Polite Negative Forms

The conjugations we have learned so far for the negative and past tense are just one of several. In this section, we are going to look at an alternate way to conjugate to the negative for the polite form.

Negative Verbs with 「ないです」

For verbs, we learned the four conjugations for the polite 「~ます」 form as shown by the example below. For the two negative forms highlighted in the table, instead of using the 「~ます」 form, we can instead append 「です」 to the plain negative forms similar to nouns.

Summary of 「~ます」 conjugations
Positive Negative
Non-Past 行きます – go 行きません – don’t go
Past 行きました – went 行きませんでした – didn’t go
Conjugation rules for verbs with 「ないです」

  • For negative: Conjugate to the negative and append 「です」.

    1. 行く → 行かない+です = 行かないです
    2. 食べる → 食べない+です = 食べないです
    3. する → しない+です= しないです
    4. ある → ない+です = ないです
  • For negative past: Conjugate to the negative past and append 「です」.

    1. 行く → 行かな+かった → 行かなかった+です = 行かなかったです
    2. 食べる → 食べな+かった → 食べなかった+です = 食べなかったです
    3. する → しな+かった → しなかった+です = しなかったです
    4. ある → な+かった → なかった+です = なかったです


  1. 東京に行ったことはないですか。
    Have you not been to Tokyo?
  2. 昼ごはんはもう食べましたから、おなかは空いていないです
    (I) ate lunch already so (I’m) not hungry.
  3. この辺に黒い犬を見なかったですか。
    Did (you) not see a black dog around here?

Negative Noun/Adjectives with 「ありません」

Because 「ない」 is the negative of the verb 「ある」, we can replace the 「ないです」 and 「なかったです」 part of noun and adjectives with 「ありません」 and 「ありませんでした」 respectively.

Conjugation rules for nouns/adjectives with「ありません/ありませんでした」 form

  • For nouns and na-adjectives: Append 「じゃ」 and then 「ありません」 for the negative or 「ありませんでした」 for the negative past.

    1. 元気+じゃ+ありません = 元気じゃありません
    2. きれい+じゃ+ありません = きれいじゃありません
    3. 元気+じゃ+ありませんでした = 元気じゃありませんでした
    4. きれい+じゃ+ありませんでした = きれいじゃありませんでした
  • For i-adjectives: Replace the last 「い」 with 「く」 at the end and attach 「ありません」 for negative and 「ありませんでした」 for negative past.

    1. 忙し+く+ありません = 忙しくありません
    2. かわい+く+ありません = かわいくありません
    3. 忙し+く+ありませんでした = 忙しくありませんでした
    4. かわい+く+ありませんでした = かわいくありませんでした
  • Exceptions: 「いい」 conjugates from 「よい」
    1. いい → よ+く+ありません = よくありません
    2. かっこいい → かっこよ+く+ありません = かっこよくありません
    3. いい → よ+く+ありませんでした = よくありませんでした
    4. かっこいい → かっこよ+く+ありませんでした = かっこよくありませんでした


  1. あなたの言い訳は聞きたくありません
    I don’t want to hear your excuse(s).
  2. そこは遊ぶ場所じゃありませんよ
    That’s not a place to play, you know.
  3. あのレストランには先週行きましたが、あまりおいしくありませんでした
    (I) went to that restaurant last week but (it) wasn’t very tasty.

Differences between 「です」 and 「~ます」 for negative

Using 「です」 for the negative is primarily for spoken Japanese only and is used to soften the negative aspect in conversations. On the other hand, the 「~ません」 and 「~ませんでした」 conjugations sound a bit stiff and formal and is more suitable for written Japanese. It also sounds more assertive so it would appropriate for settings such a news report, an announcement, or any formal occasion.

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