing multiple verbs

Partial list of verbs

In the second chapter, we learned how to list multiple nouns using 「と」、「や」、and 「とか」. Using the te-form, we now know how to list multiple verb clauses similar to 「と」. However, in order to create a partial list of verbs similar to 「や」 and 「とか」, we must use another construction described below.

Rule for creating partial list of verbs

  • Conjugate all the verbs to the past tense and attach 「り」 to each verb. Finally, add 「する」 at the end.
    1. 食べ → 食べた+り → 食べたり
    2. → 飲んだ+り → 飲んだり
    3. 食べたり飲んだりする
      Do things like eating and drinking.


  1. 寝る 【ね・る】(ru-verb) – to sleep
  2. ビール – beer
  3. スポーツ – sports
  4. 散歩 【さん・ぽ】 – walk, stroll
  1. 寝たり、本を読んだりするのが好き。
    Like to do things like sleeping and reading book(s).
  2. ビールを飲んだり、テレビを見たりしました
    (I) did things like drink beer and watch tv.
  3. スポーツをしたり、散歩をしたりしますか。
    Do (you) do things like sports and strolls?

Partial list of reasons

There may be more than one reason for something but 「から」 and 「ので」 can only connect two sentences. Once again, we can use the te-form to list multiple reasons in one sentence. However, if we want to imply that the list is only several among a larger list of potential reasons, we can add 「し」 to the end of each verb clause.

Note: You must add 「だ」 for plain nouns and na-adjectives.

  • 彼女は、きれい、優しくて、頭もいいから、皆に人気がある。
    Because she is pretty, gentle, and smart, (she’s) popular with everybody.
  • 彼女は、きれいだし、優しい、頭もいいから、皆に人気がある。
    Because she is pretty, gentle, and smart (among other reasons), (she’s) popular with everybody.


  1. 暑い 【あつ・い】(i-adj) – hot (for climate/weather only)
  2. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  3. プール – pool
  4. 疲れる 【つか・れる】(ru-verb) – to get tired
  5. 眠い 【ねむ・い】(i-adj) – sleepy
  1. 今日は暑い、授業もないから、プールに行こう。
    Because today is hot (among other reasons) and there’s also no class so let’s go to the pool.
  2. 疲れた、眠い、今日はどこにも行きたくないよ。
    (I’m) tired and sleepy (among other reasons), (I) don’t want to go anywhere today.

Just hanging out again

  1. 音楽 【おん・がく】 – music
  2. うそ – lie; no way
  3. 同じ 【おな・じ】 – same

アリス: 昨日は、何をしていたの?
Alice: What were you doing yesterday?

ジョン: 宿題はなかった、暇だったから、テレビを見たり、音楽を聞いたりしていたよ。アリスちゃんは?
John: There was no homework and (I) was free (among other reasons) so (I) watched TV and listened to music (among other things). What about (you) Alice-chan.

アリス: 宿題はあったよ。それをしていたよ。
Alice: There was homework. (I) was doing that, you know.

ジョン: うそ!
John: No way!

アリス: どうするの?
Alice: What are you going to do?

ジョン: 大丈夫。授業を聞きながらするから。
John: (It’s) ok. (I’ll) do it while listening to class.

アリス: いつもと同じね。
Alice: Same as always, huh?

Verb sequences

In this section, we’ll learn how to describe verbs that happen after, before, and at the same time as another verb. To describe clauses that happen sequentially, we must first learn all the te-form conjugation rules.

Te-form conjugation rules

For the progressive tense, we only needed to learn the conjugation rules for plain verbs. However, nouns, adjectives, and the negative form can also be conjugated to the te-form.

Te-form conjugation rules

  1. Plain nouns and na-adjectives: Attach 「で」 to the noun or na-adjective.

    1. 学生+ = 学生
    2. 暇+ = 暇
    3. きれい+ = きれい
  2. I-adjectives and negative: Replace the last 「い」 with 「くて」.

    1. かわい+くて = かわいくて
    2. 学生じゃな+くて = 学生じゃなくて
    3. 食べな+くて = 食べなくて
  3. Exceptions: As usual 「いい」 conjugates from 「よい」
    1. いい → よ+くて = よくて
    2. かっこいい → かっこよ+くて = かっこよくて

Sequence of actions

The te-form we learned at the beginning of this chapter is very versatile and has many uses. In fact, the te-form alone is used to express a sequence of actions that happen one after another. This will make your conversations smoother as it allows you to connect multiple sentences instead of having many smaller, separate sentences that are often too short.

  1. 朝 【あさ】- morning
  2. 起きる 【お・きる】(ru-verb) – to get up; to happen
  3. そして – and then
  4. 朝ご飯 【あさ・ご・はん】- breakfast
  • 朝、起きた。そして、朝ご飯を食べた。そして、学校に行った。
    Morning, (I) woke up. Then (I) ate breakfast. Then, (I) went to school.
  • 朝、起きて、朝ご飯を食べて、学校に行った。
    Morning, (I) woke up, ate breakfast, and went to school.


  1. 彼女 【かの・じょ】 – she; girlfriend
  2. 優しい 【やさ・しい】(i-adj) – gentle
  3. 頭 【あたま】 – head
  4. 人気 【にん・き】 – popularity
  5. どうする – what should one do (lit: how do)
  6. 飲み会 【の・み・かい】 – drinking party
  1. 彼女は、きれい、優しくて、頭もいいから、皆に人気がある。
    Because she is pretty, gentle, and smart, (she’s) popular with everybody.
  2. 宿題をしなくて、どうするんだよ?
    (You) don’t do homework and what are you going to do?
  3. 飲み会は、今日じゃなくて、明日です。
    Drinking party is not today, it’s tomorrow.

Before and after

You can use 「前」 and 「後」 to describe an action as happening before or after another action.

  1. 前 【まえ】 – front; before
  2. 後 【あと】 – after


  1. 寝る 【ね・る】(ru-verb) – to sleep
  2. 風呂 【ふ・ろ】 – bath
  3. 入る 【はい・る】(u-verb) – to enter
  4. ここ – here
  5. 来る 【く・る】(exception) – to come
  6. ちゃんと – properly
  7. 連絡 【れん・らく】 – contact
  8. する 【す・る】(exception) – to do
  9. 昼 【ひる】 – afternoon
  10. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  11. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  12. 食べる 【た・べる】(ru-verb) – to eat
  13. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  14. 泳ぐ 【およ・ぐ】(u-verb) – to swim
  15. 危ない 【あぶ・ない】(i-adj) – dangerous
  1. 寝るに、お風呂に入る。
    Take a bath before going to sleep.
  2. ここに来るに、ちゃんと連絡したよ。
    (I) properly contacted (you) before (I) came here.
  3. 昼ご飯を食べた、宿題をした。
    Did homework after eating lunch.
  4. 食べた、泳ぐのは危ないです。
    Swim after eating is dangerous.

Note: Be careful of the tense of the verb that comes before 「前」 and 「後」. 「前」 is non-past while 「後」 is always past tense.

Another way to describe an action is to use the te-form with 「から」. While similar to 「後」, 「~てから」 conveys a stronger and more immediate relation between the two events, often used for situations where the previous action needs to be completed for the next action to start.


  1. 晩ご飯 【ばん・ご・はん】 – dinner
  2. 習う 【なら・う】(u-verb) – to learn
  3. いい (i-adj) – good
  1. 晩ご飯を食べてから、宿題をするよ。
    (I’ll) do homework after (I) eat dinner.
  2. カタカナは、ひらがなを習ってから習うのがいい。
    As for Katakana, (it) is good to learn after learning Hiragana

Two simultaneous actions

You can express two actions that are taking place simultaneously by attaching 「ながら」 to the end of the stem of the first verb. The tense is determined by the main verb at the end.

Using 「ながら」 for concurrent actions

  • Change the first verb to the stem and append 「ながら
    1. 食べ → 食べ+ながら → 食べながら
    2. → 遊び+ながら → 遊びながら


  1. 話す 【はな・す】 – to speak
  2. 行儀 【ぎょう・ぎ】 – manners
  3. 悪い 【わる・い】(i-adj) – bad
  4. 辞書 【じ・しょ】 – dictionary
  5. 使う 【つか・う】(u-verb) – to use
  6. 文章 【ぶん・しょう】 – sentence
  7. 書く 【か・く】(u-verb) – to write
  8. 通じる 【つう・じる】(ru-verb) – to go through, to get across
  1. テレビを見ながら、宿題をする。
    Do homework while watching TV.
  2. 食べながら話すのは行儀が悪い。
    (It’s) bad manners to speak while eating.
  3. 辞書を使いながら、日本語の文章を書いたけど、全然通じなかった。
    Wrote Japanese text while using dictionary but (it) didn’t get across at all.

State-of-Being Past Tense

Plain past nouns and adjectives

The conjugation rules for nouns and na-adjectives are identical once again for the past tense. The rule is also the same for i-adjectives and negative forms as they both end in 「い」.

As usual, 「いい」 and 「かっこいい」 conjugations start from the original 「よい」 pronunciation.

Plain past state-of-being conjugation rules

  • For nouns/na-adjectives: Attach 「だった」 to the end

    1. 学生だった
    2. だった
  • For i-adjectives/negative: Replace the 「い」 with 「かった」

    1. かわい + かった = かわいかった
    2. かわいくな + かった = かわいくなかった
    3. 学生じゃな + かった = 学生じゃなかった
    4. 暇じゃな + かった = 暇じゃなかった
    5. 行きた + かった = 行きたかった
    6. 行きたくな + かった = 行きたくなかった
  • Exceptions: 「いい」 conjugates from 「よい」
    1. いい → よ+かった = よかった
    2. かっこいい → かっこよ+かった = かっこよかった
Summary of plain nouns/na-adjective tenses
Positive Negative
Non-Past 学生 – (is) student 学生じゃない – is not student
Past 学生だった – was student 学生じゃなかった – was not student
Summary of plain i-adjective tense
Positive Negative
Non-Past 高い – (is) tall 高くない – is not tall
Past かった – was tall 高くなかった – was not tall

Looking forward to next year

  1. 春 【はる】 – spring
  2. 学期 【がっ・き】 – school term
  3. もう – already; more
  4. すぐ – soon
  5. 終わる 【お・わる】 – to end
  6. やっと – finally
  7. 本当 【ほん・とう】 – real
  8. 色々 【いろ・いろ】 (na-adjective) – various
  9. 夏 【なつ】 – summer
  10. 休み 【やす・み】 – vacation
  11. 楽しみ 【たの・しみ】 – look forward to
  12. 確か 【たし・か】 – certain, sure
  13. 二年生 【に・ねん・せい】 – second-year, sophomore
  14. なる – to become
  15. ~達 【たち】 – pluralizing suffix
  16. 喜ぶ 【よろこ・ぶ】 – to be pleased
  17. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  18. もっと – more
  19. ~な (sentence-ending particle) – casual and masculine version of ~ね
  20. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  21. 聞く 【き・く】 – to listen

アリス: 春学期はもうすぐ終わるよね。
Alice: Spring term will also end soon, huh?

ジョン: やっとだ。今年、本当に色々大変だったからね。夏休みが楽しみ!
John: Finally. Cause it was really tough for various (things). Looking forward to summer vacation!

アリス: 確かに大変だったけど、楽しかったよ。
Alice: It was rough sure but it was fun.

リー: そして、二年生になるんだね。
Lee: And then, we’ll become second-year students, huh?

ジョン: そう!そして、田中先生が私達の先生になる。
Jonn: That’s right! And then, Tanaka-sensei will become our teacher.

アリス: 何を喜んでいるの?田中先生の授業はもっと難しいよ。
Alice: What are you getting happy (about)? Tanaka-sensei’s class is much more difficult, you know.

リー: 田中先生はかわいいよね。
Lee: Tanaka-sensei is cute, huh?

ジョン: かわいいよな!
John: (She’s) cute, huh!

アリス: 全然聞いていない・・・。
Alice: Not listening at all…

Polite past nouns and adjectives

The polite form for past nouns and adjectives is similar to the plain past conjugation rules.

Past state-of-being conjugation rules

  1. For nouns/na-adjectives: Attach 「でした」 to the end

    1. 学生でした
    2. でした
  2. For i-adjectives/negative: Add 「です」 to the plain past tense

    1. かわい + かった+です = かわいかったです
    2. かわいくな + かった+です = かわいくなかったです
    3. 学生じゃな + かった+です = 学生じゃなかったです
    4. 暇じゃな + かった+です = 暇じゃなかったです
    5. 行きた + かった+です → 行きたかったです
    6. 行きたくな + かった+です → 行きたくなかったです
  3. Exceptions: Add 「です」 to the plain past tense
    1. いい → よ+かった+です = よかったです
    2. かっこいい → かっこよ+かった+です = かっこよかったです
Summary of polite nouns/na-adjective tenses
Positive Negative
Non-Past 学生です – (is) student 学生じゃないです – is not student
Past 学生でした – was student 学生じゃなかったです – was not student
Summary of polite i-adjective tense
Positive Negative
Non-Past 高いです – (is) tall 高くないです – is not tall
Past かったです – was tall 高くなかったです – was not tall

Note that 「でした」 only applies to nouns and na-adjectives. Japanese learners have a tendency to do the same for i-adjectives, for example 「いいでした」 but it is incorrect!

How was your vacation?

  1. メキシコ – Mexico
  2. 旅行 【りょ・こう】 – trip
  3. 家族 【か・ぞく】 – family
  4. そんなに – that much
  5. 遠い 【とお・い】(i-adj) – far
  6. 所 【ところ】 – place
  7. なかなか – fairly
  8. しばらく – little while

山本: 田中先生、メキシコの旅行はどうでしたか。
Yamamoto: Tanaka-sensei, how was the trip of Mexico?

田中: とてもよかったですよ。色々面白かったです。山本先生も行きたかったですよね。
Tanaka: It was very good. Various (things) were interesting. Yamamoto-sensei also wanted to go, right?

山本: ええ。でも家族もいますから、そんなに遠い所に行くのはなかなか難しいです。
Yamamoto: Yes. But because (I have) family, it’s fairly difficult to go to such a far place.

田中: 私はもう行きましたから、しばらくは行きませんよ。
Tanaka: I already went so (I) won’t go for a while.

山本: ですから、田中先生と一緒に行くつもりは全然ありませんでしたよ。
Yamamoto: That’s why (for reasons I already said), (I) didn’t have intention of going together with (you) Tanaka-sensei at all.

Past Verb Tense

Plain past tense verbs

The conjugation rules for the plain past tense are quite simple now that we’ve already learn the rules for the te-form. This is because the plain past tense conjugation rules are almost identical to the rules for the te-form. The only difference is to use 「た」 and 「だ」 in the place of 「て」 and 「で」 respectively.

Remember that the progressive tense always end in the ru-verb: 「いる」. This means you can use the same rules as any other ru-verbs to easily change the progressive tense to the past progressive or negative past progressive.

Plain past verb tense conjugation rules

  • Past tense: Conjugate to the te-form and replace 「て」 with 「た」 and 「で」 with 「だ」

    1. 食べ → 食べ → 食べ
      eat → ate
    2. → 飲 → 飲ん
      drink → drank
    3. 食べてい → 食べてい → 食べてい
      eating → was eating
  • Negative past tense: Conjugate to the negative and replace the last 「い」 with 「かった」

    1. 食べ → 食べ → 食べなかった
      eat → not eat → did not eat
    2. → 飲まな → 飲まなかった
      drink → not drink → did not drink
    3. 食べてい → 食べてい → 食べていなかった
      eating → not eating → was not eating

When you don’t understand, you should say so

  1. 知る 【し・る】 (u-verb) – to know
  2. おかしい (i-adj) – odd, strange, funny
  3. 一緒 【いっ・しょ】 – together
  4. 勉強 【べん・きょう】 – study
  5. する (exception) – to do
  6. はず – expected to be
  7. かな (sentence-ending particle, casual) – I wonder
  8. ごめん (casual) – sorry
  9. 用事 【よう・じ】 – errand
  10. 遅れる 【おく・れる】 (ru-verb) – to be late
  11. 母 【はは】 – (one’s own) mother
  12. 急 【きゅう】 – sudden
  13. 電話 【でん・わ】 – phone
  14. 言う 【い・う】 – to say
  15. 教える 【おし・える】 (ru-verb) – to teach; to inform
  16. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand
  17. ちゃんと – properly
  18. 伝える 【つた・える】 (ru-verb) – to convey
  19. べき – should
  20. はあ – sigh

アリス: リー君はどこ?
Alice: Where is Lee-kun?

ジョン: 知らない。
John: Don’t know.

アリス: おかしいね。ここで一緒に勉強するはずだけど、どこに行ったかな?
Alice: That’s odd. (We) are supposed to study here together but (I) wonder where (he) went?

リー: アリスちゃん、ごめん。用事でちょっと遅れた
Lee: Alice-chan, sorry. (I) was little late due to an errand.

アリス: 何をしていたの?
Alice: What were you doing?

リー: 母から急に電話が来たの。ジョンに言ったけど、教えなかったの?
Lee: A phone call came suddenly from (my) mother. I told John, didn’t (he) tell you?

ジョン: ごめん、言っていることが分からなかったから、アリスちゃんに何も言わなかった
John: Sorry, I didn’t understand the thing (you) were saying so (I) didn’t say anything to Alice-chan.

アリス: 何か分からなかった時は、ちゃんと伝えるべきよ。
Alice: (You) should properly convey when you didn’t understand something, you know.

ジョン: 分かった。
John: (I) understood.

リー: 本当に分かったの?
Lee: Did (you) really understand?

ジョン: あんまり。
John: Not really.

アリス: はあ・・・。
Alice: Sigh…

Polite past verbs

The rules for the polite past tense is similar to the other polite tenses and are all based on the verb stem.

Polite past verb tense conjugation rules

  • Past tense: Attach 「ました」 to the verb stem

    1. 食べ → 食べました
    2. → 飲 → 飲みました
  • Negative past tense: Attach 「ませんでした」 to the verb stem

    1. 食べ → 食べませんでした
    2. → 飲 → 飲みませんでした
Summary of 「~ます」 conjugations
Positive Negative
Non-Past 行きます – go 行きません – don’t go
Past 行きました – went 行きませんでした – didn’t go

Spring vacation is already over

  1. 山本 【やまもと】 – Yamamoto (surname)
  2. 先生 【せん・せい】 – teacher
  3. こんにちは – Good day (pronounced 「こんにちわ」)
  4. もう – already
  5. すっかり – completely, thoroughly
  6. 春 【はる】 – Spring
  7. なる – to become
  8. そう – so
  9. 春休み 【はる・やすみ】 – spring vacation
  10. 本当 【ほん・とう】 – real
  11. 早い 【はや・い】 (i-adj) – early
  12. 終わる 【お・わる】 (u-verb) – to end
  13. 何 【なに】 – what
  14. する – to do
  15. のんびり – carefree; at leisure
  16. 休む 【やす・む】 (u-verb) – to rest; to take a break
  17. 特 【とく】 – particular
  18. それ – that
  19. いい (i-adj) – good
  20. ちゃんと – properly
  21. 休み 【やす・み】 – vacation
  22. 取る 【と・る】 (u-verb) – to take
  23. 大事 【だい・じ】(na-adj) – important
  24. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class; lecture
  25. 準備 【じゅん・び】 – preparation
  26. 色々 【いろ・いろ】 (na-adj) – various

スミス: 山本先生、こんにちは!
Smith: Yamamoto-sensei, good afternoon!

山本: スミスさん、こんにちは。もうすっかり春になりましたね。
Yamamoto: Smith-san, good afternoon. It already became thoroughly spring, hasn’t it?

スミス: そうですね。春休みは、本当に早く終わりました
Smith: That’s so, isn’t it. Spring vacation really ended quickly.

山本: そうですか。春休みに何をしましたか。
Yamamoto: Is that so? What did (you) do in spring vacation?

スミス: のんびり休みましたので、特に何もしませんでした
Smith: (I) rested taking it easy so (I) didn’t do anything in particular.

山本: それもいいですね。ちゃんと休みを取るのも大事ですから。
Yamamoto: That is good as well. (It’s) also important to properly take rest so.

スミス: 山本先生は、休みに何をしましたか。
Smith: Yamamoto-sensei, what did (you) do for vacation?

山本: 授業の準備で色々していましたよ。
Yamamoto: (I) was doing various things with class preparation.

スミス: 休みをちゃんと取るのは大事ですよ。
Smith: (It’s) important to properly take rest, you know.

山本: 本当ですね。
Yamomoto: That’s right.

Progressive Tense

The progressive tense in most cases indicate an action that is ongoing. Some simple examples of the progressive tense is “I am watching a movie” or “I am eating”. The same tense is also used to describe an ongoing state resulting from the action such as, “I am married”. In order to learn the conjugation rule for this construction, we must first learn the te-form, a very useful verb form that we will use in many different types of grammar.

The te-form

The conjugation rule for ru-verbs and the exception verbs are fairly easy as you simply need to append 「て」 to the stem.

To change ru-verbs into the te-form

  • Drop the 「る」 part of the ru-verb (same as the stem) and add 「て」

    1. 食べ → 食べ
    2. → 見

Conjugating a u-verb to the te-form is a bit more complex because we must break up u-verbs into four additional categories. These four categories depend on the last character of the verb. The list below has an example of a common verb with each different ending.

  1. 話す 【はな・す】(u-verb) – to speak
  2. 書く 【か・く】(u-verb) – to write
  3. 泳ぐ 【およ・ぐ】(u-verb) – to swim
  4. 飲む 【の・む】(u-verb) – to drink
  5. 遊ぶ 【あそ・ぶ】(u-verb) – to play
  6. 死ぬ 【し・ぬ】(u-verb) – to die
  7. 切る 【き・る】(u-verb) – to cut
  8. 買う 【か・う】(u-verb) – to buy
  9. 持つ 【も・つ】(u-verb) – to hold
  10. 行く 【い・く】(u-verb) – to go

The table below illustrated the four different categories and the conjugation rules for each using the list above.

There is also one additional exception for this conjugation: 「行く」

Te-form conjugations for u-verbs
Ending Non-Past changes to… Te-form
す → して して

く → いて
ぐ → いで

む → んで
ぶ → んで
ぬ → んで

る → って
う → って
つ → って
Exception Verbs
Non-Past Te-form
行く って*

* exceptions particular to this conjugation

Progressive Tense

In order to change a verb to the progressive tense, we simply need to attach a verb we already learned to the te-form. This is the ru-verb 「いる」 used to express existence of an animate object. In this case, it is used simply as a grammatical construct to express the progressive tense and has little to do with the original verb.

Using 「~ている」 for progressive tense

  • To describe a continuing action, first conjugate the verb to the te-form and then attach the ru-verb 「いる」.
  • Examples
    1. 食べ → 食べ → 食べている
    2. → 読んで → 読んでいる

The beauty and simplicity of this construction is because it ends in the ru-verb 「いる」, any additional conjugations are the same as any other ru-verb, including the polite form. This also applies to the past tense, which we will learn later.

Progressive Conjugation Examples
Positive Negative Positive Polite Negative Polite
Ru-verb 見ている 見ていない 見ています 見ていません
U-verb 読んでいる 読んでいない 読んでいます 読んでいません
Exception きている(来る)* きていない きています きていません
Exception している* していない しています していません
Exception 行っている* 行っていない 行っています 行っていません

* = exceptions

Walking dog


  1. それ – that
  2. もう – already
  3. 知る 【し・る】(u-verb) – to acquire knowledge
  4. ペン – pen
  5. 持つ 【も・つ】(u-verb) – to hold
  6. 結婚 【けっ・こん】 – marriage
  7. 犬 【いぬ】 – dog
  8. 猫 【ねこ】 – cat
  9. 飼う 【か・う】(u-verb) – to keep; to raise (pets in particular)
  10. 太る 【ふと・る】(u-verb) – to get fat
  11. 痩せる 【や・せる】(ru-verb) – to get skinny
  1. それは、もう知っているよ。
    (I) know that already. (lit: In state of having acquired that knowledge already.)
  2. ペンを持っている
    Do (you) have (a) pen? (lit: In state of holding (owning) pen?)
  3. 結婚していますか?
    Are (you) married? (lit: In state of being married?)
  4. 何もしていません
    Not doing anything.
  5. 犬を飼っている
    Raising a dog.
  6. 猫は、飼っていない
    Not raising a cat.
  7. 猫は、太っている
    (The) cat is fat. (lit: Cat is in state of having gotten fat.)
  8. 犬は、痩せている
    (The) dog is skinny. (lit: Dog is in state of having gotten skinny.)

Where do you live?

  1. 住む 【す・む】(u-verb) – to reside at
  2. 寮 【りょう】 – dormitory
  3. 見かける 【み・かける】(ru-verb) – to happen to see
  4. ずっと – for a long time or distance
  5. 東 【ひがし】 – east
  6. 方 【ほう】 – direction
  7. 所 【ところ】 – place
  8. そんなに – that much
  9. 遠い 【とお・い】(i-adj) – far
  10. 一年生 【いち・ねん・せい】 – first year; freshman
  11. 選ぶ 【えら・ぶ】(u-verb) – to choose
  12. 一番 【いち・ばん】 – #1; the best; -est
  13. 遅い 【おそ・い】(i-adj) – late

アリス: リー君は、今どこに住んでいるの?
Alice: Lee-kun, where are you residing at now?

リー: 寮に住んでいるよ。
Lee: (I’m) living in the dorm.

アリス: そうなの?あまり見かけないけど、どこの寮?
Alice: Is that so? (I) don’t see (you) much, dorm of where?

リー: ずっと東の方にある所。
Lee: The place that’s at the far east direction.

アリス: どうしてそんなに遠い所に住んでいるの?
Alice: Why are you living in such a far place?

リー: 一年生だから、住む所を選ぶのが一番遅い。
Lee: (I’m) a freshman so (we’re) the latest to select a place to live.

Shortened progressive form

The 「い」 from 「いる」 can be dropped in more casual situations.


  1. 何をしてるの?
    What are (you) doing?
  2. 何を読んでるの?
    What are (you) reading?
  3. 犬は、飼ってない
    Don’t own a dog.
  4. ペンを持ってる
    Do (you) have (a) pen?