Noun properties

The 「の」 particle has many different uses but one of the most basic usages is for describing nouns with other nouns similar to how we described nouns with adjectives. This is usually used to describe ownership, membership, property or any other description that involves another noun.

It is important to remember the order the modification takes place. You don’t want to inadvertently say “name’s me” when you meant to say “my name”. If you’re unsure of the order, I recommend translating 「の」 as “of” and reading it in reverse.


  1. 私 【わたし】 – me; myself; I
  2. 名前 【な・まえ】 – name
  3. この – this
  4. 車 【くるま】 – car
  5. 日本 【に・ほん】 – Japan
  6. ペン – pen
  7. 机 【つくえ】 – desk
  8. 上 【うえ】 – up; above
  9. かばん – bag
  10. 下 【した】 – down; below
  11. 先生 【せん・せい】 – teacher
  12. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese language

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  1. 私の名前は、キムです。
    Name of me (my name) is Kim.
  2. この車は、日本の車です。
    This car is car of Japan (Japanese car).
  3. ペンは、机の上です。
    Pen is above of desk.
  4. かばんは、机の下です。
    Bag is below of desk.
  5. 田中先生は、日本語の先生です。
    Tanaka-sensei is teacher of Japanese (Japanese teacher).

What’s your first name again?

  1. 下の名前 – first name (lit: bottom name)
  2. 何 【なに】 – what
  3. なんで – why
  4. え – huh, eh

リー: スミスさんの下の名前は、何?
スミス: アリスよ。
リー: アリスちゃんね。
スミス: リーさんの下の名前は?
リー: ジェユン
スミス: ・・・リー君ね。
リー: え、なんで?

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Lee: What is Smith-san’s first name?
Smith: (It’s) Alice.
Lee: Alice-chan, huh?
Smith: What is Lee-san’s first name?
Lee: JaeYoon.
Smith: …Lee-kun, huh?
Lee: Huh, why?

Noun replacement

The 「の」 particle can also replace the noun entirely when it’s understood by the context.


  1. 赤い 【あか・い】 – red
  2. どれ – which

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  1. 赤いは、好き。
    (I) like the red one.
  2. スミスさんは、どれですか?
    Which one is Smith-san’s?
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