Past Verb Tense

Plain past tense verbs

The conjugation rules for the plain past tense are quite simple now that we’ve already learn the rules for the te-form. This is because the plain past tense conjugation rules are almost identical to the rules for the te-form. The only difference is to use 「た」 and 「だ」 in the place of 「て」 and 「で」 respectively.

Remember that the progressive tense always end in the ru-verb: 「いる」. This means you can use the same rules as any other ru-verbs to easily change the progressive tense to the past progressive or negative past progressive.

Plain past verb tense conjugation rules

  • Past tense: Conjugate to the te-form and replace 「て」 with 「た」 and 「で」 with 「だ」

    1. 食べ → 食べ → 食べ
      eat → ate
    2. → 飲 → 飲ん
      drink → drank
    3. 食べてい → 食べてい → 食べてい
      eating → was eating
  • Negative past tense: Conjugate to the negative and replace the last 「い」 with 「かった」

    1. 食べ → 食べ → 食べなかった
      eat → not eat → did not eat
    2. → 飲まな → 飲まなかった
      drink → not drink → did not drink
    3. 食べてい → 食べてい → 食べていなかった
      eating → not eating → was not eating

When you don’t understand, you should say so

  1. 知る 【し・る】 (u-verb) – to know
  2. おかしい (i-adj) – odd, strange, funny
  3. 一緒 【いっ・しょ】 – together
  4. 勉強 【べん・きょう】 – study
  5. する (exception) – to do
  6. はず – expected to be
  7. かな (sentence-ending particle, casual) – I wonder
  8. ごめん (casual) – sorry
  9. 用事 【よう・じ】 – errand
  10. 遅れる 【おく・れる】 (ru-verb) – to be late
  11. 母 【はは】 – (one’s own) mother
  12. 急 【きゅう】 – sudden
  13. 電話 【でん・わ】 – phone
  14. 言う 【い・う】 – to say
  15. 教える 【おし・える】 (ru-verb) – to teach; to inform
  16. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand
  17. ちゃんと – properly
  18. 伝える 【つた・える】 (ru-verb) – to convey
  19. べき – should
  20. はあ – sigh

アリス: リー君はどこ?
Alice: Where is Lee-kun?

ジョン: 知らない。
John: Don’t know.

アリス: おかしいね。ここで一緒に勉強するはずだけど、どこに行ったかな?
Alice: That’s odd. (We) are supposed to study here together but (I) wonder where (he) went?

リー: アリスちゃん、ごめん。用事でちょっと遅れた
Lee: Alice-chan, sorry. (I) was little late due to an errand.

アリス: 何をしていたの?
Alice: What were you doing?

リー: 母から急に電話が来たの。ジョンに言ったけど、教えなかったの?
Lee: A phone call came suddenly from (my) mother. I told John, didn’t (he) tell you?

ジョン: ごめん、言っていることが分からなかったから、アリスちゃんに何も言わなかった
John: Sorry, I didn’t understand the thing (you) were saying so (I) didn’t say anything to Alice-chan.

アリス: 何か分からなかった時は、ちゃんと伝えるべきよ。
Alice: (You) should properly convey when you didn’t understand something, you know.

ジョン: 分かった。
John: (I) understood.

リー: 本当に分かったの?
Lee: Did (you) really understand?

ジョン: あんまり。
John: Not really.

アリス: はあ・・・。
Alice: Sigh…

Polite past verbs

The rules for the polite past tense is similar to the other polite tenses and are all based on the verb stem.

Polite past verb tense conjugation rules

  • Past tense: Attach 「ました」 to the verb stem

    1. 食べ → 食べました
    2. → 飲 → 飲みました
  • Negative past tense: Attach 「ませんでした」 to the verb stem

    1. 食べ → 食べませんでした
    2. → 飲 → 飲みませんでした
Summary of 「~ます」 conjugations
Positive Negative
Non-Past 行きます – go 行きません – don’t go
Past 行きました – went 行きませんでした – didn’t go

Spring vacation is already over

  1. 山本 【やまもと】 – Yamamoto (surname)
  2. 先生 【せん・せい】 – teacher
  3. こんにちは – Good day (pronounced 「こんにちわ」)
  4. もう – already
  5. すっかり – completely, thoroughly
  6. 春 【はる】 – Spring
  7. なる – to become
  8. そう – so
  9. 春休み 【はる・やすみ】 – spring vacation
  10. 本当 【ほん・とう】 – real
  11. 早い 【はや・い】 (i-adj) – early
  12. 終わる 【お・わる】 (u-verb) – to end
  13. 何 【なに】 – what
  14. する – to do
  15. のんびり – carefree; at leisure
  16. 休む 【やす・む】 (u-verb) – to rest; to take a break
  17. 特 【とく】 – particular
  18. それ – that
  19. いい (i-adj) – good
  20. ちゃんと – properly
  21. 休み 【やす・み】 – vacation
  22. 取る 【と・る】 (u-verb) – to take
  23. 大事 【だい・じ】(na-adj) – important
  24. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class; lecture
  25. 準備 【じゅん・び】 – preparation
  26. 色々 【いろ・いろ】 (na-adj) – various

スミス: 山本先生、こんにちは!
Smith: Yamamoto-sensei, good afternoon!

山本: スミスさん、こんにちは。もうすっかり春になりましたね。
Yamamoto: Smith-san, good afternoon. It already became thoroughly spring, hasn’t it?

スミス: そうですね。春休みは、本当に早く終わりました
Smith: That’s so, isn’t it. Spring vacation really ended quickly.

山本: そうですか。春休みに何をしましたか。
Yamamoto: Is that so? What did (you) do in spring vacation?

スミス: のんびり休みましたので、特に何もしませんでした
Smith: (I) rested taking it easy so (I) didn’t do anything in particular.

山本: それもいいですね。ちゃんと休みを取るのも大事ですから。
Yamamoto: That is good as well. (It’s) also important to properly take rest so.

スミス: 山本先生は、休みに何をしましたか。
Smith: Yamamoto-sensei, what did (you) do for vacation?

山本: 授業の準備で色々していましたよ。
Yamamoto: (I) was doing various things with class preparation.

スミス: 休みをちゃんと取るのは大事ですよ。
Smith: (It’s) important to properly take rest, you know.

山本: 本当ですね。
Yamomoto: That’s right.

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