Polite Verbs

Verb Stem

Before we can learn the conjugation rules for the polite verb form, we must first learn how to create the verb stem. The verb stem is used in many different types of verb conjugations including the polite form. Below are the rules for changing the verb to its stem.

Verb stem conjugation rules

  • For ru-verbs: Drop the 「る」
    Example: 食べ = 食べ
  • For u-verbs: Replace the u-vowel sound with the i-vowel equivalent
    Example: 行 + き = 行き
  • Exceptions:
    1. する → し
    2. くる → き
Verb stem examples
ru-verb u-verb exception
見る → 見 話す → 話し する → し
食べる → 食べ 聞く → 聞き くる → き
寝る → 寝 泳ぐ → 泳ぎ
起きる → 起き 遊ぶ → 遊び
考える → 考え 待つ → 待ち
教える → 教え 飲む → 飲み
出る → 出 買う → 買い
変える → 変え 帰る → 帰り
着る → 着 死ぬ → 死に

Polite Verb Form

Now that we know the rules to create the verb stem, it is very easy to conjugate the verb to the polite form for both the positive and negative.

Polite and polite negative verb conjugation rules

  1. Polite Positive: Attach 「ます」 to the verb stem
    Example: 食べ + ます = 食べます
  2. Polite Negative: Attach 「ません」 to the verb stem
    Example: 買い + ません = 買いません

Verb as a target

The verb stem can also be used to make it a target for another verb, typically a motion verb such as “go” or “come”. This is done by attaching the 「に」 target particle to the verb stem.


  1. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  2. 食べる 【た・べる】 – to eat
  3. 行く 【い・く】 – to go
  4. 私 【わたし】 – me, myself
  5. 会う 【あ・う】 – to meet
  6. 来る 【く・る】 – to come
  7. 友達 【とも・だち】 – friend
  8. 映画 【えい・が】 – movie
  9. 見る 【み・る】 – see, watch
  1. 昼ご飯を食べに行く。
    Go to eat lunch.
  2. 私に会いに来る。
    Coming to meet me.
  3. 友達と映画を見に行く。
    Go to watch movie with friend(s).

My family is in Korea

  1. 皆さん 【みな・さん】 – everybody (polite)
  2. 今年 【こ・とし】 – this year
  3. 春 【はる】 – spring
  4. 休み 【やす・み】 – vacation
  5. 何 【なに】 – what
  6. する – to do
  7. 私 【わたし】 – me, myself
  8. ここ – here
  9. アルバイト – part-time job
  10. 家族 【か・ぞく】 – family
  11. 会う 【あ・う】 (u-verb) – to meet
  12. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go
  13. 韓国 【かん・こく】 – South Korea
  14. いる 【い・る】 (ru-verb) – to exist (animate)
  15. 飛行機 【ひ・こう・き】 – airplane
  16. ~代 【~だい】 – charge, cost, fare
  17. とても – very
  18. 高い 【たか・い】 (i-adj) – tall; expensive
  19. 帰る 【かえ・る】(u-verb) – to go home
  20. そう – so
  21. 大変 【たい・へん】 (na-adj) – tough, rough

山本: 皆さんは、今年の春休みに何をしますか?
Yamamoto: Everybody, what will (you) do at this year’s spring vacation?

リー: 私は、ここでアルバイトをします
Lee: As for me, (I) will do part-time job here.

山本: ご家族に会いに行きませんか?
Yamamoto: (You) will not go to meet your family?

リー: 私の家族は韓国にいますから、飛行機代がとても高いです。なので、今年は韓国に帰りません
Lee: My family is in Korea so the plane ticket is very expensive. Therefore, (I) will not go back home to Korea this year.

山本: そうですか。とても大変ですね。
Yamamoto: Is that so? (It’s) very tough, isn’t it?

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