Various amounts

Now that we learned how to use numbers and express date and time, it would be a good time to review how to express various amounts. Most amounts can be expressed with just vocabulary, many of which we’ve already seen. Below is a list of just some of the vocabulary used to describe various amounts.

  1. 少し 【すこ・し】 - a little
  2. ちょっと – a little (casual)
  3. たくさん – a lot
  4. 少ない 【すく・ない】 (i-adj) – few
  5. 多い 【おお・い】 (i-adj) – many
  6. まだ – not yet
  7. もう – already; more
  8. もう少し 【もう・すこ・し】 – a little more
  9. もっと – a lot more
  10. ずっと – a long time
  11. こんなに – this much
  12. そんなに – that much
  13. あんなに – that much (over there)
  14. ~くらい/~ぐらい – about ~

Expectation of more

There are two particles that are used to express the word “only”: 「だけ」 and 「しか」. Just like every other particle, these particles attach to the end of the word that they apply to. The primary difference with 「しか」 is that it must be used with the negative and emphasizes the lack of something.


  1. 肉 【にく】 – meat
  2. 今夜 【こん・や】 – tonight
  1. だけ食べる
    Eat only meat.
  2. しか食べない
    Not eat anything but meat.
  3. 今夜は、二人だけで行きましょう。
    Let’s go just the two of us tonight. (lit: As for tonight, let’s go by way of only two people.)
  4. 500円しか持っていません。
    (I) only have 500 yen.

Too much of something

An excess of something is expressed with the ru-verb 「過ぎる」(す・ぎる) which means, “to pass” or “to exceed”. There are several rules for attaching this verb to adjectives and other verbs. As 「すぎる」 is a regular ru-verb, all subsequent conjugations are the same as any other ru-verb.

Using 「すぎる」 to indicate it’s too much

  • Verbs: Change the verb to the stem and attach 「すぎる」

    1. 食べすぎる = 食べすぎる
    2. → 太すぎる = 太りすぎる
  • Na-adjectives: Attach 「すぎる」

    1. 静か+すぎる = 静かすぎる
    2. きれい+すぎる = きれいすぎる
  • I-adjectives: Remove the last 「い」 and attach 「すぎる」
    As always, 「いい」 conjugates from 「よい」

    1. 大きすぎる = 大きすぎる
    2. すぎる = 高すぎる
    3. いい → よすぎる = よすぎる
  • Negative verbs and adjectives: Replace the last 「い」 from 「ない」 with 「さ」 and then attach 「すぎる」

    1. 食べな → 食べなすぎる = 食べなさすぎる
    2. 面白くな → 面白くなすぎる = 面白くなさすぎる


  1. 昨日 【き・のう】 – yesterday
  2. 飲む 【の・む】(u-verb) – to drink
  3. 二日酔い 【ふつ・か・よい】 – hangover
  4. 頭 【あたま】 – head
  5. 痛い 【いた・い】(i-adj) – painful
  6. 量 【りょう】 – amount
  7. 多い 【おお・い】 (i-adj) – many
  8. もっと – a lot more
  9. 小さい 【ちい・さい】(i-adj) – small
  10. サイズ – size
  11. 頼む 【たの・む】(u-verb) – to request; to order
  12. ダイエット – diet
  13. する – to do
  14. いい(i-adj) – good
  15. 食べる 【たべ・る】(ru-verb) – to eat
  1. 昨日は飲みすぎて、二日酔いで頭が痛いです。
    (I) drank too much yesterday and (my) head hurts with hangover.
  2. 量が多すぎるから、もっと小さいサイズを頼んだ。
    The amount is too much so (I) ordered a much smaller size.
  3. ダイエットをするのはいいけど、食べなさすぎているよ。
    Doing (a) diet is fine but (you’re) not eating too much (too much of not eating).
Women's clothing store

Comic 9: 日本の婦人服売場で

  1. 日本 【に・ほん】 – Japan
  2. 婦人服 【ふ・じん・ふく】 – women’s clothing
  3. 売場 【うり・ば】(also 売り場) – place where things are sold
  4. あのう/あの – say; well; errr
  5. これ – this
  6. いくら – how much
  7. 今日 【きょう】 – today
  8. 特別 【とく・べつ】(na-adj) – special
  9. セール – sale
  10. ~円 【~えん】 – counter for yen (Japanese currency)
  11. なる (u-verb) – to become
  12. もう – already; further
  13. 少し 【すこ・し】 - a little
  14. 大きい 【おお・きい】(i-adj) – big
  15. サイズ – size
  16. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  17. すみません – sorry (polite)
  18. 私 【わたし】 – me; myself; I
  19. あまり – not very (when used with negative)
  20. ~階 【~かい】 – counter for story/floor
  21. 子供服 【こ・ども・ふく】 – children’s clothing
  22. 一応 【いち・おう】 – for the time being; just in case
  23. 大人 【おとな】 – adult

Teacher: Excuse me, how much is this?

Store Clerk: (It) is 4,800 yen by sale today only.

Teacher: Is there size that a little smaller?

Store Clerk: Sorry, there is no other size but this.

Teacher: (It’s a) little too big, isn’t it? As for my size, there isn’t much, is there?

Store Clerk: There is (a) children’s clothing section on the 4th floor but…

Teacher: Just so you know, (I AM an) adult so…

On a diet

  1. お腹 【お・なか】 – stomach
  2. 空く 【す・く】(u-verb) – to empty
  3. なんで – why
  4. まだ – yet; still
  5. ~時 【~じ】 – hour counter
  6. 今日 【きょう】 – today
  7. 朝ご飯 【あさ・ご・はん】 – breakfast
  8. 食べる 【たべ・る】(ru-verb) – to eat
  9. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  10. 昨日 【きのう】 – yesterday
  11. 夜 【よる】 – evening
  12. 晩ご飯 【ばん・ご・はん】 – dinner
  13. ダイエット – diet
  14. する – to do
  15. たくさん – a lot
  16. 普通 【ふ・つう】 – normal
  17. 言う 【い・う】(u-verb) – to say
  18. 始める 【はじ・める】 (ru-verb) – to begin
  19. いつ – when
  20. ~まで (particle) – until ~
  21. つもり – intention
  22. もう – already
  23. 明日 【あした】 – tomorrow
  24. やめる (ru-verb) – to stop; to quit
  25. 一日 【いち・にち】 – span of one day
  26. 聞く 【き・く】 – to ask; to listen
  27. 事 【こと】 – event, matter, generic happening
  28. 痩せる 【や・せる】(ru-verb) – to get skinny
  29. 当たり前 【あ・たり・まえ】 – obvious

Alice: (I’m) hungry. (lit: stomach has emptied)

John: Why? It’s still 2 o’clock, you know.

Alice: (I) didn’t eat anything but breakfast today.

John: Why didn’t (you) eat lunch?

Alice: Last night, (I) ate too much dinner so (I’m) on a diet.

John: Normally, (you) don’t say you’re on a diet after you ate a lot yesterday.

Alice: That’s why I just started.

John: (You) intend to be on a diet until when?

Alice: (It’s) no good already. (I) will quit from tomorrow.

John: (I’ve) never heard of a one day only diet.

Alice: (I) wonder if that’s why (I) don’t lose weight?

John: Obviously.

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