Existence Verbs

With the state-of-being that we learned in the last chapter, we could only describe what someone or something is. In this section, we’ll learn to express whether someone or something exists and where.

There are two verbs that show existence for animate and inanimate objects.

  • ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  • いる (ru-verb) – to exist (animate)

Without getting caught up with the details, 「いる」 is generally used for things that can move of their own volition such as humans or animals while 「ある」 is for inanimate objects and abstract concepts such as time.


  1. どこ – where
  2. 時間 【じ・かん】 – time
  1. アリスちゃんは、どこにいる
    Where is Alice-chan? (lit: Alice-chan exists at where?)
  2. 時間はある
    Do (you) have time? (lit: Is there time?)


With some additional vocabulary, you can use these two verbs to describe the location of anything or anyone.

  1. ここ – here
  2. そこ – there
  3. あそこ – over there (farther away)
  4. 上 【うえ】 – above
  5. 下 【した】 – below
  6. 右 【みぎ】 – right
  7. 左 【ひだり】 – left
  8. 前 【まえ】 – front; before
  9. 後ろ 【うし・ろ】 – behind
  10. 隣 【となり】 – next to


  1. 鍵 【かぎ】 – key
  2. テーブル – table
  3. 銀行 【ぎん・こう】 – bank
  4. 郵便局 【ゆう・びん・きょく】 – post office
  1. アリスは、学校の後ろにいる
    Alice is behind (the) school. (lit: As for Alice, exists behind of school.)

  2. 鍵は、テーブルの上にある
    Key is above (the) table. (lit: As for key, exists above of table.)
  3. 銀行は、郵便局の隣にある
    Bank is next to post office. (lit: As for bank, exist next of post office.)

Any cute girls there?

  1. 明日 【あした】 – tomorrow
  2. クラブ – club
  3. 行く 【い・く】 – to go
  4. する – to do
  5. 会話 【かい・わ】 – conversation
  6. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  7. 俺 【おれ】 – me; myself (masculine and very casual)
  8. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  9. たくさん – a lot (amount)
  10. 日本人 【に・ほん・じん】 – Japanese person
  11. かわいい – cute
  12. 女 【おんな】 – woman
  13. 子 【こ】 – child
  14. 女の子 【おんな・の・こ】 – girl
  15. あのう – um; excuse me
  16. 一応 【いち・おう】 – for the time being; just in case
  17. やっぱり – as expected (casual)
  18. ムカつく – to get irritated

アリス: 明日、日本語のクラブがあるけど、行く?
Alice: There’s Japanese club tomorrow, want to go? (lit: Tomorrow, Japanese club exists but go?)

ジョン: 日本語のクラブで何をするの?
John: What do (you) do at Japanese club?

アリス: 日本語の会話の練習をするよ。
Alice: (You) do Japanese conversation practice.

ジョン: 俺は、宿題がたくさんあるから、いい。
John: I have a lot of homework so (I’m) good. (lit: As for me, a lot of homework exists so good.)

アリス: 日本人もいるよ。
Alice: Japanese people are also there, you know.

ジョン: かわいい女の子はいる
John: Is there cute girl(s)?

アリス: あのう、一応、私も行くけど?
Alice: Um, just in case, I’m going too but?

ジョン: そう?やっぱり、俺はいいよ。
John: Is that so? As I thought, I’m good.

アリス: ムカつく。
Alice: So irritating.

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