Chapter summary and practice

In this chapter, we learned how to use nouns and adjectives to describe what something is or isn’t. Here is a simple list of examples using the various conjugations we learned in this chapter.

Nouns and Adjectives Conjugation Examples
Positive Negative Positive Polite Negative Polite
Noun 学生 学生じゃない 学生です 学生じゃないです
Na-adjective 元気 元気じゃない 元気です 元気じゃないです
I-adjective 忙しい 忙しくない 忙しいです 忙しくないです
Exception いい よくない* いいです よくないです*

* = exceptions

Questions using state-of-being

Now that we’re familiar with the state-of-being, we can already ask and answer many different types of questions that involve what something or someone is. This includes asking simple yes/no questions or by using a question word.

Various ways to say yes or no

  1. はい – yes (polite)
  2. ええ – yes (polite)
  3. いいえ – no (polite)
  4. うん – yes (casual)
  5. ううん – no (casual

Various question words

  1. 何 【なに/なん】 – what
  2. 誰 【だれ】 – who
  3. いつ – when
  4. どう – how
  5. どんな – what kind of
  6. どうして – why
  7. なんで – why (casual)

The word for “what” or 「何」 is a bit tricky because it has two readings. When used by itself, it is always pronounced 「なに」. However, as we’ve already seen, when used with 「です」 it is read as 「なん」. There are other cases when it is read as 「なん」 as we’ll see later.

As you begin to practice speaking Japanese, you can apply what we’ve learned in this chapter to ask various ice-breaker questions.

Sample ice-breaker questions

  1. 趣味 【しゅ・み】 – hobby; interests
  2. 一番 【いち・ばん】 – number 1; the best; the most
  3. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable
  4. 日本 【に・ほん】 – Japan
  5. 食べ物 【た・べ・もの】 – food
  6. 英語 【えい・ご】 – English
  7. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult
  8. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  9. 楽しい 【たの・しい】 (i-adj) – fun
  10. 音楽 【おん・がく】 music
  1. 趣味は、何ですか?
    What is your hobby?
  2. 一番好きな食べ物は、何ですか?
    What is your favorite food?
  3. 日本の食べ物は好きですか?
    Do you like Japanese food?
  4. 英語は、難しいですか?
    Is English difficult?
  5. 授業は、楽しいですか?
    Is class fun?
  6. どんな音楽が好きですか?
    What kind of music do you like?

Try to come up with your own questions for your teacher, classmates, or conversation partner.

Favorite food comic

Comic 4

  1. いつも – always
  2. 弁当 【べん・とう】 – box lunch
  3. そう – (things are) that way
  4. 母 【はは】 – mother
  5. 料理 【りょう・り】 – cooking; cuisine; dish
  6. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable; desirable
  7. 僕 【ぼく】 – me, myself (polite, masculine)
  8. 欲しい 【ほ・しい】 (i-adj) – desirable
  9. ~な (sentence-ending particle) – casual and masculine version of ~ね
  10. 食堂 【しょく・どう】 – cafeteria
  11. 食べ物 【た・べ・もの】 – food
  12. あまり – not very (when used with negative)
  13. どんな – what kind of
  14. ステーキ – steak
  15. (お)すし – sushi
  16. カニ – crab
  17. 高い 【たか・い】 (i-adj) – high; tall; expensive
  18. ところで – by the way
  19. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  20. どうして – why
  21. ラーメン – ramen
  22. 安い 【やす・い】 (i-adj) – cheap
  23. なるほど – I see


Toggle Translations

John: Alice-chan, (are you) always lunch box?
Alice: That’s so. (My) mother likes cooking so.
John: I also want box lunch. (I) don’t much like the cafeteria food.
Alice: What kind of food (do you) like?
John: (Things like) steak, sushi, crab…
Alice: (You) like expensive food, don’t you. By the way, why is (your) lunch always ramen?
John: Because (it’s) cheap.
Alice: I see!

Writing Practice

For writing practice, try writing a brief description about yourself. As always, make sure to correct your work early to avoid developing any bad habits. You can either ask a Japanese speaker or use

Here’s a short list of words that might be useful.

  1. 名前 【な・まえ】 – name
  2. 小学 【しょう・がく】 – elementary school
  3. 中学 【ちゅう・がく】 – middle school
  4. 高校 【こう・こう】 – high school
  5. 大学 【だい・がく】 – college
  6. 一年生 【いち・ねん・せい】 – first year; freshman
  7. 二年生 【に・ねん・せい】 – second year; sophomore
  8. 三年生 【さん・ねん・せい】 – third year; junior
  9. 四年生 【よ・ねん・せい】 – fourth year; senior
  10. 専攻 【せん・こう】 – major
  11. 趣味 【しゅ・み】 – interests; hobbies
  12. 読書 【どく・しょ】 – reading
  13. スポーツ – sports
  14. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese language
  15. 好き 【す・き】 – desirable
  16. とても – very
  17. ちょっと – a little
  18. 面白い 【おも・しろい】 (i-adj) – interesting; funny
  19. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult
  20. 簡単 【かん・たん】 (na-adj) – easy
  21. 食べ物 【た・べ・もの】 – food

Introducing Alice Smith

For example, here’s a short self description by Alice Smith.

  1. 経済 【けい・ざい】 – economy
  2. 経済学 【けい・ざい・がく】 – economics
  3. サッカー – soccer
  4. ちなみに – by the way
  5. てんぷら – tempura
  6. ピザ – pizza


Greetings from the author


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