Dates and Time


Dates are similar to using counters, one each for year, month, and day.

  • ~年 【~ねん】 – year counter
  • ~月 【~がつ】 – month counter
  • ~日 【~にち】 – day counter

The year counter is pretty straight-forward, as there are no reading variations. However, there are variations for months and a whole bunch of exceptions for days of the month. The two lists below show all the months in a year and the days of the month. Special readings or variations are appropriately marked.

Months of the year
Month Kanji Reading
What month 何月 なん・がつ
January 一月 いち・がつ
February 二月 に・がつ
March 三月 さん・がつ
April 四月 し・がつ
May 五月 ご・がつ
June 六月 ろく・がつ
July 七月 しち・がつ
August 八月 はち・がつ
September 九月 く・がつ
October 十月 じゅう・がつ
November 十一月 じゅう・いち・がつ
December 十二月 じゅう・に・がつ
Days of the month
Day Kanji Reading
What day 何日 なん・にち
1st 一日 ついたち
2nd 二日 ふつ・か
3rd 三日 みっ・か
4th 四日 よっ・か
5th 五日 いつ・か
6th 六日 むい・か
7th 七日 なの・か
8th 八日 よう・か
9th 九日 ここの・か
10th 十日 とお・か
11th 十一日 じゅう・いち・にち
12th 十二日 じゅう・に・にち
13th 十三日 じゅう・さん・にち
14th 十四日 じゅう・よっ・か
15th 十五日 じゅう・ご・にち
16th 十六日 じゅう・ろく・にち
17th 十七日 じゅう・しち・にち
18th 十八日 じゅう・はち・にち
19th 十九日 じゅう・く・にち
20th 二十日 はつ・か
21st 二十一日 に・じゅう・いち・にち
22nd 二十二日 に・じゅう・に・にち
23rd 二十三日 に・じゅう・さん・にち
24th 二十四日 に・じゅう・よっ・か
25th 二十五日 に・じゅう・ご・にち
26th 二十六日 に・じゅう・ろく・にち
27th 二十七日 に・じゅう・しち・にち
28th 二十八日 に・じゅう・はち・にち
29th 二十九日 に・じゅう・く・にち
30th 三十日 さん・じゅう・にち
31st 三十一日 さん・じゅう・いち・にち

For completeness, here are all the days in the week.

  1. 何曜日 【なん・よう・び】 – What day of week
  2. 月曜日 【げつ・よう・び】 – Monday
  3. 火曜日 【か・よう・び】 – Tuesday
  4. 水曜日 【すい・よう・び】 – Wednesday
  5. 木曜日 【もく・よう・び】 – Thursday
  6. 金曜日 【きん・よう・び】 – Friday
  7. 土曜日 【ど・よう・び】 – Saturday
  8. 日曜日 【にち・よう・び】 – Sunday

Date formats

The date format employed in Japan is the same international date format used in many other parts of the word: year, month, day in that order. Once again, it is common to use numerals to make it easier to read.

You may encounter another calendar native to Japan based on the reign of each emperor when filling out public documents. Basically, the year starts over from 1 (called 元年【がん・ねん】) at the beginning of each new reign along with the name of the era. For example, the 「平成」 era began in 1989, therefore, the year 2009 would be 平成21年. If you live in Japan, it would be beneficial to remember the current year and your birthday in the Japanese calendar. Below are the eras going back about 100 years. You can also search online for convenient converters or charts with each year.

  1. 平成 【へい・せい】 – Heisei era (1989/1/8-)
  2. 昭和 【しょう・わ】 – Showa era (1926/12/25-1989/1/7)
  3. 大正 【たい・しょう】 – Taishou era (1912/7/30 – 1926/12/25)
  4. 元年 【がん・ねん】 – The first year of an era until the end of that year (12/31)


  1. 2009年12月24日【に・せん・きゅう・ねん・じゅう・に・がつ・に・じゅう・よっ・か】
  2. 2010年4月1日(木曜日) 【に・せん・じゅう・ねん・し・がつ・ついたち(もく・よう・び)】
    Thursday, April 1st, 2010
  3. 昭和56年11月30日【しょうわ・ご・じゅう・ろく・ねん・じゅう・いち・がつ・さん・じゅう・にち】
  4. 平成元年9月9日【へい・せい・がん・ねん・く・がつ・ここのか】


We already covered how to tell time in a previous chapter so here’s a brief review.

  1. ~時 【~じ】 – hour counter
  2. ~分 【~ふん】 – minute counter
  3. 午前 【ご・ぜん】 – AM
  4. 午後 【ご・ご】 – PM
  5. 半 【はん】 – half
Hour reading variations
Hour 4 o’clock 7 o’clock 9 o’clock
Kanji 四時 七時 九時
Reading よ・じ しち・じ く・じ
Minute reading variations
Minutes How many minutes 1 min 3 min 4 min 6 min 8 min 10 min
Kanji 何分 一分 三分 四分 六分 八分 十分
Reading なん・ぷん いっ・ぷん さん・ぷん よん・ぷん ろっ・ぷん はっ・ぷん じゅっ・ぷん


  1. 1時1分 【いち・じ・いっ・ぷん】 – 1:01
  2. 午後4時44分 【ご・ご・よ・じ・よん・じゅう・よん・ぷん】 – 4:44 PM
  3. 午前10時半 【ご・ぜん・じゅう・じ・はん】 – 10:30 AM

Time spans

We need to learn a couple more counters to express a span of time versus a fixed date or time. This counter is attached to a date or time to express a length of that time.

  • ~間 【~かん】 – span of time
  • ~週間 【~しゅう・かん】 – a span of week(s)
  • ~ヶ月 【か・げつ】 – a span of month(s)

While these counters are pretty straight-forward, there are a number of reading variations. In particular, while 【一日】 usually means the first of the month and read as 「ついたち」, it can also mean a span of one day when read as 「いちにち」.

  • 一日 【ついたち】 – 1st of the month
  • 一日 【いち・にち】 – span of one day
  • 一週間 【いっ・しゅう・かん】 – span of one week
  • 一ヶ月 【いっ・か・げつ】 – span of one month
  • 十ヶ月 【じゅっ・か・げつ】 – span of ten months


  1. 二日間 【ふつ・か・かん】 – span of two days
  2. 三週間 【さん・しゅう・かん】 – span of three weeks
  3. 二ヶ月 【に・か・げつ】- span of two months
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