Desire and Volition

To want to do

In order to describe what someone or something wants to do, we must conjugate the verb into the 「〜たい」 form. This is done by simply attaching 「たい」 to the verb stem. One important thing to note is that this conjugation changes the verb into essentially an i-adjective. This is because it’s no longer an actual action but a description of what one wants to do. Therefore, you can do all the same conjugations on the 「~たい」 form as any other i-adjectives.


  1. カニ – crab
  2. 怖い 【こわ・い】 (i-adj) – scary
  1. カニを食べたい
    (I) want to eat crab.
  2. 日本に行きたいです。
    (I) want to go to Japan.
  3. 怖い映画は、見たくないよ。
    (I) don’t want to watch (a) scary movie.

Volitional Form

We’ll learn more about different uses of the volitional form later on but for now, we can simply consider the volitional form to mean “let’s” or “shall we” e.g., “Let’s go watch a movie.” The rules for changing a verb into the volitional form is below.

Volitional form conjugation rules

  1. For ru-verbs: Drop the 「る」 and add 「よう」
    Example: 食べ = 食べ+よう = 食べよう
  2. For u-verbs: Replace the u-vowel sound with the o-vowel equivalent and 「う」
    Example: 行 + こ + う = 行こう
  3. Exceptions:
    「する」 becomes 「しよう」
    「くる」 becomes 「こよう」

I’m bored

  1. ~な (sentence-ending particle) – casual and masculine version of ~ね
  2. 図書館 【と・しょ・かん】 – library
  3. 勉強 【べん・きょう】 – study
  4. する – to do
  5. つまらない – boring, dull
  6. じゃ – then (casual)
  7. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 (na-adj) – ok
  8. 絶対 【ぜっ・たい】 – definitely, for sure

ジョン: 最近は、暇だな。
John: I have nothing to do lately. (lit: Lately, I’m free.)

アリス: 図書館で日本語を勉強しようか?
Alice: Shall we study Japanese at the library?

ジョン: それは、つまらないよ。
John: That’s boring.

アリス: じゃ、何をしたいの?
Alice: Then, what do you want to do?

ジョン: 映画を見に行こうかな?
John: Shall (I) go to watch a movie maybe?

アリス: 勉強は大丈夫なの?
Alice: Are (your) studies ok?

ジョン: うん、大丈夫。
John: Yeah, (it’s) ok.

アリス: 絶対大丈夫じゃないよ。
Alice: (It’s) definitely not ok, you know.

Polite Volitional Form

The conjugation rules for polite version of the volition form is simple and only requires adding 「ましょう」 to the verb stem.

Polite volitional form conjugation rules

  • For all verbs: Attach 「ましょう」 to the verb stem
    食べ+ましょう = 食べましょう (let’s eat)
    行き+ましょう = 行きましょう (let’s go)
    し+ましょう = しましょう (let’s do)

It’s a good idea!

  1. レッスン – lesson
  2. 始める 【はじ・める】 (ru-verb) – to begin
  3. 天気 【てん・き】 – weather
  4. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  5. 外 【そと】 – outside
  6. 考え 【かんが・え】 – idea
  7. それじゃ – well then
  8. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go

Yamamoto: Let’s begin today’s lesson.

Smith: Teacher, because the weather is good today, let’s do the class outside!

Yamamoto: That’s a good thought. Shall (we) go outside?

Everybody: Yes!

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