Chapter summary and practice

In this chapter, we learned how to use and describe common activities using verbs. We also learned how to make or suggest plans by using the 「~たい」 and volitional form. Finally, we learned the concept of verb clauses and how to use them to create more complicated sentences.

Here is a short list of examples using the various conjugations we learned in this chapter.

Verb Conjugation Examples
Plain Negative Polite Negative Polite
Ru-verb 食べる 食べない 食べます 食べません
U-verb 飲む まない みます みません
Verbs ending in 「う」 買う わない* 買います 買いません
Exception ある ない* あります ありません
Exception する しない* ます* ません*
Exception くる(来る) こない* ます* ません*

* = exceptions

Future plans and routine activities

In this chapter, we learned how to use verbs to talk about things we do or do not do. The verbs, by themselves, do not have a specific tense so they can be used to describe activities in the future or an unspecified time.

With the grammar we learned in this chapter, we now know how to make plans with other people and talk about what kind of things we do on a regular basis. Here is a long list of vocabulary describing various times in addition to the ones we already learned for days of the week. Though the vocabulary list is rather long, you’ll notice that it’s mostly different combinations of the same Kanji such as 「日」 for day.

  1. 昨日 【きのう】 – yesterday
  2. 今日 【きょう】 – today
  3. 明日 【あした】 – tomorrow
  4. 毎日 【まい・にち】 – every day
  5. 先月 【せん・げつ】 – last month
  6. 今月 【こん・げつ】 – this month
  7. 来月 【らい・げつ】 – next month
  8. 毎月 【まい・つき】 – every month
  9. 去年 【きょ・ねん】 – last year
  10. 今年 【こ・とし】 – this year
  11. 来年 【らい・ねん】 – next year
  12. 毎年 【まい・とし】 – every year
  13. 朝 【あさ】 – morning
  14. 今朝 【け・さ】 – this morning
  15. 毎朝 【まい・あさ】 – every morning
  16. 昼 【ひる】 – afternoon
  17. 夜 【よる】 – evening
  18. 今夜 【こん・や】 – tonight
  19. 今晩 【こん・ばん】 – tonight
  20. 毎晩 【まい・ばん】 – every night
  21. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  22. 朝ご飯 【あさ・ご・はん】 – breakfast
  23. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  24. 晩ご飯 【ばん・ご・はん】 – dinner
  25. 春 【はる】 – spring
  26. 夏 【なつ】 – summer
  27. 秋 【あき】 – autumn
  28. 冬 【ふゆ】 – winter
  29. 休み 【やす・み】 – rest, vacation
  1. 今日は、何をしようか?
    What shall (we) do today?
  2. どんな食べ物を食べたい?
    What kind of food do (you) want to eat?
  3. 昼ご飯は、何を食べましょうか?
    What shall we eat for lunch?
  4. 週末にたいてい何をするの?
    What do (you) usually do on weekends?
  5. 今年の冬休みに何か予定ありますか?
    Do (you) have some kind of plan this winter vacation?
  6. 来週末に映画を見に行くのは、どう?
    How (about) going to watch movie next weekend?
  7. 暇な時に何をするのが好きですか?
    What do (you) like to do when (you’re) free?

Writing Practice

If you have friends who speak Japanese, great! Next time you’re making plans either in an email or face-to-face, surprise your friend by using Japanese.

Otherwise, for your diary on paper or on Lang-8, you can talk about the kinds of things you do and activities you enjoy. For example, here is a short self-description of John Brown talking about the things he likes to do (or not).

I like sleeping the most

  1. 趣味 【しゅ・み】 – hobby
  2. 特に 【とく・に】 – particularly
  3. 寝る 【ね・る】(ru-verb) – to sleep
  4. 一番 【いち・ばん】 – #1; the best; -est
  5. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  6. 勉強 【べん・きょう】 – studies
  7. 話す 【はな・す】(u-verb) – to speak
  8. 漢字 【かん・じ】 – Kanji
  9. 発音 【はつ・おん】 – pronunciation
  10. 将来 【しょう・らい】 – future
  11. なるべく – as much as possible
  12. 楽 【らく】(na-adj) – with ease; comfortable
  13. 仕事 【し・ごと】 – work; job
  14. たくさん – a lot
  15. 働く 【はたら・く】 – to work
  16. どうする – what one should do (lit: how do)
  17. 時 【とき】 – when


Nice to meet you. My name is John Brown. As for (my) hobbies, there aren’t any particularly but (I) like sleeping the best. (I) don’t like doing things like homework and studying very much. But (I) like speaking in Japanese, you know. Because things like Kanji and pronunciation are interesting. (I) want to go to Japan sometime. As for in the future, (I) want to do a relaxing job as much as possible but everybody in Japan works a lot so what should (I) do? As expected, (I) want to go when (I’m) a student.

Verb clauses

Now that we are familiar with both state-of-being and verbs, we can begin to look at how to use verb clauses to construct more complicated sentences. As we have learned, a complete sentence must end either in a real verb or state-of-being. This sentence can also be used as a clause as a part of a larger sentence.

Remember also that the polite form only goes at the end of a complete sentence so a verb clause used within a sentence must be in the plain form.

Verb clauses as adjectives

A verb clause can be used to describe a noun just like an adjective by attaching the noun to the end of the clause. The highlighted areas show the clause that is being used in a larger sentence.


  1. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  2. 時 【とき】 – when
  3. テレビ – television
  4. 本 【ほん】 – book
  5. 読む 【よ・む】 (u-verb) – read
  6. 頭 【あたま】 – head; mind
  7. 背 【せ】 – height
  8. すてき (na-adj) – lovely
  9. 高い 【たか・い】 (i-adj) – tall
  10. 性格 【せい・かく】 – personality
  11. 優しい 【やさ・しい】 – gentle
  1. ご飯を食べる時は、テレビを見ない。
    When eating a meal, don’t watch TV.
  2. 本を読まない人は、頭がよくない。
    People that do not read books are not smart.
  3. 背が高い人は、すてきだね。
    Tall people are lovely, huh?
  4. 性格が優しくない人は、あまり好きじゃない。
    Don’t like people whose personality is not gentle.

For clauses that end in a na-adjectives, once again, we need to use 「な」 to attach it to a noun. As for nouns, there is no need to use a clause to modify a noun with another noun as the 「の」 particle allows us to chain any number of nouns.

  1. 形 【かたち】 – shape, form
  2. きれい (na-adj) – pretty; clean
  3. 果物 【くだ・もの】 – fruit
  4. 運 【うん】 – luck
  1. 形がとてもきれい果物は、おいしい。
    Fruit that has very pretty form is tasty.
  2. 二年生日本語学生は、運がいい。
    As for second year Japanese students, luck is good.

I’m going alone

  1. 今年 【こ・とし】 – this year
  2. 春休み 【はる・やすみ】 – spring vacation
  3. 予定 【よ・てい】 – plan(s)
  4. 観光 【かん・こう】 – sightseeing
  5. メキシコ – Mexico
  6. 一人 【ひとり】 – one person; alone
  7. つもり – intention
  8. 一緒 【いっ・しょ】 – together
  9. 訳 【わけ】 – explanation, reasoning

山本: 田中さんは、今年の春休みに何か予定ありますか?
Yamamoto: Tanaka-san, do (you) have some (kind of) plan this spring vacation?

田中: ええ、観光にメキシコに行く予定です。
Tanaka: Yes, (I) plan to go sightseeing to Mexico.

山本: いいですね。私もメキシコに行きたいですね。
Yamamoto: That’s nice. I want to go to Mexico too.

田中: 私は、一人で行くつもりですが・・・
Tanaka: I intend to by myself…

山本: いいえ、私は田中さんと一緒に行きたい訳じゃないですから!
Yamamoto: No, it’s not the case that I want to go together with you in particular!

Verb clauses as nouns

Verbs clauses are different from nouns and are limited in many ways because you cannot attach any particles to them. However, we just learned that verb clauses can act as an adjectives. All we need to treat verb clauses as a noun is by attaching a generic noun to the clause: 「こと」(事)

「の」 can also be used as a noun replacement. The difference is 「こと」 is a more general statement while 「の」 is specific to the context of the sentence.


  1. 事 【こと】 – event, matter, generic happening
  2. 料理 【りょう・り】 – cooking
  3. お箸 【お・はし】 – chopsticks
  4. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  5. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult, hard
  6. 朝 【あさ】 – morning
  7. 早い 【はや・い】 – early
  8. 起きる 【お・きる】 – to occur; to awake
  9. 苦手 【にが・て】 (na-adj) – poor/weak at
  1. 料理をするが好き。
    (I) like cooking.
  2. お箸でご飯を食べることは、難しい。
    It is difficult to eat rice by way of chopsticks.
  3. 朝、早く起きるは、苦手。
    Not good at waking up early in the morning.
Conversation Practice with Japanese teacher

Comic 6: 日本語の先生と会話を練習する

  1. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese (language)
  2. 先生 【せん・せい】 – teacher
  3. 会話 【かい・わ】 – conversation
  4. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  5. する (exception) – to do
  6. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  7. 時 【とき】 – when
  8. どんな – what kind
  9. こと – matter; event
  10. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable
  11. そう – (things are) that way
  12. 映画 【えい・が】 – movie
  13. 見る 【み・る】 – to see; to watch
  14. 明日 【あした】 – tomorrow
  15. 何か 【なに・か】 – something
  16. 予定 【よ・てい】 – plan(s)
  17. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  18. はい – yes (polite)
  19. 僕 【ぼく】 – me; myself; I (polite, masculine)
  20. 行く 【い・く】 – to go
  21. 質問 【しつ・もん】 – question
  22. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand
  23. いいえ – no (polite)
  24. 意味 【い・み】 – meaning
  25. 何 【なに/なん】 – what

Teacher: Smith-san, what kind of thing(s) do (you) like to do when (you’re) free?

Smith: Let’s see. (I) like to watch movie(s).

Teacher: Brown-san, do you have any plans tomorrow?

Brown: Yes, I also want to go see (a) movie.

Teacher: ? Do (you) understand my (the teacher’s) question?

Brown: No, (I) don’t understand.

Teacher: Do (you) not understand the meaning of “予定”?

Brown: What is “meaning”?

What do you like to do when you’re free?

  1. 今週末 【こん・しゅう・まつ】 – this weekend
  2. 特 【とく】 – particular
  3. 本屋 【ほん・や】 – bookstore
  4. めんどくさい (i-adj) – bothersome
  5. 俺 【おれ】 – me, myself (masculine, casual
  6. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  7. やはり/やっぱり – as I thought, as expected

スミス: 今週末は、何か予定ある?
Smith: Do you have some kind of plan this weekend?

ジョン: 特にないけど?
John: Not particularly but?

スミス: 皆で、日本の本屋さんに行くは、どう?
Smith: How about going to Japanese bookstore with everybody?

ジョン: めんどくさいから、俺はいい。
John: It’s too bothersome so I’m fine.

スミス: 暇な時に何をするが好きなの?
Smith: What do you like to do when you’re free?

ジョン: 何もしないが好きだね。
John: I like not doing anything.

スミス: やっぱり・・・。
Smith: As I thought.


We’ve already been using adverbs extensively without really paying much attention to them because they are easy to use. They don’t require any particles and they can appear almost anywhere in the sentence. Below is a list of common and useful adverbs, some of which we’ve already seen.

Useful adverbs

  1. いつも – always
  2. よく – often
  3. たいてい – usually
  4. 時々 【とき・どき】 – sometimes
  5. たまに – rarely
  6. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  7. 多分 【た・ぶん】 – probably, maybe
  8. たくさん – a lot (amount)
  9. 少し 【すこ・し】 – a little (amount)

Creating adverbs from adjectives

There are many words that are not adverbs by themselves but are made into adverbs from other adjectives. This is similar to how “ly” is added to many words in English to make them into adverbs such as “quickly” or “slowly”.

The rules for changing an adjective into an adverb is given below. As usual, 「いい」 is conjugated from the original 「よい」 pronunciation. This is where the adverb we just learned for “often” (よく) comes from.

Rules for changing adjectives into adverbs

  • For na-adjectives: Attach 「に」 to the end

    1. 静か
    2. きれい
    3. 本当
  • For i-adjectives: Replace the 「い」 with 「く」

    1. + く = 早
    2. かわい + く = かわい
  • Exceptions:
    1. 「いい」 becomes 「よく」
    2. 「かっこいい」 becomes 「かっこよく」


  1. 部屋 【へや】 – room
  2. きれい (na-adj) – pretty; clean
  3. 女性 【じょ・せい】 – female
  4. 声優 【せい・ゆう】 – voice actor/actress
  5. わざと (adv) – on purpose
  6. かわいい – cute
  7. 話す 【はな・す】 (u-verb) – to speak
  8. 明日 【あした】 – tomorrow
  9. 大事 【だい・じ】 – important
  10. 試験 【し・けん】 – exam
  11. 今夜 【こん・や】 – tonight
  12. 早い 【はや・い】 (i-adj) – early
  13. 寝る 【ね・る】 (ru-verb) – to sleep
  1. 部屋をきれいにする。
    Make room clean (lit: Do room cleanly).
  2. 日本の女性声優は、よくわざとかわいく話す。
    Japanese female voice actresses often speak cutely on purpose.

  3. 明日、大事な試験があるから、今夜は早く寝る。
    Tomorrow, because there’s an important test, going to sleep early tonight
  4. 来年、本当に日本に行くの?
    (Are you) really going to Japan next year?

Question words and particles

Particles can be used with some question words to form other useful vocabulary. Let’s first learn or review all the various questions words.

  1. 誰 【だれ】 – who
  2. 何 【なに/なん】 – what
  3. どこ – where
  4. どう – how
  5. どうして – why
  6. どちら – which way
  7. どれ – which
  8. なんで – why (casual)
  9. なぜ – why (formal)
  10. いつ – when
  11. いくつ – how many
  12. いくら – how much

「も」 with question words

The following question words can be used with 「も」 to include and/or exclude everything.

  1. 誰も 【だれ・も】 – everybody or nobody when used with negative
  2. 何も 【なに・も】 – nothing when used with negative
  3. どこも – everywhere or nowhere when used with negative
  4. どうしても – no matter what
  5. どちらも – both ways
  6. いつも – always

Things aren’t as consistent as one would hope however. For example, 「何も」 is usually not used to mean “everything”. And 「いつも」 always means “always” for both positive and negative forms. Other words can be used instead to express similar concepts.

  1. 皆 【みんな】 – everybody
  2. 皆さん 【みな・さん】 – everybody (polite)
  3. 全部 【ぜん・ぶ】 – everything
  4. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  5. 絶対 【ぜっ・たい】 – absolutely, unconditionally or never when used with negative

「でも」 with question words

The combination of two particles 「でも」 can be used with question words to indicate “any”.

  1. 誰でも 【だれ・でも】 – anybody
  2. 何でも 【なん・でも】 – anything
  3. どこでも – anywhere
  4. どうでも – anyhow
  5. どちらでも – any way
  6. いつでも – any time
  7. いくつでも – any number of things
  8. いくらでも – any amount

「か」 with question words

The question marker can also be used with some question words to indicate “some”.

  1. 誰か 【だれ・か】 – somebody
  2. 何か 【なに・か】 – something
  3. どこか – somewhere
  4. どうか – somehow
  5. どちらか – one way (of the two)
  6. どうしてか – for some reason
  7. なんでか – for some reason (casual)
  8. なぜか – for some reason (formal)
  9. いつか – sometime
  10. いくつか – some number of things
  11. いくらか – some amount

Comic 5

  1. やっと – finally
  2. 週末 【しゅう・まつ】 – weekend
  3. 今週末 【こん・しゅう・まつ】 – this weekend
  4. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  5. どっか – somewhere (slang for どこか)
  6. 遊ぶ 【あそ・ぶ】(u-verb) – to play
  7. 行く 【い・く】(u-verb) – to go
  8. 来週 【らい・しゅう】 – next week
  9. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese language
  10. テスト – test
  11. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  12. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 (na-adj) – ok
  13. うん – yes (casual)
  14. 多分 【た・ぶん】 – probably; maybe
  15. じゃ – then (casual)
  16. この – this
  17. 単語 【たん・ご】 – word; vocabulary
  18. 漢字 【かん・じ】 – Kanji
  19. どう – how
  20. 書く 【か・く】(u-verb) – to write
  21. 憂鬱 【ゆう・うつ】 – depression
  22. 朦朧 【もう・ろう】 – dim, hazy
  23. 躊躇 【ちゅう・ちょ】 – hesitation
  24. それ – that
  25. 出る 【で・る】(ru-verb) – to come out
  26. 冗談 【じょう・だん】 – joke

John: (It’s) finally (the) weekend. (Are you) free this weekend? Let’s go somewhere to play.

Alice: There’s (a) Japanese test next week but are (you) ok?

John: Yeah, probably ok.

Alice: Then how do (you) write this word in Kanji?

John: (I) don’t know at all.

Alice: (It’s) 憂鬱 and 朦朧 and 躊躇.

John: Is that coming out on (the) test?

Alice: (It’s a) joke. (It) won’t come out on the test.

Never mind, you guys are too weird

  1. ね/ねえ – hey (casual)
  2. 今日 【きょう】 – today
  3. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  4. どっか – somewhere (slang for どこか)
  5. 僕 【ぼく】 – me, myself (polite, masculine)
  6. 何でも 【なん・でも】 – anything
  7. じゃ – then (casual)
  8. おいしい (i-adj) – tasty
  9. 物 【もの】 – physical object
  10. 当たり前 【あ・たり・まえ】 – obvious
  11. 誰 【だれ】 – who
  12. 皆 【みんな】- everybody (casual)
  13. 相変わらず 【あい・か・わらず】- as usual, without change
  14. 変 【へん】 (na-adj) – strange
  15. 食堂 【しょく・どう】- cafeteria

アリス: ねえ、今日の昼ご飯は、どっかに食べに行こうよ。
Alice: Hey, as for today’s lunch, let’s go somewhere to eat.

ジョン: そうだね。何を食べようか?
John: Right. What shall we eat?

リー: 僕は、何でもいいよ。
Lee: I’m fine with anything.

アリス: じゃ、何かおいしい物を食べたくない?
Alice: Then, don’t (you) want to eat something tasty?

ジョン: それは当たり前だ。誰がおいしくない物を食べたいんだ?
John: That’s obvious. Who wants to eat a thing not tasty?

リー: 僕は、何でもいいよ。
Lee: I’m fine with anything.

ジョン: じゃ、今日はおいしくない物にチャレンジしよう!
John: Then, let’s challenge (ourselves) today with something not tasty!

アリス: 皆、相変わらず変ね。今日も食堂でいいよ。
Alice: Everybody is strange as usual, huh? The cafeteria is fine for today as well.

Telling Time


In order to effectively describe when we want to do certain things and make plans, we’ll need to know how to describe time. Similar to the age counter we learned in the very first chapter, we simply need to use the counters for hours and minutes.

  • ~時 【~じ】 – hour counter
  • ~分 【~ふん】 – minute counter

Once again, there are a number of reading variations to pay careful attention to. These readings are listed below.

Hour reading variations
Hour 4 o’clock 7 o’clock 9 o’clock
Kanji 四時 七時 九時
Reading よ・じ しち・じ く・じ
Minute reading variations
Minutes How many minutes 1 min 3 min 4 min 6 min 8 min 10 min
Kanji 何分 一分 三分 四分 六分 八分 十分
Reading なん・ぷん いっ・ぷん さん・ぷん よん・ぷん ろっ・ぷん はっ・ぷん じゅっ・ぷん


Though there are words for AM and PM, military time is used more often in Japan.

  1. 何時 【なん・じ】 – what hour; what time
  2. 午前 【ご・ぜん】 – AM
  3. 午後 【ご・ご】 – PM
  4. 半 【はん】 – half
  1. 1時1分 【いち・じ・いっ・ぷん】 – 1:01
  2. 午後4時44分 【ご・ご・よ・じ・よん・じゅう・よん・ぷん】 – 4:44 PM
  3. 午前10時半 【ご・ぜん・じゅう・じ・はん】 – 10:30 AM
  4. 18時25分 【じゅう・はち・じ・に・じゅう・ご・ふん】 – 18:25 (6:25 PM)


  1. 何時 【なん・じ】 – what hour; what time
  • 今は、何時ですか?
    What time is it now?
  • 2時半です。
    (It’s) 2:30.

Days of the week

Below is a vocabulary list pertaining to days of the week. Combined with time, this should be adequate for making plans in the near future. We will learn how to express complete calendar dates in a later chapter.

  1. 何曜日 【なん・よう・び】 – What day of week
  2. 月曜日 【げつ・よう・び】 – Monday
  3. 火曜日 【か・よう・び】 – Tuesday
  4. 水曜日 【すい・よう・び】 – Wednesday
  5. 木曜日 【もく・よう・び】 – Thursday
  6. 金曜日 【きん・よう・び】 – Friday
  7. 土曜日 【ど・よう・び】 – Saturday
  8. 日曜日 【にち・よう・び】 – Sunday
  9. 先週 【せん・しゅう】 – last week
  10. 今週 【こん・しゅう】 – this week
  11. 来週 【らい・しゅう】 – next week
  12. 毎週 【まい・しゅう】 – every week
  13. 平日 【へい・じつ】 – weekday
  14. 週末 【しゅう・まつ】 – weekend

Is it really late?

  1. 皆 【みんな】 – everybody
  2. レストラン – restaurant
  3. 何時 【なん・じ】 – what time
  4. 夜 【よる】 – evening
  5. ちょっと – a little (casual)
  6. 遅い 【おそ・い】 (i-adj) – late
  7. 毎日 【まい・にち】 – everyday
  8. 寝る 【ね・る】 – to sleep
  9. 違う 【ちが・う】 (u-verb) – to be different
  10. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 – ok

リー: 来週の金曜日に皆で日本のレストランに食べに行くけど、アリスちゃんも行きたい?
Lee: Everybody is going to eat at (a) Japanese restaurant next Friday, (do you) Alice-chan want to also go?

アリス: 何時に行くの?
Alice: What time are (you) going?

リー: 夜の八時半
Lee: 8:30 night.

アリス: ちょっと遅いね。
Alice: (It’s) a little late, isn’t it?

リー: それは、アリスちゃんが毎日十時に寝るからだよ。
Lee: That’s because Alice-chan (you) sleep at 10:00 every day.

アリス: 違うよ!
Alice: That’s not so!

リー: じゃ、八時半で大丈夫だよね。
Lee: Then it’s fine as 8:30 right?

アリス: いいよ!八時半で!
Alice: Fine! 8:30.

From and until

Two particles that often go together especially with time expressions are “from” (から) and “until” (まで).


  1. ~から (particle) – from ~
  2. ~まで (particle) – until ~
  3. エアロビクス – aerobics
  4. クラス – class
  5. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  6. 始まる 【はじ・まる】(u-verb) – to begin
  7. この – this
  8. 会社 【かい・しゃ】 – company
  9. 働く 【はたら・く】 (u-verb) – to work
  10. 両親 【りょう・しん】 – parents
  11. 連絡 【れん・らく】 – contact
  1. エアロビクスクラスは、毎週火曜日と金曜日の18時から19時までです。
    Aerobic class is every Tuesday and Friday from 6:00 until 7:00pm.
  2. 授業は何時から始まるの?
    From what time is class start?
  3. いつまでこの会社で働きたいですか?
    Until when do (you) want to work at this company?
  4. 毎週末に両親から連絡がくる。
    (I) hear from (my) parents on every weekend. (lit: Contact comes from parents every weekend.)

Desire and Volition

To want to do

In order to describe what someone or something wants to do, we must conjugate the verb into the 「〜たい」 form. This is done by simply attaching 「たい」 to the verb stem. One important thing to note is that this conjugation changes the verb into essentially an i-adjective. This is because it’s no longer an actual action but a description of what one wants to do. Therefore, you can do all the same conjugations on the 「~たい」 form as any other i-adjectives.


  1. カニ – crab
  2. 怖い 【こわ・い】 (i-adj) – scary
  1. カニを食べたい
    (I) want to eat crab.
  2. 日本に行きたいです。
    (I) want to go to Japan.
  3. 怖い映画は、見たくないよ。
    (I) don’t want to watch (a) scary movie.

Volitional Form

We’ll learn more about different uses of the volitional form later on but for now, we can simply consider the volitional form to mean “let’s” or “shall we” e.g., “Let’s go watch a movie.” The rules for changing a verb into the volitional form is below.

Volitional form conjugation rules

  1. For ru-verbs: Drop the 「る」 and add 「よう」
    Example: 食べ = 食べ+よう = 食べよう
  2. For u-verbs: Replace the u-vowel sound with the o-vowel equivalent and 「う」
    Example: 行 + こ + う = 行こう
  3. Exceptions:
    「する」 becomes 「しよう」
    「くる」 becomes 「こよう」

I’m bored

  1. ~な (sentence-ending particle) – casual and masculine version of ~ね
  2. 図書館 【と・しょ・かん】 – library
  3. 勉強 【べん・きょう】 – study
  4. する – to do
  5. つまらない – boring, dull
  6. じゃ – then (casual)
  7. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 (na-adj) – ok
  8. 絶対 【ぜっ・たい】 – definitely, for sure

ジョン: 最近は、暇だな。
John: I have nothing to do lately. (lit: Lately, I’m free.)

アリス: 図書館で日本語を勉強しようか?
Alice: Shall we study Japanese at the library?

ジョン: それは、つまらないよ。
John: That’s boring.

アリス: じゃ、何をしたいの?
Alice: Then, what do you want to do?

ジョン: 映画を見に行こうかな?
John: Shall (I) go to watch a movie maybe?

アリス: 勉強は大丈夫なの?
Alice: Are (your) studies ok?

ジョン: うん、大丈夫。
John: Yeah, (it’s) ok.

アリス: 絶対大丈夫じゃないよ。
Alice: (It’s) definitely not ok, you know.

Polite Volitional Form

The conjugation rules for polite version of the volition form is simple and only requires adding 「ましょう」 to the verb stem.

Polite volitional form conjugation rules

  • For all verbs: Attach 「ましょう」 to the verb stem
    食べ+ましょう = 食べましょう (let’s eat)
    行き+ましょう = 行きましょう (let’s go)
    し+ましょう = しましょう (let’s do)

It’s a good idea!

  1. レッスン – lesson
  2. 始める 【はじ・める】 (ru-verb) – to begin
  3. 天気 【てん・き】 – weather
  4. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  5. 外 【そと】 – outside
  6. 考え 【かんが・え】 – idea
  7. それじゃ – well then
  8. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go

Yamamoto: Let’s begin today’s lesson.

Smith: Teacher, because the weather is good today, let’s do the class outside!

Yamamoto: That’s a good thought. Shall (we) go outside?

Everybody: Yes!

Polite Verbs

Verb Stem

Before we can learn the conjugation rules for the polite verb form, we must first learn how to create the verb stem. The verb stem is used in many different types of verb conjugations including the polite form. Below are the rules for changing the verb to its stem.

Verb stem conjugation rules

  • For ru-verbs: Drop the 「る」
    Example: 食べ = 食べ
  • For u-verbs: Replace the u-vowel sound with the i-vowel equivalent
    Example: 行 + き = 行き
  • Exceptions:
    1. する → し
    2. くる → き
Verb stem examples
ru-verb u-verb exception
見る → 見 話す → 話し する → し
食べる → 食べ 聞く → 聞き くる → き
寝る → 寝 泳ぐ → 泳ぎ
起きる → 起き 遊ぶ → 遊び
考える → 考え 待つ → 待ち
教える → 教え 飲む → 飲み
出る → 出 買う → 買い
変える → 変え 帰る → 帰り
着る → 着 死ぬ → 死に

Polite Verb Form

Now that we know the rules to create the verb stem, it is very easy to conjugate the verb to the polite form for both the positive and negative.

Polite and polite negative verb conjugation rules

  1. Polite Positive: Attach 「ます」 to the verb stem
    Example: 食べ + ます = 食べます
  2. Polite Negative: Attach 「ません」 to the verb stem
    Example: 買い + ません = 買いません

Verb as a target

The verb stem can also be used to make it a target for another verb, typically a motion verb such as “go” or “come”. This is done by attaching the 「に」 target particle to the verb stem.


  1. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  2. 食べる 【た・べる】 – to eat
  3. 行く 【い・く】 – to go
  4. 私 【わたし】 – me, myself
  5. 会う 【あ・う】 – to meet
  6. 来る 【く・る】 – to come
  7. 友達 【とも・だち】 – friend
  8. 映画 【えい・が】 – movie
  9. 見る 【み・る】 – see, watch
  1. 昼ご飯を食べに行く。
    Go to eat lunch.
  2. 私に会いに来る。
    Coming to meet me.
  3. 友達と映画を見に行く。
    Go to watch movie with friend(s).

My family is in Korea

  1. 皆さん 【みな・さん】 – everybody (polite)
  2. 今年 【こ・とし】 – this year
  3. 春 【はる】 – spring
  4. 休み 【やす・み】 – vacation
  5. 何 【なに】 – what
  6. する – to do
  7. 私 【わたし】 – me, myself
  8. ここ – here
  9. アルバイト – part-time job
  10. 家族 【か・ぞく】 – family
  11. 会う 【あ・う】 (u-verb) – to meet
  12. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go
  13. 韓国 【かん・こく】 – South Korea
  14. いる 【い・る】 (ru-verb) – to exist (animate)
  15. 飛行機 【ひ・こう・き】 – airplane
  16. ~代 【~だい】 – charge, cost, fare
  17. とても – very
  18. 高い 【たか・い】 (i-adj) – tall; expensive
  19. 帰る 【かえ・る】(u-verb) – to go home
  20. そう – so
  21. 大変 【たい・へん】 (na-adj) – tough, rough

山本: 皆さんは、今年の春休みに何をしますか?
Yamamoto: Everybody, what will (you) do at this year’s spring vacation?

リー: 私は、ここでアルバイトをします
Lee: As for me, (I) will do part-time job here.

山本: ご家族に会いに行きませんか?
Yamamoto: (You) will not go to meet your family?

リー: 私の家族は韓国にいますから、飛行機代がとても高いです。なので、今年は韓国に帰りません
Lee: My family is in Korea so the plane ticket is very expensive. Therefore, (I) will not go back home to Korea this year.

山本: そうですか。とても大変ですね。
Yamamoto: Is that so? (It’s) very tough, isn’t it?

Negative Form

Verb Types

In this section, we’ll learn how to conjugate verbs to the negative form. However, before we can learn any verb conjugations, we first need to learn how verbs are categorized. With the exception of only two verbs, all verbs fall into the category of ru-verb or u-verb.

All ru-verbs end in 「る」 while u-verbs can end in a number of u-vowel sounds including 「る」. Therefore, if a verb does not end in 「る」, it will always be an u-verb. For verbs ending in 「る」, if the vowel sound preceding the 「る」 is an /a/, /u/ or /o/ vowel sound, it will always be an u-verb. Otherwise, if the preceding sound is an /i/ or /e/ vowel sound, it will be a ru-verb in most cases.


  1. 食べる – 「べ」 is an e-vowel sound so it is a ru-verb
  2. わかる – 「か」 is an a-vowel sound so it is an u-verb

If you’re unsure which category a verb falls in, you can verify which kind it is with most dictionaries. There are only two exception verbs that are neither ru-verbs nor u-verbs as shown in the table below.

Examples of different verb types
ru-verb u-verb exception
見る 【み・る】 – to see 話す 【はな・す】 – to speak する – to do
食べる 【た・べる】 – to eat 聞く 【き・く】 – to ask; to listen 来る 【く・る】 – to come
寝る 【ね・る】 – to sleep 泳ぐ 【およ・ぐ】 – to swim
起きる 【お・きる】 – to wake; to occur 遊ぶ 【あそ・ぶ】 – to play
考える 【かんが・える】 – to think 待つ 【ま・つ】 – to wait
教える 【おし・える】 – to teach; to inform 飲む 【の・む】 – to drink
出る 【で・る】 – to come out 買う 【か・う】 – to buy
変える 【か・える】 – to change 帰る 【かえ・る】 – to go home
いる – to exist (animate) ある – to exist (inanimate)
着る 【き・る】 – to wear 死ぬ 【し・ぬ】 – to die

Negative Form

We can now learn the rules for conjugating the verb into the negative form based on the different verb types. Be extra careful of 「ある」 which is one extra exception verb for this conjugation only.

Negative form for verbs

  1. For ru-verbs: Drop the 「る」 and attach 「ない」
    Example: 食べ + ない = 食べない
  2. For u-verbs that end in 「う」: Replace 「う」 with 「わ」 and attach 「ない」
    Example: 買 + わ + ない = 買わない
  3. For all other u-verbs: Replace the u-vowel sound with the a-vowel equivalent and attach 「ない」
    Example: 待 + た = 待たない
  4. Exceptions:
    1. する → しない
    2. くる → こない
    3. ある → ない (exception for this conjugation only, not an exception verb)
Negative form conjugation examples
ru-verb u-verb exception
見る → 見ない 話す → 話さない する → しない
食べる → 食べない 聞く → 聞かない くる → こない
寝る → 寝ない 泳ぐ → 泳がない ある → ない
起きる → 起きない 遊ぶ → 遊ばない
考える → 考えない 待つ → 待たない
教える → 教えない 飲む → 飲まない
出る → 出ない 買う → 買ない
変える → 変えない 帰る → 帰らない
着る → 着ない 死ぬ → 死なない

You don’t have a TV?

  1. ね – hey
  2. 最近 【さい・きん】 – recent; lately
  3. テレビ – TV
  4. 番組 【ばん・ぐみ】 – program (e.g. TV)
  5. どう – how
  6. 思う 【おも・う】 (u-verb) – to think
  7. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  8. 面白い 【おも・しろい】 (i-adj) – interesting; funny
  9. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand; to know
  10. 見る 【み・る】 (ru-verb) – to see
  11. なんで – why
  12. うち – one’s own home, family, or household
  13. うそ – lie; no way (casual)
  14. 本当 【ほん・とう】 – truth; reality

ジョン: ね、最近のテレビ番組はどう思う?全然面白くないよね?
John: Hey, as for recent TV shows, how (do you) think? It’s not interesting at all, huh?

アリス: 分からないね。私は、テレビを見ないから。
Alice: (I) don’t know. As for me, I don’t watch TV so.

ジョン: え?なんで見ないの?
John: Huh? Why don’t (you) watch it?

アリス: うちは、テレビがないの。
Alice: As for our house, there’s no TV.

ジョン: うそ!
John: No way!

アリス: 本当。
Alice: (It’s) true.

ジョン: ・・・うそ!
John: … No way!

アリス: 本当よ。
Alice: (It’s) true, you know.

Existence Verbs

With the state-of-being that we learned in the last chapter, we could only describe what someone or something is. In this section, we’ll learn to express whether someone or something exists and where.

There are two verbs that show existence for animate and inanimate objects.

  • ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  • いる (ru-verb) – to exist (animate)

Without getting caught up with the details, 「いる」 is generally used for things that can move of their own volition such as humans or animals while 「ある」 is for inanimate objects and abstract concepts such as time.


  1. どこ – where
  2. 時間 【じ・かん】 – time
  1. アリスちゃんは、どこにいる
    Where is Alice-chan? (lit: Alice-chan exists at where?)
  2. 時間はある
    Do (you) have time? (lit: Is there time?)


With some additional vocabulary, you can use these two verbs to describe the location of anything or anyone.

  1. ここ – here
  2. そこ – there
  3. あそこ – over there (farther away)
  4. 上 【うえ】 – above
  5. 下 【した】 – below
  6. 右 【みぎ】 – right
  7. 左 【ひだり】 – left
  8. 前 【まえ】 – front; before
  9. 後ろ 【うし・ろ】 – behind
  10. 隣 【となり】 – next to


  1. 鍵 【かぎ】 – key
  2. テーブル – table
  3. 銀行 【ぎん・こう】 – bank
  4. 郵便局 【ゆう・びん・きょく】 – post office
  1. アリスは、学校の後ろにいる
    Alice is behind (the) school. (lit: As for Alice, exists behind of school.)

  2. 鍵は、テーブルの上にある
    Key is above (the) table. (lit: As for key, exists above of table.)
  3. 銀行は、郵便局の隣にある
    Bank is next to post office. (lit: As for bank, exist next of post office.)

Any cute girls there?

  1. 明日 【あした】 – tomorrow
  2. クラブ – club
  3. 行く 【い・く】 – to go
  4. する – to do
  5. 会話 【かい・わ】 – conversation
  6. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  7. 俺 【おれ】 – me; myself (masculine and very casual)
  8. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  9. たくさん – a lot (amount)
  10. 日本人 【に・ほん・じん】 – Japanese person
  11. かわいい – cute
  12. 女 【おんな】 – woman
  13. 子 【こ】 – child
  14. 女の子 【おんな・の・こ】 – girl
  15. あのう – um; excuse me
  16. 一応 【いち・おう】 – for the time being; just in case
  17. やっぱり – as expected (casual)
  18. ムカつく – to get irritated

アリス: 明日、日本語のクラブがあるけど、行く?
Alice: There’s Japanese club tomorrow, want to go? (lit: Tomorrow, Japanese club exists but go?)

ジョン: 日本語のクラブで何をするの?
John: What do (you) do at Japanese club?

アリス: 日本語の会話の練習をするよ。
Alice: (You) do Japanese conversation practice.

ジョン: 俺は、宿題がたくさんあるから、いい。
John: I have a lot of homework so (I’m) good. (lit: As for me, a lot of homework exists so good.)

アリス: 日本人もいるよ。
Alice: Japanese people are also there, you know.

ジョン: かわいい女の子はいる
John: Is there cute girl(s)?

アリス: あのう、一応、私も行くけど?
Alice: Um, just in case, I’m going too but?

ジョン: そう?やっぱり、俺はいいよ。
John: Is that so? As I thought, I’m good.

アリス: ムカつく。
Alice: So irritating.

Particles used with verbs

Before we can do much with verbs, we first need to learn some particles that are used to describe how various parts of a sentence interacts with the verb.

「を」 Object Particle

The 「を」 particle is used to designate the direct object of a verb.

Note: While 「を」 is technically a w-consonant sound, it is pronounced the same as 「お」.


  1. 映画 【えい・が】 – movie
  2. 見る 【み・る】 – to see; to watch
  3. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  4. 食べる 【た・べる】 – to eat
  5. 本 【ほん】 – book
  6. 読む 【よ・む】 – to read
  7. 手 【て】 – hand
  8. 紙 【かみ】 – paper
  9. 手紙 【て・がみ】 – letter
  10. 書く 【か・く】 – to write
  1. 映画見る。
    Watch movie.
  2. ご飯食べる。
    Eat rice/meal.
  3. 読む。
    Read book.
  4. 手紙書く。
    Write letter.

「と」 And/With Particle

We learned that we can list multiple nouns in the last chapter with the 「と」 particle, e.g., salt and pepper. We can also use the same particle to describe an action that was done with someone or something.


  1. 友達 【とも・だち】 – friend
  2. 遊ぶ 【あそ・ぶ】 – to play
  3. 話す 【はな・す】 – to talk
  4. 親戚 【しん・せき】 – relative
  5. 会う 【あ・う】 – to meet
  1. 友達遊ぶ。
    Play with friend.
  2. リーさん話す。
    Talk with Lee-san.
  3. 親戚会う。
    Meet with relative.

「に」 Target Particle

The target particle is used to designate the target of an action whether it’s a time or location. It serves the purpose of many English prepositions such as “at”, “in”, “to”, and “on” as long as it indicates a target of an action.


  1. 学校 【がっ・こう】 – school
  2. 行く 【い・く】 – to go
  3. 明日 【あした】 – tomorrow
  4. くる – to come
  5. バス – bus
  6. 乗る 【の・る】 – to ride
  7. 聞く 【き・く】 – to ask; to listen
  8. 前 【まえ】 – in front
  9. 立つ 【た・つ】 – to stand
  10. 友達 【とも・だち】 – friend
  11. 会う 【あ・う】 – to meet
  1. 学校行く。
    Go to school.
  2. 親戚は、明日くる。
    As for relative(s), come tomorrow.
  3. バス乗る。
    Ride on bus.
  4. 先生聞く。
    Ask/listen to teacher.
  5. 人の前立つ。
    Stand in front of people.
  6. 友達会う。
    Meet friend.

「で」 Context Particle

The context particle is used to describe the context or the means in which a verb takes place. For example, if you’re eating at a restaurant, since the restaurant is not a direct target for eating, you wouldn’t use the 「に」 particle. Instead, you would use the 「で」 particle to describe the restaurant as the context in which eating is taking place.


  1. レストラン – restaurant
  2. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese language
  3. 話す 【はな・す】 – to speak
  4. はし – chopsticks
  5. 映画館 【えい・が・かん】 – movie theatre
  6. 仕事 【し・ごと】 – work
  7. 忙しい 【いそが・しい】 (i-adj) – busy
  1. レストラン食べる。
    Eat at restaurant.
  2. 日本語話す。
    Speak in Japanese. (Speak by means of Japanese.)
  3. はし食べる。
    Eat with chopsticks. (Eat by means of chopsticks.)
  4. 映画館映画を見る。
    Watch movie at movie theatre.
  5. 仕事忙しい。
    Busy with work. (Busy by means of work.)

「へ」 Directional Particle

The 「へ」 particle is similar in some ways to the 「に」 particle. However, while the 「に」 particle indicates a target for just about any verb, 「へ」 is more specifically used to indicate a direction of motion verbs such as “to go” or “to send”.

Because the 「に」 particle does everything 「へ」 does and more, this particle is not used as often as the other particles. However, it is still beneficial to be at least familiar with it.

Note: While 「へ」 is normally pronounced as “he”, this particle is pronounced as 「え」


  1. 手紙 【て・がみ】 – letter
  2. 送る 【おく・る】 – to send
  1. 学校行く。
    Go to school.
  2. 手紙を日本送る。
    Send letter to Japan.