Negative State-of-Being

Because the state-of-being is implied within nouns and adjectives, expressing the negative is a bit different from English. The noun or adjective is conjugated directly to say that [X is not Y]. Conjugating nouns and adjectives into the negative is done through two simple rules.

There are only two exceptions to the rule for i-adjectives both involving the adjective meaning “good”. The words 「いい」 and 「かっこいい」 (which is a combination of another word 「格好」(かっこう) with 「いい」) originally come from the adjective 「良い」(よい). Though it is usually pronounced 「いい」 in modern Japanese, all conjugations still derive from the original 「よい」 reading. You will see similar examples later as we learn different types of conjugations.

Negative for nouns and adjectives

  • For nouns and na-adjectives: Attach 「じゃない」 to the end

    1. 元気+じゃない=元気じゃない
    2. きれい+じゃない=きれいじゃない
  • For i-adjectives: Drop the 「い」 at the end and replace with 「くない」

    1. 忙し+くない=忙しくない
    2. かわい+くない=かわいくない
  • Exceptions: 「いい」 conjugates from 「よい」
    1. いい → よ+くない=よくない
    2. かっこいい → かっこよ+くない=かっこよくない

Note: The negative form is very similar grammatically to i-adjectives. Similar to i-adjectives, you must never use the declarative 「だ」 with the negative.


  1. サラダ – salad
  2. ステーキ – steak
  3. あまり – not very (when used with negative)
  4. この – this
  5. 本 【ほん】 – book
  6. 面白い 【おも・しろ・い】(i-adj) – interesting
  7. 今年 【ことし】 – this year
  8. 冬 【ふゆ】 – winter
  9. 寒い 【さむ・い】(i-adj) – cold

Toggle Translations

  1. サラダは、あまり好きじゃない
    As for salad, don’t like very much.
  2. ステーキ・サラダは、サラダじゃないよ。
    As for steak salad, (it’s) not salad, you know.
  3. この本は、面白くないよ。
    As for this book, (it’s) not interesting, you know.
  4. 今年の冬は、寒くないね。
    As for this year’s winter, (it’s) not cold, is it?

That’s not a good thing!

  1. 授業 【じゅ・ぎょう】 (n) – class; lecture
  2. あまり – not very (when used with negative)
  3. 面白い 【おも・しろ・い】 (i-adj) – interesting; funny
  4. でも – but
  5. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult
  6. それ – that
  7. いい (i-adj) – good
  8. こと (n) – matter; event
  9. 全然 【ぜん・ぜん】 (adv) – not at all (when used with negative)

ジョン: 山本先生の授業は、あまり面白くない
アリス: 私は、面白いよ。
ジョン: でも、難しくない
アリス: それは、いいことよ。
ジョン: 全然よくない

Toggle Translations

John: Yamamoto-sensei’s class is not very interesting.
Alice: As for me, (it’s) interesting.
John: But isn’t it very difficult?
Alice: That’s a good thing.
John: It’s not good at all!

Negative Nouns/Adjectives in Polite Form

As before, all that’s required for the polite form is to add 「です」 to the end of the sentence.

I’m not an otaku!

  1. 趣味 【しゅ・み】 (n) – hobby; interest
  2. 何 【なに/なん】 – what (read as なん when used with です)
  3. パソコン – computer (abbreviation of パーソナル・コンピューター or PC)
  4. ゲーム – game
  5. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable
  6. スポーツ – sports
  7. いいえ – no (polite)
  8. オタク – otaku; geek; enthusiast

山本: リーさんの趣味は何ですか?
リー: パソコンです。ゲームも好きです。
山本: スポーツは、好きですか?
リー: いいえ、あまり好きじゃないです
スミス: リーさんは、オタクです。
リー: オタクじゃないですよ!

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Yamamoto: What is your hobby, Lee-san?
Lee: Computers. (I) also like games.
Yamamoto: Do (you) like sports?
Lee: No, I don’t like (it) that much.
Smith: Lee-san is an otaku.
Lee: I’m not an otaku!

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