Verb clauses

Now that we are familiar with both state-of-being and verbs, we can begin to look at how to use verb clauses to construct more complicated sentences. As we have learned, a complete sentence must end either in a real verb or state-of-being. This sentence can also be used as a clause as a part of a larger sentence.

Remember also that the polite form only goes at the end of a complete sentence so a verb clause used within a sentence must be in the plain form.

Verb clauses as adjectives

A verb clause can be used to describe a noun just like an adjective by attaching the noun to the end of the clause. The highlighted areas show the clause that is being used in a larger sentence.


  1. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  2. 時 【とき】 – when
  3. テレビ – television
  4. 本 【ほん】 – book
  5. 読む 【よ・む】 (u-verb) – read
  6. 頭 【あたま】 – head; mind
  7. 背 【せ】 – height
  8. すてき (na-adj) – lovely
  9. 高い 【たか・い】 (i-adj) – tall
  10. 性格 【せい・かく】 – personality
  11. 優しい 【やさ・しい】 – gentle
  1. ご飯を食べる時は、テレビを見ない。
    When eating a meal, don’t watch TV.
  2. 本を読まない人は、頭がよくない。
    People that do not read books are not smart.
  3. 背が高い人は、すてきだね。
    Tall people are lovely, huh?
  4. 性格が優しくない人は、あまり好きじゃない。
    Don’t like people whose personality is not gentle.

For clauses that end in a na-adjectives, once again, we need to use 「な」 to attach it to a noun. As for nouns, there is no need to use a clause to modify a noun with another noun as the 「の」 particle allows us to chain any number of nouns.

  1. 形 【かたち】 – shape, form
  2. きれい (na-adj) – pretty; clean
  3. 果物 【くだ・もの】 – fruit
  4. 運 【うん】 – luck
  1. 形がとてもきれい果物は、おいしい。
    Fruit that has very pretty form is tasty.
  2. 二年生日本語学生は、運がいい。
    As for second year Japanese students, luck is good.

I’m going alone

  1. 今年 【こ・とし】 – this year
  2. 春休み 【はる・やすみ】 – spring vacation
  3. 予定 【よ・てい】 – plan(s)
  4. 観光 【かん・こう】 – sightseeing
  5. メキシコ – Mexico
  6. 一人 【ひとり】 – one person; alone
  7. つもり – intention
  8. 一緒 【いっ・しょ】 – together
  9. 訳 【わけ】 – explanation, reasoning

山本: 田中さんは、今年の春休みに何か予定ありますか?
Yamamoto: Tanaka-san, do (you) have some (kind of) plan this spring vacation?

田中: ええ、観光にメキシコに行く予定です。
Tanaka: Yes, (I) plan to go sightseeing to Mexico.

山本: いいですね。私もメキシコに行きたいですね。
Yamamoto: That’s nice. I want to go to Mexico too.

田中: 私は、一人で行くつもりですが・・・
Tanaka: I intend to by myself…

山本: いいえ、私は田中さんと一緒に行きたい訳じゃないですから!
Yamamoto: No, it’s not the case that I want to go together with you in particular!

Verb clauses as nouns

Verbs clauses are different from nouns and are limited in many ways because you cannot attach any particles to them. However, we just learned that verb clauses can act as an adjectives. All we need to treat verb clauses as a noun is by attaching a generic noun to the clause: 「こと」(事)

「の」 can also be used as a noun replacement. The difference is 「こと」 is a more general statement while 「の」 is specific to the context of the sentence.


  1. 事 【こと】 – event, matter, generic happening
  2. 料理 【りょう・り】 – cooking
  3. お箸 【お・はし】 – chopsticks
  4. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  5. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult, hard
  6. 朝 【あさ】 – morning
  7. 早い 【はや・い】 – early
  8. 起きる 【お・きる】 – to occur; to awake
  9. 苦手 【にが・て】 (na-adj) – poor/weak at
  1. 料理をするが好き。
    (I) like cooking.
  2. お箸でご飯を食べることは、難しい。
    It is difficult to eat rice by way of chopsticks.
  3. 朝、早く起きるは、苦手。
    Not good at waking up early in the morning.
Conversation Practice with Japanese teacher

Comic 6: 日本語の先生と会話を練習する

  1. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese (language)
  2. 先生 【せん・せい】 – teacher
  3. 会話 【かい・わ】 – conversation
  4. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  5. する (exception) – to do
  6. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  7. 時 【とき】 – when
  8. どんな – what kind
  9. こと – matter; event
  10. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable
  11. そう – (things are) that way
  12. 映画 【えい・が】 – movie
  13. 見る 【み・る】 – to see; to watch
  14. 明日 【あした】 – tomorrow
  15. 何か 【なに・か】 – something
  16. 予定 【よ・てい】 – plan(s)
  17. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  18. はい – yes (polite)
  19. 僕 【ぼく】 – me; myself; I (polite, masculine)
  20. 行く 【い・く】 – to go
  21. 質問 【しつ・もん】 – question
  22. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand
  23. いいえ – no (polite)
  24. 意味 【い・み】 – meaning
  25. 何 【なに/なん】 – what

Teacher: Smith-san, what kind of thing(s) do (you) like to do when (you’re) free?

Smith: Let’s see. (I) like to watch movie(s).

Teacher: Brown-san, do you have any plans tomorrow?

Brown: Yes, I also want to go see (a) movie.

Teacher: ? Do (you) understand my (the teacher’s) question?

Brown: No, (I) don’t understand.

Teacher: Do (you) not understand the meaning of “予定”?

Brown: What is “meaning”?

What do you like to do when you’re free?

  1. 今週末 【こん・しゅう・まつ】 – this weekend
  2. 特 【とく】 – particular
  3. 本屋 【ほん・や】 – bookstore
  4. めんどくさい (i-adj) – bothersome
  5. 俺 【おれ】 – me, myself (masculine, casual
  6. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  7. やはり/やっぱり – as I thought, as expected

スミス: 今週末は、何か予定ある?
Smith: Do you have some kind of plan this weekend?

ジョン: 特にないけど?
John: Not particularly but?

スミス: 皆で、日本の本屋さんに行くは、どう?
Smith: How about going to Japanese bookstore with everybody?

ジョン: めんどくさいから、俺はいい。
John: It’s too bothersome so I’m fine.

スミス: 暇な時に何をするが好きなの?
Smith: What do you like to do when you’re free?

ジョン: 何もしないが好きだね。
John: I like not doing anything.

スミス: やっぱり・・・。
Smith: As I thought.

Book Navigation<< AdverbsChapter summary and practice >>